Alexander Smalls sobre cómo la comida y la música promueven la esperanza y la conexión

Grammy, Tony, James Beard, ganador del premio Alexander Smalls

[Photograph: Daniel Kreiger]

«Una máquina de discos es el equivalente musical de una despensa bien surtida», dice Alexander Smalls. Los ritos poéticos sobre la relación entre la comida y la música son obvios para Smalls, quien es ganador del premio Grammy y James Beard (sin mencionar un ganador de Tony). En la segunda parte de nuestra entrevista, hablamos de todo, desde James Baldwin y Nina Simone en París hasta los invitados que invitaría a su última cena. ¿Cómo suena una mesa con los mencionados Baldwin y Simone con Toni Morrison, Jessye Norman, Aretha Franklin y Gloria Steinem? Bastante bueno para mí.

Fue un gran placer y un honor estar con Alexander Smalls, quien es realmente un tesoro nacional. Su nuevo libro se titula Comidas, música y musas: recetas de mi cocina afroamericana y pertenece a la colección de todos los hogares. Al igual que la semana pasada, vamos a reproducir el episodio con su sorprendente y próxima versión de Wade in the Water.

Nota de producción: cuando todos están en su lugar, ya no podemos grabar Special Sauce en un estudio totalmente equipado con un ingeniero experimentado. Si la calidad de sonido de este episodio no coincide con el rapé, debes saber que estamos trabajando en todos los aspectos de la producción en el contexto de la nueva realidad en la que todos vivimos. Mejores cosas y mejor sonido están por venir.

Special Sauce está disponible para iTunes, Google Play Music, Soundcloud, Player FM y Stitcher. También puede encontrar el archivo de todos nuestros episodios aquí en Serious Eats y en este feed RSS.

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Transcripción

Ed Levine: Hoy regresa con nosotros el cocinero, cantante de ópera y autor excepcionalmente versátil Alexander Smalls, cuyo nuevo libro es Meals, Music and Muses: Recipes from My African American Kitchen.

EL: Es genial, hombre. Tengo tantas cosas que quiero preguntarte hombre Deberíamos haber reservado unas 10 horas para esto.

Alexander Smalls: Gracias por invitarme, me alegra volver.

EL: Hay que hablar. En primer lugar, ¿por qué el nuevo libro?

CÓMO: Impresionante.

EL: No estoy haciendo preguntas simples.

CÓMO: ¿Por qué el nuevo libro? Bueno, siento que en este momento de mi vida he tenido un viaje completo y muchas, muchas experiencias tremendas. Y tener la oportunidad de compartir eso con otros jóvenes que conducen este camino al que he viajado. Y con suerte devolver algo de sentido y sensualidad para el viaje y compartir las lecciones. En este libro siento que en este punto de mi vida he vivido lo suficiente como para tener un punto de vista y un punto de vista. Básicamente, miro hacia atrás en el paisaje en el que estaba y lo que hice. Y lo que intenté en este libro es darte una impresión de este viaje a través de la lente de la música y la comida, porque estos fueron mis dos compañeros que hablaban y caminaban.

EL: Y escribes en la introducción del libro, y eso realmente me impresionó. «En los Estados Unidos, la comida y la música están inextricablemente vinculadas, especialmente en la cultura afroamericana». ¿Qué quieres decir con eso?

CÓMO: Bueno, es parte de nuestro ADN. Esencialmente si piensas en cómo la música y también las contribuciones musicales afroamericanas al paisaje de nuestra cultura. Y luego combinas eso con comida, es arte. También atrae el alma y el espíritu de un pueblo extraordinario que ha superado tanto y, sin embargo, celebramos.

EL: También escribió en la introducción que la comida y la música tienen un doble propósito de promover la esperanza y la conexión.

CÓMO: Absolutamente

EL: Lo encontré tan resonante y tan cierto. Y también escribiste que cocinar sin una canción es como cocinar sin sal y pimienta, lo cual es bastante divertido. ¿Todos deberían cantar cuando cocinan?

