Cómo organizar su refrigerador para un mejor almacenamiento de alimentos El laboratorio de alimentos

Una representación gráfica de un refrigerador, que indica dónde se deben guardar los diferentes artículos.

[Illustrations: Vivian Kong]

Nota del editor: Este artículo proviene de mi libro The Food Lab: Better Home Cooking Through Science. Espero que lo disfrutes. Puedes pedir el libro aquí o desde Amazon. Visite mi sitio web personal y suscríbase al boletín de Food Lab para ser el primero en conocer mi próximo segundo libro y mis eventos en vivo.

Al igual que los teléfonos celulares y la ropa interior limpia, un refrigerador es una de las cosas que realmente nunca te importará hasta que deje de funcionar (como mi última semana). * Organice su refrigerador para obtener la máxima eficiencia: la seguridad alimentaria y el fácil acceso a las cosas que más logra, debe ser una prioridad. Esto hará que todos sus proyectos de cocina sean más rápidos y fáciles, y divertirse más en la cocina inevitablemente conducirá a más cocina. Esto es algo bueno en mi libro.

* El refrigerador, no la ropa interior.

Una nevera es básicamente una caja grande y fría con algunos estantes, ¿no? Bueno, eso es correcto, pero el lugar donde guarda los alimentos en el refrigerador puede tener un impacto significativo en la vida útil. La mayoría de los refrigeradores tienen puntos fríos y calientes con temperaturas entre 0.5 y 3 ° C (33 a 38 ° F). En general, la parte posterior del estante inferior, donde cae aire más frío y pesado, y la parte posterior del estante superior que está más cerca del ventilador y el condensador son los más fríos, mientras que el centro de la puerta es más cálido. La forma en que organice su comida en el refrigerador dependerá de qué tan frío deba mantenerse.

Varios alimentos congelados en bolsas zip etiquetadas y fechadas, incluyendo carne molida de cerdo, sopa de lentejas y sopa de guisantes

[Photograph: J. Kenji López-Alt]

Primero, algunos consejos básicos sobre cómo aprovechar al máximo su refrigerador todos los días:

Consigue un termómetro de nevera. Hay varias cosas que pueden hacer que su refrigerador falle o pierda energía: cortocircuitos o sobretensiones, ventilación obstruida, etc. Incluso si su control de temperatura está en la posición correcta, su refrigerador puede estar mucho más caliente de lo que debería estar. Con un simple termómetro de marcación, como este barato de Rubbermaid, puede monitorear cosas para asegurarse de que nunca esté atrapado en la oscuridad.

Transfiera los alimentos a recipientes más pequeños. Mantengo una pila de envases de plástico de litro y litro (disponibles en Amazon) para almacenar casi toda la comida una vez que sale del empaque original. El aire es el enemigo de la mayoría de los alimentos y puede aumentar su deterioro. Al decantarlos en recipientes más pequeños, no solo minimiza el contacto con el aire, sino que también ayuda a mantener su refrigerador organizado y fácil de navegar.

Etiqueta todo. Tan pronto como vierta los alimentos en un recipiente de almacenamiento más pequeño, etiquete el recipiente con un marcador permanente en la cinta adhesiva con la fecha de almacenamiento y el contenido. Por mucho que promueva la buena ciencia, hay algunas cosas con las que no vale la pena experimentar. Crear vida en tu refrigerador es uno de ellos.

Prevenir las gotas. Para evitar el desorden y peligroso
En el caso de contaminación cruzada, la carne cruda, sin importar qué tan bien empaquetada, siempre se almacena en un plato o bandeja para recoger las gotas.

Mantenga el pescado particularmente frío. Es mejor usar pescado fresco de inmediato. Sin embargo, si necesita conservarlo, envuélvalo en plástico y colóquelo entre dos paquetes de hielo en una bandeja para asegurarse de que permanezca a 0 ° C o más frío hasta su uso. (No se preocupe, debido a los sólidos disueltos en la estructura celular, solo se congela a temperaturas inferiores a 32 ° F).
Almacenamiento de alimentos en el refrigerador

Hay tres factores primordiales a tener en cuenta al decidir qué almacenar en qué parte del refrigerador.

Inocuidad de los alimentos Es de suma importancia. Los refrigeradores mantienen los alimentos frescos por más tiempo, pero eso no significa que las bacterias dañinas no puedan crecer a niveles peligrosos si hay suficiente tiempo. Para minimizar el riesgo, se aplica la siguiente regla general: cuanto más probable es que un alimento lo enferme, y cuanto mayor sea la temperatura final a la que desea cocinarlo, más bajo debe mantenerse en el refrigerador para mantenerlo más fresco y para evitar la contaminación cruzada Por ejemplo, no almacene pollo crudo sobre los restos de la noche anterior. Los jugos de las aves pueden gotear desapercibidos y contaminar su alimentación.

