Anunciando cada noche es Pizza Night, el primer libro para niños de Kenji

Imagen de portada de Every Night Is Pizza Night

[Illustrations: Gianna Ruggiero]

Nota del editor: El nuevo libro infantil de Kenji Every Night is Pizza Night ya está disponible en todos los lugares donde se venden libros. Está ilustrado por Gianna Ruggiero y está dirigido a niños de tres a siete años.

Hola a todos, conozcan a Pipo. Pipo cree que la pizza es la mejor. No, Pipo sabe que la pizza es la mejor. Es un hecho científico. Pero cuando se embarca en una búsqueda entre vecindarios para probarlo, descubre que «lo mejor» puede no significar lo que ella pensaba que significaba.

Esa es la premisa de mi nuevo libro Every Night is Pizza Night que está a la venta hoy (1 de septiembre de 2020).

Durante su búsqueda, Pipo y su perro Muttzarella comparten el pan con una gran cantidad de nuevos amigos, cada uno con su propia idea de lo que significa «mejor». ¿Es la receta familiar de Eugene para bibimbap mejor que la pizza? ¿Qué pasa con el tagine marroquí que le recuerda a Farah su hogar? ¿O quizás la mejor comida del mundo que compartes con las personas que amas?

Ilustración de prueba de pizza de Every Night Is Pizza Night

«Sé lo que voy a hacer. Voy a escribir un libro para niños. Será divertido y fácil», me dije a mí mismo a finales de 2017.

En ese momento, yo era un padre hogareño para mi hija Alicia y aunque cuidar a un niño es estresante y consume mucho tiempo, también hay mucho tiempo de inactividad mientras duermo la siesta y me inquieta un poco.

Tenía razón sobre la diversión. Me equivoqué con lo simple.

Escribir un libro para niños es difícil. No me malinterpretes, escribir un gran libro de cocina como The Food Lab también es difícil. Pero para este proyecto tuve la ventaja de tener una voz de escritura establecida (largas, malas bromas, ciencia popular). Escribir una historia para niños, por otro lado, tiene los mismos desafíos que escribir una historia para adultos (buena estructura con conflicto, desarrollo del carácter, clímax, resolución) y el desafío adicional de la eficiencia extrema de las palabras, buenos mensajes y encontrar una voz que funcione para los niños (y ojalá los adultos no sean molestos).

La parte más difícil para mí fue encontrar esa voz. El primer borrador de Every Night is Pizza Night tenía más de 10,000 palabras. A partir de entonces, fue un proceso de trabajar la historia hasta la médula, lo suficiente para que la trama y el mensaje permanecieran intactos, y luego reescribirlo docenas de veces. He reescrito la historia en primera y tercera persona. Lo he reescrito con rima y prosa. Lo escribí desde el punto de vista de Pipo y desde el punto de vista de sus padres. He cambiado su personalidad varias veces. Y leo y leo y leo más de un centenar de otros libros para niños para descubrir qué tienen en común mis seres queridos (p. Ej., Humor subversivo que funciona para niños y adultos, personajes entusiastas y mensajes positivos).

Ilustración del Sr. Gonzales de Every Night Is Pizza Night

El otro gran desafío personal que tuve fue trabajar en estrecha colaboración con un socio. Gianna Ruggiero y yo nos conocimos a través de las redes sociales. Casi parecía un destino. El 20 de octubre de 2017 mencioné que estaba buscando un ilustrador con quien trabajar. Esa misma mañana, Gigi tuiteó que estaba buscando trabajo.

Estoy buscando un gran ilustrador que haya trabajado en libros para niños para trabajar conmigo en un proyecto. ¿Alguien tiene una pista o dos?

– J. Kenji LLEVA UNA MÁSCARA López-Alt (@kenjilopezalt) 20 de octubre de 2017

Oye, uh Hola. Me despidieron y necesito un trabajo. Soy bastante bueno en el arte. ¿Necesitas ayuda con el arte? ¿Concepto? ¿Modelo? ¿Amistad?

– Gianna «Gigi» Ruggiero (@immagigi) 20 de octubre de 2017

Loco, ¿verdad? Eché un vistazo a su carpeta y supe que ella era la indicada.

Adoro a Gigi y su trabajo, y trabajar juntos ha sido una experiencia abrumadoramente positiva que esperamos repetir con más libros en el futuro. Aun así, estaba acostumbrado a escribir por mi cuenta, mientras que en un libro para niños las ilustraciones aportan tanto a la narración como la escritura (si no más). Sentí una gran necesidad de describir en detalle cómo debería verse cada página del libro, cómo debería verse cada personaje y qué debería hacer. Pero siguiendo el consejo de mi amigo y editor de libros para niños Alex Penfold, resistí ese impulso y, en cambio, simplemente le di a Gigi descripciones de cada personaje, su personalidad y antecedentes, y las palabras en cada página.

Fue una buena llamada. La imaginación y la capacidad de contar historias de Gigi son mucho mejores que las mías (por eso ella es la ilustradora y yo no). Me gustan especialmente los untables de dos caras en los que pipo prueba algo nuevo por primera vez y flota a través de los ingredientes. Es una manera brillante de capturar la emoción de una nueva experiencia.

Ilustración de Bibimbap de Every Night Is Pizza Night

He trabajado más en las 1,000 palabras que encontrarás en las páginas de Every Night is Pizza Night que en cualquier otra palabra que haya escrito. También significa que estoy mucho más nervioso por la publicación de este libro que nunca por la publicación de Food Lab. Lo único que me sigo diciendo es que escribí este libro para Alicia y ya sé que le encanta. Pase lo que pase, misión cumplida.

Ilustración matemática de Bibimbap de Every Night Is Pizza Night

El mensaje del libro es de familia, comunidad, multiculturalismo y apertura. Todas las lecciones que mi propia hija debería comprender cuando sea mayor. Espero que usted y los niños de su vida disfruten leyendo tanto como Gigi y yo.

Y para aquellos de ustedes que se preguntan, por supuesto, hay una receta de pizza en el libro. Si sigue mi nueva columna «Food Lab Jr.» Siguiendo aquí «Serious Eats», empiezo con recetas de los alimentos que Pipo descubre en el libro, con el objetivo de llevar a los niños a la cocina.

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