El verano es para los osos geniales: una delicia helada llena de historia

Osos frescos (KoolAid rojo congelado en vasos de plástico)

[Photograph: Vicky Wasik]

El verano en el sur es diferente. El Lowcountry no es simplemente caliente como el infierno. Es húmedo y húmedo y los mosquitos, moscas y escarabajos de la palma son implacablemente molestos. Pero algunos de mis mejores recuerdos se crearon durante esas tardes y noches de verano.

Algunos días hacía tanto calor que literalmente no se podía salir sin correr el riesgo de sufrir un golpe de calor. Algunas noches te sentirías tan miserable que tratas de dormir y te despiertas empapado en sudor. La mayoría de los días te decían que te quedaras adentro o afuera, y yo siempre elegía lo último, y esos largos días sin supervisión explorando vecindarios con mis amigos siempre me dejaban con un antojo casi insaciable de bocadillos. espalda. Y mi bocadillo favorito fue un oso fresco de la casa de la señora de los dulces del vecindario.

Por lo general, se venden por 25 a 50 centavos, los osos geniales vienen en vasos de plástico o de espuma de poliestireno llenos hasta el borde con kool-aid extremadamente dulce y sólido congelado, a veces con golosinas como dulces o frutas. Mi favorito era el sabor «rojo», probablemente cereza, pero podría haber sido ponche tropical o sandía. No importaba: el sabor era el color. Cogía mi «oso rojo fresco», un pepino, una salchicha caliente y un paquete de Now and Laters y me pasaba el resto del brumoso día de verano jugando con mis amigos.

Tomé mi última preparación azucarada roja congelada mientras estudiaba. Fue por esta época que también me di cuenta de que la gente de todo el país disfrutaba de los amados osos geniales de mi infancia, pero los conocían por diferentes nombres: «Freeze Cups», «Lilly Dillies», «Flips», «Honeydrippers». «Huckabucks», y estos son solo algunos. A medida que crecía, aunque dejé de hacer y comer osos geniales, mi curiosidad por sus orígenes siguió creciendo. Pero no fue hasta que vi el episodio «Chef’s Table» dedicado a Mashama Bailey de The Grey in Savannah que algo hizo clic para mí: la «emoción» que el limpiador de paladar Bailey tiene en su menú es la misma que la de mis amados Cool Bears. . y las tazas congeladas parecen ser una parte integral de la herencia culinaria de la diáspora afroamericana.

La historia de los osos fríos reúne dos áreas separadas de la historia culinaria: la historia del helado y, por lo tanto, de las bebidas heladas y los postres en América; y la historia de la bebida roja en las comunidades africanas y afroamericanas.

En 1637, Sir William Berkeley, uno de los primeros gobernadores de Virginia, recibió una patente aprobada por el rey Carlos I de Inglaterra para un semi-monopolio sobre la cosecha y el almacenamiento de hielo siempre que no afectara a los leales súbditos del rey de cosechar y almacenar hielo por sí mismos. Se descubrió una mina de hielo en Jamestown, el primer asentamiento de Estados Unidos en la década de 1950, y se cree que probablemente también se usó para almacenar hielo. A medida que llegaron más colonizadores y crecieron las ciudades, el hielo se convirtió en uno de los primeros productos agrícolas que se recolectaron en las Américas, e incluso ha sido apodado «La cosecha más lujosa de Estados Unidos».

Ilustración del banco de hielo americano colonial

[Illustration: Library of Congress]

A fines de la década de 1700, los padres fundadores como Robert Morris, George Washington y Thomas Jefferson construyeron casas de hielo elaboradas en sus plantaciones no solo para mantener la comida segura en los meses cálidos, sino también para entretener y entretener a los invitados con bebidas frías y golosinas como helados. y otros congelaron «jugos, cremas y otros lujos». El propio Washington era un gran fanático de los helados y las casas de hielo: hizo que sus trabajadores esclavizados recolectaran hielo del río Potomac durante los meses fríos e incluso recurrió a Robert Morris en busca de ayuda para construir una mejor casa de hielo. Thomas Jefferson, falsamente aclamado como el inventor del helado hasta que los documentos revelaron que fue su chef esclavizado, James Heming, quien se enteró en Francia y lo trajo a Estados Unidos, probablemente tenía la casa de hielo más famosa de las colonias en ese momento. Sobrevive hoy en la plantación de Monticello como evidencia no solo del ingenio de los padres fundadores, sino de los trabajadores esclavizados que la construyeron y mantuvieron.