CÓMO: Bueno, todos deberían tener una canción en su corazón. En primer lugar, creo que cocinar debe ser una experiencia que traiga alegría y que ames. No entiendo a las personas que hacen cosas que no les gustan. Incluso si no disfrutas de todos los aspectos, siempre le digo a la gente que busque un plato que te encante. Encuentre un plato que sea muy satisfactorio para preparar y haga este plato mejor que todos los demás y hágalo suyo. Tuve un amigo hace años, cuyo plato era pollo al limón. No sé quién se lo dio, pero cada cena en su casa era ese limón. La gente llegaba al punto donde se iban: «Está bien, vamos a comer pollo al limón».

EL: Esa fue su mermelada.

CÓMO: Eso fue todo, y ella lo hizo como ninguna otra.

EL: Usted habla en el libro sobre el trabajo de su vida explorando la comida de la diáspora africana.

CÓMO: Exactamente

EL: ¿Qué significa para ti la diáspora africana?

CÓMO: Bueno, es todo por eso que estoy aquí. Creo que los alimentos de las tierras bajas, Charleston, Beaufort, las islas Gullah, son probablemente la conexión más pura con los argentinos de África. En esencia, a través de estas recetas y estas historias y cocina, estos ingredientes crean un lenguaje. Para las personas que han sido trasplantadas, es nuestra historia. Y pudimos tejer las historias, el sonido, los sentimientos, las visiones de quienes somos a través de esta expresión culinaria.

EL: ¿Decidiste que era el trabajo de tu vida armarlo?

CÓMO: Sin duda, pero cuando me di cuenta de que mi trabajo era realmente sobre los hábitos alimenticios de la diáspora africana. Y decidí que era importante entender lo importante que es la comida para la base y los cimientos de nuestra cultura. Las personas esclavizadas fueron principalmente esclavizadas debido a sus habilidades agrícolas, hortícolas y agrícolas. El hecho de que pudieran hacer este trabajo y sentar las bases de las bases culinarias, agrícolas y agrícolas en los cinco continentes.

EL: Y muchas de estas personas no han sido reconocidas por siglos.

CÓMO: Bueno, como tampoco se los consideraba humanos, todo simplemente se canceló. Realmente siento que conecto los puntos en el trabajo que hago, por lo que Entre Harlem y Heaven fue tan importante para mí. Por eso fue tan importante para mí crear cocina afroasiática porque estas influencias son realmente como esta colcha extraordinaria. Estas cosas increíbles que básicamente dan vida a todas estas generaciones silenciosas de personas esclavizadas.

EL: Impresionante. Describiste el libro como un conjunto de recetas seleccionadas, una lista de reproducción. Y me encanta como alguien que agregó una lista de reproducción a mi libro.

CÓMO: Si lo hiciste.

EL: ¿Por qué una lista de reproducción?

CÓMO: Bueno, vamos de capítulo en capítulo en el libro. El primer capítulo es jazz.

EL: Correcto, y deberíamos decir que organizaste … sobre lo que quería preguntarte. Organizaron el libro según los estilos musicales.

CÓMO: Absolutamente

EL: Entonces los capítulos son jazz, espirituales, gospel, ópera, divas, música de jukebox y serenatas. Así que vuelve ahora.

CÓMO: Lo maravilloso de la curaduría es que es una expresión artística, por lo que no hay reglas. Si tiene un lienzo en blanco, cree el idioma. Y nuevamente veo lo culinario como moneda y lenguaje. Básicamente, quería darle al lector una idea de cómo siempre he visto mi experiencia y expresión personal, a través de la música y la comida. Así es como, por ejemplo, surge el capítulo de jazz, que son entrantes, platos pequeños, bocadillos pequeños. Es extraño, es un riff sobre un tema. Mi buen amigo, Wynton Marsalis, quien escribió la introducción de mi primer libro, Grace the Table, siempre comparó mi forma de cocinar con el jazz porque era muy improvisador.

EL: Y dices que el jazz consta de tres elementos: blues, improvisación y swing, que considero un riff de Wynton. Esta idea de curación, una de las cosas que también mencionas en el libro donde combinas comida con música, es que una máquina de discos corresponde a una despensa bien surtida.

