Cómo comprar, almacenar y cocinar mejillones

El humilde mejillón tiene mucho que ofrecer al cocinero casero. Es un alimento sostenible y nutritivo que es más barato que muchos que puedes encontrar en la pescadería. Si sabe una o dos cosas sobre los mejillones, desde la búsqueda hasta la preparación, puede aprovechar al máximo estos mejillones.

Una vez que tenga sus mejillones en la cocina, hay innumerables formas de prepararlos. Los espaguetis y las almejas simples son perfectos para principiantes (y no se sorprenda si a los niños también les gusta). Hay clásicos en la costa este, como sopa de mejillones, casino de mejillones, mejillones a la parrilla y vapores con mantequilla. También vale la pena explorar muchos platos de lejos, como la paella y el ceviche.

Mejillones hervidos en un colador para todo lo que necesitas saber sobre los mejillones.

COMO LIMPIAR mejillones

Los mejillones frescos viven, o al menos deberían serlo, cuando los recoges del mercado. Dependiendo de dónde compró las conchas o si las desenterró usted mismo, es posible que deba dedicar un poco de tiempo a limpiarlas.

Las conchas pueden ser criaturas de grano grueso que están llenas de arena que filtran para su alimentación. Hoy en día, la mayoría de los mejillones vendidos comercialmente se guardan en tanques después de la cosecha, donde “lavan” la arena antes de ir al mercado. En este caso, no se requiere limpieza adicional.

Si cava mejillones usted mismo (o los compra a un pequeño proveedor que puede que no los esté limpiando por usted), colóquelos en un recipiente con agua de mar o agua salada fría durante aproximadamente 30 minutos. Luego enjuague bien antes de cocinar y elimine la suciedad con los pulgares.

Como almacenar mejillones

Si no cocina sus mejillones de inmediato, colóquelos en un recipiente cubierto con una toalla húmeda en el refrigerador. Es mejor cocinarlos lo antes posible (prefiero cocinarlos dentro de las 24 horas posteriores a la compra), aunque deberían durar hasta cuatro o cinco días.

CÓMO PREPARAR MEJILLONES PARA COCINAR

Antes de cocinar sus mejillones, mírelos para asegurarse de que las conchas estén cerradas. Toque en las vacantes en el mostrador. Cuando cierran, pueden comenzar. Si no, tírelos junto con los rotos o rotos. Los mejillones que no se pueden abrir después de cocinar también se deben tirar. Se dice que un mal mejillón podría estropear toda la olla.

Los mejillones vivos llenan un balde durante la temporada de mejillones: aquí encontrarás todo lo que necesitas saber.

Tipos comunes de conchas

Si bien hay más de 150 mejillones comestibles diferentes en todo el mundo, solo unos pocos son típicos de las tiendas de pescado estadounidenses. Lo que está disponible depende de dónde vivas. A continuación se muestra una breve instantánea de los tipos más comunes de conchas.

MUDO: Un vaporizador, también llamado caparazón de mano o meada, se considera una caparazón blando porque su exterior es más sensible que otros tipos. Común en la costa este, los vapores a menudo son lo que encontrarás en un cubo de mejillones junto con la mantequilla desmenuzada. Se cocinan deliciosamente en sopas y guisos, se cuecen al vapor, se fríen y se mezclan con pasta.
LITTLENECKS Y TOPNECKS: Las conchas duras varían según su tamaño y son muy versátiles. Littlenecks y topnecks están en el extremo más pequeño del espectro y son adecuados para todo, desde asar a la parrilla hasta pasta y cioppino.
CEREZA Y POLVO: La piedra de cereza y los mejillones de sopa también se consideran mejillones de cáscara dura, pero son más grandes y carnosos, lo que los hace mejores para la sopa de pescado que para los platos de pasta.
MANILA: Una variedad de concha dura más pequeña, más dulce, que se encuentra a lo largo de la costa del Pacífico. Al igual que Littlenecks, estos mejillones son versátiles, buenos para asar a la parrilla, para pasta, sopa o al vapor y se sirven con mantequilla.
MAQUINILLA DE AFEITAR: Como su nombre indica, estas conchas son largas y delgadas como una cuchilla de afeitar. Es probable que los encuentre en el menú de un restaurante en lugar de en una tienda de pescado, pero cuando lo hace son dulces, tiernos y deliciosamente al vapor o a la parrilla.
CAOBA: Un mejillón de crecimiento lento en el noreste, aproximadamente del tamaño de una piedra de cerezo. Su textura firme y carnosa hace que sea mejor picar para sopa.
¡Tanto los mejillones silvestres como los agrícolas son sostenibles!

Puede sorprenderle que la mayoría de los mejillones se cultiven en los Estados Unidos. Si bien la acuicultura no siempre tiene una excelente reputación, Los mejillones cultivados se consideran una opción sostenible..

Los mejillones se alimentan por filtración y pueden mejorar la calidad del agua en la que viven. Como evidencia de su sostenibilidad, Seafood Watch, una guía del consumidor para elegir mariscos sostenibles, califica cada variedad de mejillón silvestre y de cultivo como una “mejor opción” o una “buena alternativa”.

Vista superior de mejillones al vapor con chorizo ​​en una olla grande. Un cucharón descansa en la parte superior y está lleno de conchas.
¿Son saludables los mejillones?

¡Si! Los mejillones están llenos de comida. Una porción de 3 onzas (aproximadamente 12 almejas medianas) contiene menos de 130 calorías con 22 gramos de proteína y menos de dos gramos de grasa.

Los mejillones proporcionan estos buenos ácidos grasos omega-3 y una gran dosis de hierro y vitamina B12 (un nutriente que puede ser difícil de obtener). Sin embargo, tenga en cuenta que muchas preparaciones populares de mejillones, desde sopa cremosa hasta mejillones con mantequilla derretida, contienen grasas saturadas y calorías.

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