Temperatura varía en su refrigerador, como se mencionó anteriormente, dependiendo del modelo, ya sea la parte posterior del estante inferior o la parte posterior del estante superior cerca del respiradero es el punto más frío. Para una vida útil máxima, su refrigerador debe configurarse de modo que se mantenga una temperatura mínima de 1 ° C (34 ° F) en estos puntos. Ninguna parte de su refrigerador debe elevarse por encima de 4 ° C.

Humedad juega un papel en la frescura de las verduras. Los cajones más afilados en el fondo de su refrigerador evitan que entre aire fresco y frío. Las verduras liberan naturalmente un poco de energía cuando pasan por su ciclo de energía normal, lo que calienta el espacio en el cajón y permite que se almacene más humedad. El aire húmedo puede evitar que las verduras se encojan o se sequen. La mayoría de los cajones más afilados tienen un control deslizante que controla la ventilación para que pueda ajustar el contenido de humedad en el cajón. La clave es maximizarlo justo debajo del punto donde la humedad burbujea en las superficies de las verduras.

Permítame un pequeño recorrido por mi refrigerador para darle una idea de cómo está bien organizado el almacenamiento en frío. Por lo general, puede encontrar lo siguiente allí:

El tema principal
Representación gráfica de los estantes principales centrales de un refrigerador con varios artículos.El estante superior

Platos preparados listos para comer. Pimientos rojos fritos, tomates en vasos, una lata de espárragos blancos, tomates secados al sol.

Especias listas para comer que no uso con demasiada frecuencia. Una variedad de pastas chinas de frijoles y chile, pasta de curry, media lata de leche de coco, latas o vasos de Tahini, Harissa, pasta de tomate, Chipotles en Adobo, tapenade de oliva, anchoas.

Productos con incrustaciones. Lanzas y chips de eneldo, pepinos de pan y mantequilla, rampas, jalapeños, alcaparras, aceitunas.

Frutas fríascomo manzanas, naranjas, bayas, melones y uvas.
El estante medio

Sobras en contenedores cerrados. Sobras de macarrones con queso, algunas piezas de pollo frito, comida de mi perro, espárragos estofados, salsa de pizza, salsa.

Queso (envuelto en el embalaje original o en pergamino y almacenado en una bolsa sellada). Medio trozo de gouda de leche de cabra, cotija desmenuzada, lonchas de queso americano casero, queso cheddar picante, un gran trozo de parmesano, gorgonzola.

Huevos en su caja. Si necesita más de unas pocas semanas para buscar un cartón de huevos, manténgalo en la parte posterior de este estante, donde está un poco más fresco para maximizar la vida útil. De lo contrario, puede mantenerlos en la puerta (a pesar de lo que alguien le diga). Se pueden mantener durante al menos unas semanas, incluso en este ambiente relativamente cálido.

Embutidos y pan de molde. Rollos de patata de Martin, pan multigrano Arnold. El pan de molde rebanado se mantiene en orden en el refrigerador. Sin embargo, el pan magro, como la baguette o el pan de estilo italiano, debe almacenarse a temperatura ambiente o en el congelador; el refrigerador promueve la cocción rancia.
El estante inferior

Carne cruda y aves de corralcuidadosamente y envuelto en un plato. Carne molida, filete de roca, panceta de cerdo fresca, salchicha italiana.

Pescado crudo, en su estuche y colocado en una bandeja. Compro mi pescado el día que se consume, y usted también debería hacerlo.

Leche y otros productos lácteos. Crema, crema agria, queso cottage, queso crema, crema casera, suero de leche.
La verdura crujiente
Representación gráfica de los cajones más afilados en un refrigerador que contienen diferentes tipos de vegetales.
Verduras, almacenado en bolsas de plástico transpirables o bolsas de plástico con tapas ligeramente abiertas. Brócoli, apio, zanahorias, pepinos, cebolletas, espárragos, rábanos, remolachas.

Hierbas Perejil, cilantro, cebollino, tomillo, romero, albahaca (en verano). Lavo y recojo mis hierbas tan pronto como llegan a casa, y luego las enrollo en toallas de papel mojadas en bolsas de plástico con cremallera.
La puerta del refrigerador
Visualización gráfica de los estantes laterales en la puerta de un refrigerador que contiene varias botellas y vasos, huevos, mantequilla y queso.