CÓMO: Bueno, ¿no es así? Gosh, puedes vivir desde una máquina de discos. Y eso realmente viene del club nocturno de mi padre, Hilltop House. Mi padre nos encerraría a mí y a mis amigos en este club con la promesa de que se pondría la máquina de discos para tocar todas las canciones que quisiéramos. Y todo lo que teníamos que hacer era limpiar el club mientras bailamos y jugamos. Ese era su camino, y luego podía salir y hacer otras cosas que no se mencionan. Y entonces estábamos allí y él tenía el escenario preparado para que pudiéramos fingir que estábamos cantando con el micrófono cuando tocaba la máquina de discos. Entonces, en estas imágenes, la máquina de discos era como una despensa bien surtida. Estaba lleno de todo lo que era expresivo, especialmente la vida negra.

EL: Y fue la mejor pieza de curación, ¿no?

CÓMO: Oh si.

EL: ¿Recuerdas la máquina de discos en el M&G Diner en la calle 125?

CÓMO: Oh sí, absolutamente.

EL: Bueno. Donde no solo estaba el pollo frito súper

CÓMO: Increíble y las chuletas de cerdo fritas.

EL: Y las chuletas de cerdo fritas, pero esta máquina de discos estaba llena de todo, desde-

CÓMO: Oh Dios mío. Fue maravilloso

EL: Brook Benton, Rainy Night en Georgia, a todo lo triste y todo lo demás.

CÓMO: Correcto, tentaciones, Gladys Knight, James Brown.

EL: Fue la máquina de discos mejor curada de Nueva York.

CÓMO: Y si le das a la camarera $ 10 o $ 20 como gran donante. Y fuimos allí a menudo después de Studio 54.

EL: Correcto porque estaba abierto hasta tarde.

CÓMO: Si. Y daríamos y ellos tocarían estas canciones y diríamos «mantener el cambio». Y ellos irían allí, ni siquiera creo que pusieran dinero en eso. Sabían qué hacer y la música retumbó toda la noche.

EL: Habla sobre si el jazz consta de tres elementos: blues, improvisación y swing. ¿Cómo se relacionan estas tres cosas con la cocina?

CÓMO: Bueno, todas estas cosas son mucha improvisación y eso es lo que, si tienes una receta, es esencialmente un resumen para tu viaje, digamos, por ejemplo. Pero básicamente se convierte en una meta si combinas eso con quién eres, cómo te sientes, qué haces. Le digo a la gente todo el tiempo, nunca cocino lo mismo dos veces, por eso siempre lo hice … Era un cocinero que tenía que tener un cocinero, porque si confías en mí para darte lo que haces comí la última vez que no tuviste suerte porque yo no.

EL: No creo que eso vaya bien con un chef para el que has trabajado.

CÓMO: Pero yo soy el chef y tenía cinco restaurantes, así que lo hice funcionar. Pero el punto es que realmente brillo en la cocina de mi casa, donde instalé una estufa de restaurante y tengo estos salones. Y esencialmente entrarán amigos: «Oh, ¿puedes hacer eso?» Le dije: «No, no puedo. Ya no hago esto, lo hago ahora».

EL: Esto es divertido. Es como si alguien le preguntara a Wynton: «¿Podrías tocar esta canción de 1983?»

CÓMO: Bueno, ¿pintarías la Mona Lisa otra vez? No hay.

EL: Ley. Esto es divertido. Entonces, ¿estás organizando el libro por estilo musical?

CÓMO: Si.

EL: ¿Por qué los entrantes son jazz? ¿Por qué lo espiritual, lo espiritual? ¿Por qué es el evangelio, el evangelio y demás?

CÓMO: Bueno, como dije, el jazz es el comienzo, es la improvisación. Los espirituales son esencialmente nuestros granos, nuestra base, el arroz, estos son como los dones de los dioses, el trigo. Lo veo como la despensa espiritual. Entonces tienes el evangelio que guarda el jardín y los productos y todo lo que sale de la tierra. Algunos de mis mejores momentos fueron con mi abuelo, considerado un constructor urbano. Tenía un tercio de un acre o medio acre en su patio trasero en la ciudad, donde tendría una mula cada primavera para ararlo. Y correríamos detrás de los carros de mulas. Y luego trabajé con él en ese jardín durante toda la temporada de jardinería, también por sus historias. Cuando era niño, mi abuelo nació como hijo de esclavos, por lo que tenía muchas historias. También fue agricultor de arroz. Así que en ese jardín estaba el evangelio y era hermoso.

