Cómo cocinar verduras al vapor en el microondas | El laboratorio de alimentos

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[Photograph: Shutterstock]

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Hay pocos electrodomésticos de cocina que sean más temidos, maliciosos e incomprendidos que el microondas. Es entendible. Pones tu comida en una caja, la caja dispara rayos invisibles y de repente tu comida está cocida y caliente. Debe ser mágico, ¿verdad?

La realidad es mucho más inofensiva. Un microondas emite largas ondas de radiación electromagnética, que crean un campo magnético oscilante en la cámara. Dado que las moléculas de agua son dipolos, es decir, tienen dos extremos con un desequilibrio de carga positiva y negativa, el campo magnético oscilante hace que empujen hacia arriba y hacia abajo rápidamente. Es la fricción que crea este agua que empuja lo que calienta su comida. Por esta razón, un microondas no afecta los objetos que no contienen agua u otras moléculas magnéticas.

Pero espera, sigue adelante. Radiación electromagnética. ¿No es todo peligroso y todo? Bueno, claro, ciertos tipos son peligrosos. Pero la radiación EM (como nos referiremos a ella de ahora en adelante) viene en muchas formas. De hecho, la luz que ves del sol, una linterna o el tenue brillo de tu iPad es una forma de radiación EM. Sucede que tiene una longitud de onda que tus ojos pueden ver. (Así es, los detectores de radiación están integrados en su cabeza). Las ondas de radio son otra forma de radiación EM. Las radiografías que un médico dispara a su pecho si accidentalmente traga una langosta entera, si come demasiado rápido, son una forma más peligrosa de radiación EM. Incluso el calor de un horno o un póker candente es la radiación EM.

Está en todas partes, pero no toda la radiación es peligrosa aquí tampoco.

Las microondas entran en la categoría de «inofensivo». Al menos mientras no intentes ponerte detrás de la puerta protegida de la estufa. Dicho esto, el horno de microondas tiene algunas limitaciones serias como herramienta de cocina. Por un lado, es casi imposible dorar los alimentos satisfactoriamente. La carne se cocina rápidamente, pero sale flácida y anémica. Lo que es bueno es calentar líquidos, calentar las sobras si no le importa demasiado la textura exterior y cocinar verduras al vapor. El último es el que más usé.

Verá, al igual que blanquear brevemente, el objetivo de cocinar al vapor es cocinar verduras muy ligeramente hasta que pierdan su sabor crudo, pero no hasta que comiencen a ponerse blandas. Dado que un microondas usa el líquido en las verduras de manera muy eficiente y rápida para calentarlas desde el interior, puede cocinar al vapor las verduras en pocos minutos.

Vegetales al vapor
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[Photograph: J. Kenji López-Alt]

Para micro vapor, coloque las verduras en una capa en un plato apto para microondas. Cúbralos con una triple capa de toallas de papel húmedas. Microondas a fuego alto hasta que las verduras estén tiernas, de dos minutos y medio a seis minutos, dependiendo de la potencia de su microondas.

Verduras
Como prepararse
instrucciones especiales
Espárragos
Despegue la piel fibrosa de los tallos, comenzando justo debajo de la cabeza si lo desea. Deja por completo.

Bok Choy
Retire el núcleo, separe las hojas individuales y lávelas cuidadosamente para eliminar la suciedad.

Brócoli
Cortar los floretes en trozos de 1 pulgada. Pelar los tallos masticables y cortar de 1/4 a 1/2 pulgadas de grosor.
Puede tomar más tiempo que otras verduras.
Cuervo de brócoli
Lave cuidadosamente y luego retire todas las partes duras de los tallos.

Las coles de Bruselas
Reducir a la mitad o pelar las hojas individuales.

Coliflor
Cortar los floretes en trozos de 1 pulgada.
Puede tomar más tiempo que otras verduras.
Apio
Pela el exterior y córtalo diagonalmente en rodajas de 1/4 a 1/2 pulgada.

Maíz
Microondas en el tazón. Alternativamente, puede eliminar los núcleos del matraz y el microondas.
Para el maíz en la cáscara, agregue aproximadamente 1 1/2 minutos por mazorca al microondas. En el caso de los granos, deje el microondas sin tapar en un recipiente y pare cada 30 segundos hasta que esté caliente.
Judías verdes
Corta los extremos.

Guisantes congelados
Usar directamente del congelador.
Microondas en un tazón, sin cubrir, revuelva cada 30 segundos hasta que esté caliente.
Espinacas
Corte los tallos duros, lávelos y séquelos.
Microondas un tercio de la cantidad requerida en un tazón grande, controlar y
Lanza cada 30 segundos hasta que se marchiten.
Calabacín
Cortar en rodajas de 1/4 a 1/2 pulgada.

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