La puerta del refrigerador es el mejor lugar para almacenar artículos de uso frecuente y artículos que no requieren la temperatura más fría.

El estante superior

Huevos– Si pasas por una caja en unas pocas semanas.

Mantequilla y queso de uso frecuente. Mantequilla sin sal Cabot 83, azul danés económico (me encanta con tostadas), queso brie y otros quesos suaves. La mantequilla se mantiene un poco más suave en la puerta del refrigerador, lo que hace que sea más fácil untarla sobre las tostadas. Si comes mucho queso, es posible que quieras conservarlo aquí también, para que no haga tanto frío cuando lo agarres.
El estante medio

Especias en el embalaje original o en botellas exprimidas si son caseras. Salsa de tomate, salsa de chile, varios tipos de mostaza, mayonesa casera, salsa de barbacoa japonesa.

Vinagretas premezcladas en botellas exprimibles. Vinagreta simple de vino tinto, vinagreta de soja y balsámico.
El estante inferior

Bebidas Leche entera, jugo de piña recién exprimido, jarras con agua fría del grifo, de vez en cuando cheerwine o cola mexicana. La leche debe mantenerse en un estante en el refrigerador principal si no usa mucho, pero la puerta es un buen lugar para los bebedores diarios, así como para jugos, refrescos, etc.
El congelador
Visualización gráfica de los estantes del congelador en un refrigerador que contiene carne congelada, artículos congelados en bolsas, paletas y alimentos envasados.

Por supuesto, todos mantienen carne y verduras congeladas en el congelador, pero también es un excelente lugar para almacenar elementos sensibles al calor o la luz que podrían ponerse rancios. En mi congelador encontrará carne y verduras, así como nueces (que pueden asarse o desmenuzarse directamente del congelador). Embutidos como cerdo salado, tocino y guanciale; hojas de laurel secas (las compro a granel); Caldo de pollo congelado en porciones de una taza; Migas de pan; mantequilla adicional; Levadura Tripas para salchichas; Harinas integrales (contienen grasas que pueden ponerse rancias a temperatura ambiente); y pasta fresca entre otras cosas.

Aquí hay algunos consejos para un mejor almacenamiento en el congelador:

Mantenga sus ranuras de ventilación libres. Asegúrese de no apilar ningún alimento contra las ranuras de ventilación. De lo contrario, el congelador se estresará, lo que afecta significativamente la eficiencia y la efectividad.

Transfiera la carne del empaque original. Para evitar que el congelador se queme y congele la carne lo más rápido posible (cuanto más rápido se congele, menos daño causará), colóquela en un empaque plano y hermético. Es mejor usar un sellador al vacío como un FoodSaver que elimine por completo la posibilidad de quemar el congelador. Luego, envuelva la carne firmemente en una película, seguida de varias capas de película plástica (la película plástica solo es transpirable) o use una bolsa para congelar para almacenarla a largo plazo.

Congelar plano. Las formas anchas y planas se congelan más rápido y se pueden apilar de manera más eficiente que los embalajes voluminosos. Congele carne y líquidos en envases sellados al vacío o en bolsas para congelar en una sola capa. Esto no solo le ayuda a organizar su compartimento congelador, sino que también reduce significativamente el tiempo de descongelación.

¡Etiqueta todo! El contenido y la fecha deben indicarse en todos los paquetes. A nadie le gusta jugar el juego de rompecabezas.

Descongelar con seguridad. La carne se descongela mejor en un plato o bandeja para hornear en el refrigerador. Tenga en cuenta que probablemente tomará más tiempo de lo que piensa: deje artículos delgados como filetes, hamburguesas, pechugas de pollo y similares, al menos durante la noche. hasta dos días para carne asada y cerdo o pollos enteros; y hasta tres o incluso cuatro días para pavos grandes. En emergencias, los alimentos más delgados pueden descongelarse rápidamente colocándolos en un recipiente con agua fría bajo un grifo que funciona lentamente o, mejor aún, colocándolos en un plato o sartén de aluminio que transfiere energía de la habitación a los alimentos muy rápidamente. Los filetes se descongelan en una bandeja de aluminio aproximadamente un 50% más rápido que en una tabla de cortar de madera o plástico. Déles la vuelta cada media hora mientras se descongelan. No intente descongelar objetos grandes rápidamente: el riesgo de que crezcan bacterias peligrosas antes de que se descongele el interior es demasiado grande.

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