En 1799, el primer barco de hielo fue transportado desde Nueva York a Charleston, Carolina del Sur, uno de los puertos más grandes y activos del país, ya que era un centro importante para el comercio transatlántico de esclavos. A principios del siglo XIX, un hombre llamado Fredric Tudor llevaría el comercio de hielo a nuevas alturas y nuevos lugares. Tudor, apodado el «Rey de Hielo» de Boston, recolectaba hielo en Massachusetts y lo enviaba a todo el mundo, particularmente a lugares con climas cálidos como Nueva Orleans, Charleston y Savannah, así como a puertos en el Caribe que tenían algunos de los más grandes Población de africanos esclavizados y sus descendientes. Se descubrió que muchos de los esclavos rara vez disfrutaban usando hielo ellos mismos, aunque a menudo lo recolectaban, empaquetaban y enviaban. Sin embargo, los pescadores a menudo tenían acceso, y de vez en cuando a los trabajadores esclavizados se les daba una bebida helada cuando hacía un calor excepcional o «para refrescar a los febriles».

2 vasos de acedera con hielo sobre un fondo blanco.

[Photograph: Shutterstock]

Los africanos esclavizados proporcionaron el trabajo y la columna vertebral para las colonias recién formadas y la tierra de América, pero también trajeron consigo técnicas e ingredientes culinarios que eran nativos de sus países de origen. Los esclavos trajeron quingombó, caupí, maní y más a Estados Unidos, y las plantas de hibisco y la nuez de cola, que se utilizan comúnmente en partes de África occidental para hacer bebidas rojas como bissap y acedera, eran un alimento básico que crecía naturalmente en los trópicos. Clima del Nuevo Mundo en el que tuvieron que vivir. Las rutas del comercio de hielo eran casi idénticas a las del comercio transatlántico de esclavos, y es tentador suponer que los africanos esclavizados podrían haber podido enfriar sus propias bebidas rojas nostálgicas con hielo. Según Wanda Blake, la chef de Oakland, las bebidas ruby ​​habrían sido la manera perfecta de mantenerse hidratado, reponer nutrientes y mantenerse fresco bajo el sol ardiente. El historiador de la comida Adrian Miller señaló que las bebidas rojas a menudo se servían a los invitados blancos en las plantaciones y se compartían entre los esclavos durante las celebraciones y días festivos.

La esclavitud fue abolida en Estados Unidos a fines de la década de 1860 y, para el cambio de siglo, el comercio de hielo comenzó a alcanzar su punto máximo con la introducción de hielo a escala industrial y el uso generalizado de neveras portátiles y refrigeradores antiguos. En la década de 1930, la fabricación de máquinas de hielo y el uso de la circulación del aire revolucionaron la conservación de los alimentos y acabaron con el comercio del hielo.

La refrigeración puede haber marcado el final del comercio de helados, pero allanó el camino para las golosinas heladas fabricadas. En 1905, un adolescente llamado Frank Epperson dejó una taza de agua, soda en polvo aromatizada y una varilla de madera en su porche durante la noche. A la mañana siguiente se despertó y descubrió que la preparación se había congelado durante la noche y que se estaba formando la primera paleta. Según la revista Smithsonian, nadie se había beneficiado de este dato y lo había patentado hasta que Epperson decidió hacerlo en 1923. Las «Epsicles» de Epperson se vendieron por un precio de cinco centavos y se convirtieron en las golosinas que vemos hoy.

Casi al mismo tiempo, las bebidas rojas producidas en masa como Kool-Aid y Big Red Soda llegaron al mercado, y por cinco centavos se podía comprar un paquete de Kool-Aid y hacer dos litros de una bebida con sabor. Cuando se aprobaron las leyes de Jim Crow y comenzó una gran migración en las comunidades afroamericanas de todo el país, estas bebidas baratas no solo proporcionarían nutrición física, sino que, como señala Adrian Miller, también proporcionarían una forma de perpetuar las tradiciones de bebidas rojas de sus antepasados. y patrimonio. Estas dos tendencias emergentes parecen formar la base de lo que se convertiría en osos geniales. bebidas rojas baratas y ampliamente disponibles y el uso generalizado de la tecnología necesaria para congelarlas.