EL: ¿Y qué hay de la ópera?

CÓMO: Bueno, porque soy una ópera y todo lo que conlleva. Estas son grandes comidas y eso es drama en la cocina.

EL: Y divas y luego música de jukebox. ¿Cuáles son los platos de diva?

CÓMO: Bueno, quiero decir

EL: ¿Estás ahí fuera como cocinero?

CÓMO: Sí, aquí estás realmente … Hay una maravillosa codorniz de bourbon en salsa de crema. Pueden ser tus momentos inusuales cuando te muestras y le das un toque de teatro.

EL: De tamaño.

CÓMO: De tamaño, sí. Uno de los mejores capítulos son dulces serenatas, por ejemplo.

EL: Bien, ¿ese es el último capítulo?

CÓMO: Este es el último capítulo, y qué apropiado si … Una serenata como, ahora es el momento de terminar con un momento dulce y algo sutil y perdonador.

EL: ¿Y la música de jukebox es algo funky?

CÓMO: Bueno, cuando lo leíste, ¿qué te vino a la mente? Piénselo porque hay momentos reales que lo hacen realidad. Es como donde encuentras tu corteza.

EL: Bueno, me gustó el capítulo de jukebox porque era cosas súper funky como galletas y muffins.

CÓMO: Sí, crujiente.

EL: Es como-

CÓMO: Sí, una despensa.

EL: Sí, ese es realmente mi tipo de mermelada.

CÓMO: Si. Ahora diría que no soy panadero, como lo llamaría. Esto es artesanía para mí. Lo hago porque es parte de la historia que estoy contando, pero generalmente soy el tipo que quiere el metal en el fuego. Y una pala y yo quiero ir. Hornear consiste en armar algo en diferentes fases y luego ponerlo en el horno. No me gusta dar nada. Solo quiero mantenerlo.

EL: También es súper preciso.

CÓMO: Bueno, lo es. Es muy preciso, aunque hay momentos de variación en los que puede crear, pero debe tener esta estructura básica. Pero mi problema es que tengo que dejarlo ir. Cuando cocino en la estufa, no tengo que soltarla. Siempre estoy adentro

EL: Siempre tienes acceso a él. Cuéntanos tres recetas que las personas deberían hacer cuando tengan el libro por primera vez.

CÓMO: Impresionante. Bueno, también se reduce a … Bueno, podrías hacerlo en cualquier momento, pero si piensas estacionalmente. Tomemos el capítulo de jazz, por ejemplo, el pastel de guisantes de ojos negros o el pastel de cangrejo, estas son cosas maravillosas. La sopa de cangrejo te sacará. Es solo una de las sopas increíblemente deliciosas que tendrás. Y encarna casi todos los capítulos porque tiene jazz, lo espiritual y la diva. Tiene todos estos componentes.

EL: Tendrías que asegurarte de usar buenos cangrejos.

CÓMO: Oh si. Si si si. Escucha, si pones todo esto en un tazón, quieres agregar los mejores ingredientes sin dudas.

EL: ¿Y qué más? Otra receta que existe:

CÓMO: Te conté sobre la codorniz que me encanta. También tengo un plato de conejo maravilloso allí.

EL: ¿Conejo?

CÓMO: Conejo, absolutamente. Muy fresco.

EL: ¿Comiste conejos cuando eras niño?

CÓMO: Por supuesto que estaba en Carolina del Sur.

EL: ¿Qué quieres decir con «Por supuesto que hice eso?»

CÓMO: Bueno, juego.

EL: No he comido un conejo.

CÓMO: Bueno, ¿creciste en Carolina del Sur?

EL:No.

