Cómo cambió mi relación con la cocina después de dar a luz a un niño

Madre cortando pepinos mientras un bebé lleva una ilustración bjorn.

[Illustration: Alyssa Nasser]

Meses antes de COVID-19, desde la protección in situ antes de que el mundo se volcara, en septiembre pasado yo era solo una nueva madre por primera vez con un picor innegable mientras cocinaba.

“Siéntate, por el amor de Dios”, me preguntaba mi esposo Matt. Fui una paciente terrible después del nacimiento. A mi hija le encantaba dormir, y cuando se resbalaba, me levantaba: escribía cartas de agradecimiento vencidas, tiraba la ropa de maternidad que detesto en las bolsas de donación y principalmente rascaba mis libros de cocina, pasaba largas horas en la nueva buscando consuelo en mi cocina.

“Tu cuerpo tiene que sanar”, me recordó. Eso parecía absurdo. Fui sanado; Yo era libre

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Antes de quedar embarazada, la cena era un trabajo después del trabajo. Esto fue cierto a pesar del hecho de que disfruté cocinando y pasé la mayoría de los días soñando con estar en mi cocina en lugar de mi cabaña. gran parte de mi escritura fue sobre comida; y que mi primer libro fue una colección de ensayos que contaban la historia de mi matrimonio a través de los tribunales que compartimos mi esposo y yo. La triste realidad era que no había suficientes horas al día y la cocina pesada real se posponía para el fin de semana ocasional.

Cuando descubrí que iba a tener un bebé, no cambió mucho hasta los últimos dos meses de mi embarazo cuando me diagnosticaron diabetes gestacional. Para mantener mi azúcar en la sangre bajo control, me pusieron una dieta estricta. Tuve que poner una inyección de insulina en mi panza todas las noches. En las últimas semanas, sentí que estaba teniendo una pelea dura en metal. Estaba exhausto y tenía dificultad para respirar. La cena fue simple y formulada: seguí las hojas de trabajo del médico, que prescribían proteínas magras, carbohidratos complejos y una gran página de verduras.

Pero a medida que se acercaba mi fecha de vencimiento, sentí un impulso determinado y aterrado en mis músculos. El bebe vino. Y si lo hacía, necesitábamos comida, comida que se sintiera como nuestra comida, lo que habíamos comido en familia dos años antes de tener la opción de un tercero.

Cuando tenía 35 semanas de embarazo, golpeando el pie de mi hija en mis pulmones y su puño en miniatura contra mi vejiga, permanecí durante horas en el linóleo frío de la cocina, las cebollas picadas y el queso rallado para contenedores de alimentos.

Si hubiera sabido que Sophie vendría temprano, podría no haber usado mi último fin de semana sin un niño en la cocina. Tal vez habría organizado el garaje o desinfectado los baños o acurrucado en el suelo pensando que nunca podría volver a este lugar, esta vez antes de tiempo.

En cambio, hice albóndigas, grandes cantidades de guisos gruesos y sopas de carne. Mi congelador parecía el fin del mundo, un suministro de crema y carbohidratos para facilitar un próximo apocalipsis. Había una lasaña que podía destruir una ciudad de tamaño mediano. Una pared de espaguetis de pollo de Ree Drummond con los pimientos picantes de mi madre Lil ‘. Bolsita Ziploc con cucharón de gumbo, pechuga de chile y sopa de guisantes.

“Estaremos muy felices por eso”, le dije a mi esposo Matt una y otra vez, cada vez que la puerta del horno se rompía o el cronómetro chirriaba.

Cada comida congelada se sentía como un regalo de la mujer que dejaría detrás de las puertas correderas del hospital, una consecuencia de la comodidad. Era una especie de póliza de seguro contra la inseguridad que todo lo consumía: ¿quién era esta criatura y qué necesitaríamos en nuestra nueva vida juntos, aparte de la comida?

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Tres días después de este desastre, mi médico recomendó una introducción a la mañana siguiente. Sophie nació el 6 de septiembre, nuestro undécimo aniversario de bodas.

Y aunque no lo vi venir, tal vez como muchas madres, renació mi confianza en mí misma. Mis expectativas de que estaba demasiado cansada, ocupada o distraída para cocinar no podrían haber estado más lejos de la realidad. Al final resultó que cocinar era exactamente lo que necesitaba para sentirme como yo otra vez.

El agotamiento que plagó mi último trimestre se elevó como una niebla primaveral. Incluso con el horario de sueño de un recién nacido, pude pasar la tarde sin quedarme dormido. Cuando me paré en el linóleo de la cocina sin piedad, no me dolían los pies. Pasé las primeras semanas navegando por nuestro caché congelado de comidas, pero después de un mes estaba listo para comenzar de nuevo.

Llevé la silla hinchable de Sophie a la cocina y cuando estaba preocupada la até al portabebés a mi lado. Estaba durmiendo una siesta contra mi pecho cuando extendí una gruesa capa de glaseado de chocolate en su pastel de cumpleaños de un mes, que se encontró en el libro de cocina de Back in the Day Bakery, que en mi otra vida no había sido volteado. En su ritmo emergente, encontré mis propias sartenes giratorias en el horno para un montón de garabatos y pan de jengibre. Abrí una página al azar en el Libro de cocina New Basics, un regalo de mi madre que nunca había usado, y descubrí cuál se convirtió en nuestra receta de pasta favorita.

Saludé a los visitantes con esta recompensa y me miraron como si hubiera salido de los rieles hacia un barranco y hubiera estallado en llamas. ¡No debería tener tiempo para cocinar! Lo único absoluto que nuestras clases de bebés nos habían enseñado era usar el parto generosamente. Las nuevas madres no tostaron su propio cereal para hornear grandes cantidades de galletas. Pero para sorpresa de todos, especialmente la mía, solo quería cocinar.

Al cocinar, After me, una nueva madre, se fusionó con Before me, una mujer que hizo listas de compras en reuniones corporativas, leyó a Laurie Corwin y Ruth Reichl como escrituras, y vendió su primer automóvil para comprar un horno holandés Le Creuset. Me acercó a mi escritura. Y me trajo de vuelta a mí.

Hablar de recuperarse significa meterse en el área gris de lo que no deberíamos admitir como madres: que nuestra antigua vida sin bebés era buena. El niño no debe ser la pieza que falta, sino un cambio que cambia lo que ya estaba allí. Un bebé no resuelve problemas, pero es, en cierto modo, el problema más increíble: ¿cómo puede integrar a otra persona en una identidad que anteriormente solo le pertenecía?

Para mí, estas quejas fueron las dos en la cocina y recuperamos la pasión que había perdido en la vida cotidiana y en las turbulencias de mi embarazo. Descargué toda la ambición de este antiguo yo y lo quemé como combustible. Y he demostrado a esta criatura más pequeña desde sus primeros días que nos amamos tanto a nosotros mismos y a los demás. Vuelve a poner tu vida y pon la mía a una cosa que sé: siempre tendremos hambre.

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