A principios de la década de 1930, solo alrededor del 8% de la población estadounidense poseía un refrigerador, en gran parte debido a la Gran Depresión. A finales de la década, ese número había aumentado a alrededor del 44% y estaba creciendo con la clase media. Cuando muchas familias blancas ricas y de clase media ya no podían permitirse el lujo de tener amas de casa o ayudantes (que casi siempre eran afroamericanos u otras personas de color), los refrigeradores se convirtieron no solo en un signo de riqueza, sino también en un signo de que un La mujer podía cuidar de su familia manteniendo la comida preparada y un ambiente blanco, estéril y limpio. Sin embargo, en 1932 más del 50% de la población afroamericana estaba desempleada, y hay pocas dudas de que un producto como el refrigerador no es una característica común en sus hogares *.

* Sin embargo, un hombre afroamericano llamado Frederick Jones revolucionaría la refrigeración en todo el mundo al crear y patentar los primeros refrigeradores portátiles para trenes y camiones en 1940. Frederick y su socio comercial crearían lo que ahora llamamos una cadena de frío del campo al tenedor que transformaría el supermercado, el restaurante y la gran cadena de abarrotes.

No hay muchos datos difíciles, pero aquí creo que vemos la aparición de vasos congelados que se venden en las comunidades afroamericanas. Muchas mujeres en el sur venderían alimentos, dulces y bebidas desde sus hogares a niños y familias, y desde una perspectiva comercial, tendría sentido usar bebidas en polvo baratas u otras bebidas con sabor a azúcar como fuente de ingresos. La eliminación de un palo de madera y el uso de productos de fácil acceso, como vasos de papel o plástico, en lugar de envases hechos en fábrica, reduciría aún más los costos de producción.

Acerca de Cool Bears (KoolAid rojo congelado en vasos de plástico)

[Photograph: Vicky Wasik]

Si bien no pude identificar un origen específico para estas golosinas congeladas cuando hice mi investigación y hablé con la gente al respecto, descubrí que muchos estadounidenses negros tenían sentimientos similarmente nostálgicos y orgullosos por el kool-aid, las bebidas rojas y Los vasos congelados tienen que su apreciación es una parte importante para mantener viva su historia. El chef, artista y poeta Omar Tate quería cambiar la narrativa negativa de Kool-Aid en la comunidad negra. No solo los sirve en sus eventos, sino que los lleva al siguiente nivel y hace su propia mezcla de bebida en polvo. La chef Wanda Blake me habló con cariño sobre cómo su prima en el sur de California vendería las tazas congeladas a los niños de su vecindario y cómo ella misma mantiene viva la tradición de la bebida roja en el soleado estado. La chef Rahanna Bisseret-Martinez, finalista junior del mejor chef, me contó cómo recordaba haber recibido una taza de jugo congelado cuando era niña en California y cómo espera continuar la tradición con sus hermanos menores. El empresario Mike Wood ha escrito sobre cómo él y su hermana vendían tazas para congelar cuando él crecía en Michigan cuando solo tenía ocho años, y cómo esa experiencia probablemente impulsó su mentalidad empresarial.

Sin embargo, descubrí que mis amados osos geniales obtuvieron su nombre de un lugar llamado Coastal Ice Cream Parlour en el centro de Charleston, SC en la década de 1940. Vendieron las bebidas heladas por un centavo que estaba en una taza que estaba decorada con osos polares en el exterior. Cuando le pedí a mi abuela y a otros ancianos locales más información, todos dijeron que los afroamericanos no eran bienvenidos en esta parte de la ciudad en ese momento y que ciertamente no podrían haber comprado nada en el mostrador del salón debido a la segregación. Pero muchos de ellos recordaron haber tenido mujeres en sus respectivos vecindarios vendiendo sus propias versiones de las golosinas, congeladas en papel, plástico y luego en vasos de poliestireno.

No me sorprendería que algo similar sucediera con flips, honeydrippers, huckabucks o las golosinas que tienen docenas de otros nombres en todo el país. Si bien los nombres pueden cambiar, su historia es la misma: una simple taza congelada que encarna las tradiciones, los legados y el ingenio de nuestro pasado.

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