CÓMO: Tan salvaje, mi padre y mi abuelo, iban a cazar codornices. Ibas a cazar conejos, salvaje, crecí con todo esto.

EL: Impresionante.

CÓMO: Está en el libro porque esto … Primero, el libro es mi cocina afroamericana y creo que son los platos esenciales de la diáspora afroamericana.

EL: En realidad es muy … Ahora que estamos hablando de eso, no es diferente, ciertamente no está basado en el libro de Edna Lewis. Pero tiene la misma sensibilidad, la misma sensibilidad a la granja. Ella fue más directa al conectar la granja a la mesa, pero tú lo haces de pasada.

CÓMO: También diría que aporto un toque global y más moderno a la cocina.

EL: Sin lugar a duda.

CÓMO: Y también traté de hacer estas recetas realmente fáciles porque realmente quiero que uses el libro. No hay nada peor que todos estos libros que compra la gente que los lee y mira las imágenes. Quiero que lo uses.

EL: ¿Que sigue? Hablemos por un segundo, esta es otra forma en que nuestras vidas se han cruzado. Hablas de esta grabación, el Cancionero afroamericano, Volumen uno. Hablemos de eso. ¿Qué estás haciendo con el Cancionero Afroamericano, Volumen Uno?

CÓMO: Bueno, estoy contento con este proyecto. De hecho, tiene la misma portada que el libro de cocina.

EL: ¿Y cuando lo describe, dice que toma espirituales negros y crea un ambiente moderno para ellos?

CÓMO: Bueno, básicamente expresé algo como lo que hice con la cocina mediterránea. Después de viajar por el mundo como cantante de ópera, me di cuenta de que la comida gourmet se trataba realmente de crear una cuna, una paleta y una base moderna para la comida local. La idea de un cancionero afroamericano surgió de la idea de tantas canciones afroamericanas que se pierden. Comencé con los espirituales, principalmente porque después del final de la esclavitud, los espirituales perdieron su propósito. La mayoría de la gente piensa que los espirituales son música religiosa; nunca lo fueron. En esencia, a las personas esclavizadas no se les permitía reunirse o reunirse a menos que fuera religioso. Entonces desarrollaron una manera de adoptar las escrituras y los himnos de la religión europea y casarlos con canciones populares africanas. Esto les permitió crear sus propios rituales y comunicaciones, que es una gran parte de quiénes eran. Bailar y cantar fue una gran parte del africanismo.

CÓMO: Así que se renovó en Espirituales, pero les proporcionó. También les permitió un lenguaje para hablar sobre cosas como el metro, un camino hacia la libertad y los acontecimientos actuales. Cosas por las que pasaron, transmitieron mensajes, ese era el negro espiritual. Tan pronto como terminó la esclavitud, esta música fue básicamente reclamada por la iglesia, pero miente y permanece allí sin ningún propósito real. Así que me uní a Bob Sadin y un joven productor, Ulysses Owens Jr., quien es este excepcional baterista, baterista, músico y compositor. Y los dos, conozco a Bob desde hace más de 35, 40 años. Hizo un trabajo brillante con tantos músicos.

EL: Él es. Ha tenido una carrera increíble e increíblemente variada.

CÓMO: Él es genial.

EL: Un poco como tú, amigo.

CÓMO: Lo que fue realmente impactante fue que me decoraba con sus regalos porque-

EL: A menos que no pueda cocinar.

CÓMO: Bueno, pero a él le gusta comer y probablemente esté más entusiasmado con este libro que yo. El simplemente lo ama. Pero me ayudaron, tengo a Cyrus Chestnut en esta foto.

EL: Wow, gran pianista.

CÓMO: Joseph Joubert, otro gran piano … Están aquí y hemos reunido una increíble expresión musical.

EL: ¿Crees que … esta es una pregunta interesante en la que nunca he pensado realmente, que los espirituales se superponen con la música gospel o que no son lo mismo?

CÓMO: Bueno, la música gospel es probablemente más un estilo que una canción en particular. Y está el sonido del gospel que no solo se superpone a los espirituales, sino también al ritmo y al blues, la música folk. Cantar el evangelio se trata de un estilo. Puedes tomar una canción country y dársela a un cantante de gospel.

EL: Correcto, se lo das a James Cleveland.

CÓMO: Ahí está. Dáselo a Aretha Franklin. No lo reconocerá, pero será una de las cosas más bellas que haya escuchado.

EL: Muy bien, ahora es el momento de la salsa especial, todo lo que puedes responder en el buffet. Te presionaremos mucho, Alexander, solo te lo digo. Y probablemente ya hayas respondido a esta primera pregunta. ¿Quién no está permitido en su última cena, sin familia? Y creo que después de lo que leí, tienes a Toni Morrison. Puede que tengas a Jessye Norman que en realidad no mencionaste hoy, pero te voy a dar una mesa realmente grande, amigo. Puedes tener seis personas vivas o muertas, hombres, mujeres.

CÓMO: Bueno, ya has mencionado dos.

EL: ¿Entonces Jessye Norman?

CÓMO: Jessye era como una hermana mayor para mí y tuve mucha suerte de tenerla en este último documental que hice. Ella está ahí. Así que absolutamente Toni, Jessie, Diahann Carroll, a quienes acabamos de perder, una muy buena amiga. Nina Simone, quien aparte de todas las cosas maravillosas

EL: Esta es una gran mesa. Tienes que reservar, incluso podría sentarme a un lado, hombre. Bueno, ahora hay cuatro grandes mujeres.

CÓMO: Tuve una relación maravillosa con Nina Simone en París hace años, ella y Jimmy Baldwin. Y tendría que invitar a James Baldwin porque tiene que cuidar a Nina Simone. Así la conocí, él la cuidó.

EL: Trabajé para una productora de conciertos, dimos conciertos a Nina Simone en los años 70 y principios de los 80. En ese momento no fue fácil tratar con ella.

CÓMOBueno, ella era muy infeliz. Su desgracia consumió su vida y estaba muy amargada. Y ella nunca perdonó al mundo por ser la mejor pianista clásica.

EL: Esto es muy interesante.

CÓMO: Ella nunca apreció lo que hizo positivamente.

EL: Esto es muy interesante porque hay un gran documental sobre ella.

CÓMO: Sé que organicé la fiesta posterior.

EL: Pero en realidad no tienen conexión con … No creo que tal vez no lo recuerde. Era su rencor no ser la clásica niña prodigio que debería ser.

CÓMO: Bueno, si tienes a alguien como Nina Simone y hay mucho material. Lo tocaron, pero había mucho que hacer de nuevo.

EL: Es verdad.

CÓMO: Hubiera odiado tener este trabajo de edición.

EL: Sin lugar a duda. Muy bien, todavía tienes una persona.

CÓMO: Bueno, solo uno más? Dios mío.

EL: Sí lo siento.

CÓMO: Entonces tendría que ser Aretha Franklin lo que yo conocía.

EL: Esta es la mejor mesa de todas. Aretha Franklin, James Baldwin, Nina Simone, Jessye Norman, Toni Morrison y ¿quién es la sexta persona? Oh, Diahann Carroll.

CÓMO: Diahann Carroll y Gloria Steinem. Lo tengo ahí. Gloria Steinem, la amo.

EL: ¿Y qué estás comiendo?

CÓMO: Bueno, Toni querría el pastel de coco de mi madre, pan y pepinillos.

EL: Entonces, comencemos allí.

CÓMO: Nina querría el pollo frito. Diahann Carroll, tal vez mi ensalada César de pimiento y pato con crutones de pan de maíz. Veremos.

EL: Es toda una comida.

CÓMO: Jimmy Baldwin, las briquetas de okra a la parrilla y camarones. Veremos.

EL: Eso es mucha comida, hombre.

CÓMO: Para Aretha, haría el pastel de limón de la caja de hielo. Que tal

EL: Debo decir que esta no es una comida fácil. No creo que los cardiólogos estén de acuerdo, pero sería delicioso.

CÓMO: No creo que haya un comedor ligero en la mesa.

EL: Muy bien, aquí hay una pregunta realmente interesante. ¿Qué estás escuchando ahora?

CÓMO: Veremos. Bueno, no pudimos escuchar a Nina porque estaba distraída y podría voltear la mesa. A Aretha no le importaría si la escucháramos, así que haría a Aretha temprano cuando todavía estaba bajo la guía de su padre.

EL: Esa debe haber sido una relación muy complicada entre-

CÓMO: No tienes idea.

EL: Fuera del micrófono, entraremos en eso. ¿Entonces tres libros que han influido profundamente en tu vida?

CÓMO: Bueno, Toni Morrison, el ojo más azul. Jimmy Baldwin, la habitación de Giovanni. Esto será extraño para ti, pero William Faulkner, The Sound and the Fury.

EL: Entonces, ¿qué cocinas cuando no hay nada para comer en la casa como si solo tuvieras tu despensa?

CÓMO: Oh, me encanta, me encanta ver lo que hay en el refrigerador y los armarios y sacar cosas. Yo diría que comienza con el grano, comienza con pasta o arroz. Viví en Italia durante tres años y pasé mis veranos en Italia para siempre todos los años. Si no hubiera abierto un restaurante de mi herencia, probablemente habría abierto un restaurante italiano. Así es como puedo cocinar comida italiana y la pasta es uno de los ingredientes más gratificantes, interesantes y creativos. Y es lo mismo con el arroz. Podría ser tan simple como el arroz frito con un huevo frito encima. Cuando salí del Studio 54, siempre quise arroz blanco y un huevo frito. Eso es.

EL: Esto es divertido.

CÓMO: Pero te diré mi comida favorita, y en mis tres libros hay una receta para mi comida favorita. Y probablemente diferentes en los tres, son perros calientes.

EL: ¿Perritos calientes?

CÓMO: Me encantan los hot dogs.

EL: Eso es genial. Entonces, espera, ¿estamos hablando de carne de res kosher, estamos hablando de carne de res y cerdo? Oh, realmente no te importa.

CÓMO: Bueno lo haré. No me importó cuando empecé, pero lo hago. En este momento compro perritos calientes de ternera de las delicias rusas, estos son mis favoritos.

EL: Lo tengo. Así que se acaba de declarar el Día de Alexander Smalls en todo el mundo.

CÓMO: Grace.

EL: ¿Qué pasa ese día?

CÓMO: Todos tienen perritos calientes.

EL: Naturalmente

CÓMO: Perros de chile.

EL: ¿Chili dogs?

CÓMO: Tienes que hacer el chile, y luego tienes que hacer una ensalada de col. Y el secreto de la ensalada de col es el condimento dulce de pepino o el condimento de pan y mantequilla, tienes que hacer eso. Entonces eso es lo que pasa.

EL: ¿Bailar, cantar o simplemente pasar el rato?

CÓMO: Bueno, creo que probablemente debería haber un festival de música completo, pero, por supuesto, cuando mis recetas se sirven o están disponibles. Y hay suficientes recetas para eso, y luego tenemos que cantar un poco. Tenemos que hacer algunas pequeñas cosas para el grupo. A menudo, las cenas en mi casa nos hacen ir al piano y todos nos levantamos y cantamos todo tipo de canciones. Y algunos de los invitados que ni siquiera conocía podían cantar.

EL: Eso es muy gracioso. Wow, está bien, es todo un día. Creo que la gente realmente disfrutaría el Día de Alexander Smalls.

CÓMO: Eso es bueno, nunca me han hecho esta pregunta.

EL: Escucha, hombre. Gracias por compartir su salsa especial con nosotros, Alexander Smalls. Fue genial tenerte aquí. Wow, qué delicia.

CÓMO: Muchas gracias. Me estaba divirtiendo

EL: Wow, qué placer y honor fue hablar con Alexander Smalls, quien realmente es un tesoro nacional. El nuevo libro de Alexander se titula Comidas, música y musas: recetas de mi cocina afroamericana. Y al igual que la semana pasada, te dejaremos con su impresionante y próxima versión de Wade in the Water. Hasta luego, comedores serios. Por favor manténgase seguro y saludable. Nos vemos la próxima vez.

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