GrillGrate: una actualización que casi todas las parrillas de gas necesitan

Espárragos carbonizados a la parrilla Los tallos se doran uniformemente desde el tallo hasta la punta.

GrillGrate mejora el rendimiento de casi todas las parrillas de gas. Bonificación: si dejas caer una lanza de espárragos, no caerá en la profundidad de la parrilla. [Photographs: Vicky Wasik]

Hay muchas cosas que me gustan de las parrillas de gas, y con mucho quiero decir una cosa: son simples. No importa cuánto podamos celebrar un fuego de carbón vivo, la conclusión es que no puede competir con la conveniencia de encender y apagar los diales de los quemadores de una parrilla de gas. Esta conveniencia vale mucho para las barbacoas informales entre semana.

Y, sin embargo, ¿cuántas noches he estado parado frente a una parrilla de gas en la casa de mi amigo o en el apartamento de vacaciones, empujando carne y verduras alrededor de la rejilla de alambre para encontrar una o dos áreas que estén lo suficientemente calientes como para tener un buen dorado? ¿Llegar? Demasiados.

Este es probablemente el momento en que alguien dispara un #notallgasgrill, y sí, claro, hay excepciones. Pero el calentamiento desigual y el bajo rendimiento son la norma en mi experiencia. Incluso con un precalentamiento prolongado con la tapa cerrada, el calor a un nivel abrasador es de corta duración. Pronto, la comida fría comienza a ganar, dejando que el calor caiga sobre gran parte de la parrilla. Luego, regresa al mismo ritual antiguo y tuerce los ingredientes a través de esos pocos focos preciosos para obtener un resultado que recuerda a la comida a la parrilla.

Cuando Clint Cantwell de AmazingRibs.com agregó un producto llamado GrillGrate a su Guía de equipos esenciales para barbacoa el año pasado, supe que tenía que probarlo por mí mismo. Tenemos una pequeña parrilla de gas de un quemador en una de las encimeras de la cocina de prueba de Serious Eats, lo que facilita la prueba.

Trozos de carne y verduras en la parrilla que se doran uniformemente independientemente de la posición de la parrilla

Hice mis pruebas, sacamos fotos y quería escribirlas, pero para entonces la temporada de barbacoa * se estaba ralentizando y decidí esperar hasta después del invierno. Cuando llegó el coronavirus en la primavera, exactamente cuando debería haberlo publicado, me olvidé de todo. Afortunadamente, ahora tenemos suficiente tiempo en la temporada de barbacoa para ayudar a muchos de ustedes.

* Lo sé, lo sé: “Cada temporada es temporada de barbacoa”. Si hace este trabajo el tiempo suficiente, también puede anticipar cualquier comentario descarado antes de que un lector inteligente tenga la oportunidad de publicarlo.

Y ahora finalmente puedo decirle lo que le he dicho a casi todos los propietarios de parrillas de gas con los que he hablado desde que realicé mis pruebas: si realmente desea convertir su parrilla en una bestia, necesita un GrillGrate. (Sí, sueno como un cómplice. No, esto no es un anuncio, estoy muy emocionado por eso).

Hay dos problemas con la mayoría de las parrillas a gas. Primero, los quemadores tienden a funcionar en filas con espacios entre ellos, creando puntos calientes y fríos alternados a lo ancho de la parrilla. En segundo lugar, estos quemadores rara vez están lo suficientemente calientes como para mantener las temperaturas ideales de quemado. Los mejores lugares suelen estar en la parte posterior, cerca de donde la tapa gira en la parrilla, posiblemente porque la tapa atrapa más calor allí. Pero nunca es una zona lo suficientemente caliente para cocinar bien la mayoría de los alimentos, especialmente la carne, que corre el riesgo de que se cocine demasiado si se deja encendida durante demasiado tiempo.

El pollo se quema en GrillGrate y muestra su calor más extremo

GrillGrate no solo se quema uniformemente, sino que también cocina más caliente al capturar el calor de la parrilla de gas.

El diseño de GrillGrate corrige esto. Cada GrillGrate es una hoja de aluminio con las costillas levantadas en un lado a lo largo de su longitud. Estas costillas actúan como barras en una parrilla estándar. La lámina de aluminio almacena mucho más calor que los grandes espacios de una parrilla de parrilla convencional, lo que genera significativamente más calor y capacidad de quemado. Y el aluminio en sí es un gran conductor de calor, mucho, mucho mejor que el hierro fundido y el acero inoxidable que tienen en común las rejillas de la mayoría de las parrillas, y ayuda a nivelar esos puntos calientes y fríos.

Entre las lamas hay perforaciones en la hoja de aluminio, a través de las cuales el aire caliente y el humo fluyen de abajo hacia arriba y allanan el camino para el tipo de combustión y humo que hacen que la comida a la parrilla tenga buen sabor. Y, sin embargo, gracias a esta lámina de aluminio, se evita nuevamente que las grasas que gotean fluyan hacia las llamas de la parrilla, lo que reduce las llamaradas y los aromas desagradables asociados.

Un muslo de pollo en una parrilla de gas estándar sostenido por pinzas muestra un dorado desigual, con un trozo de carbón fuerte que no se dora lo suficiente en un borde y no lo suficiente en el borde opuesto. Mientras tanto, las llamas arden en el fondo

Las parrillas de gas son conocidas por su tostado y carbonizado desiguales, como el pollo aquí. Los brotes son ahora comunes cuando las grasas licuadas se dejan caer sobre las llamas de una parrilla de gas, como se ve aquí. La hoja de aluminio perforada del GrillGrate nivela la cocción y suprime los brotes para obtener mejores resultados.

Hay otros trucos interesantes que puedes hacer con GrillGrate. Por ejemplo, puede rociar pellets de madera en los comederos entre las aletas para un humo rápido. Y puede dar la vuelta al GrillGrate para que la hoja de aluminio plana perforada se convierta en la parte superior y se convierta en una bonita plancha. Y dependiendo de si desea igualar el calentamiento en toda la superficie de su parrilla o crear diferentes zonas de calor alto y bajo, puede conectar los paneles GrillGrate juntos para que conduzcan el calor entre sí, o los separan sobre uno más alto. El combustible colocado en el quemador no distribuye su calor a uno adyacente a través de un quemador de calor inferior.

En mis pruebas, las diferencias en los resultados fueron claras. En la parrilla estándar de nuestra parrilla de gas, la carne y las verduras se ennegrecieron excesivamente en algunos lugares, mientras que en otros no se quemaron. Todo se quemó rápida y uniformemente en GrillGrate.

Esta imagen muestra pollo a la parrilla y espárragos sostenidos por pinzas. todo se cocinó en GrillGrate y se dora uniformemente en todas partes.

El pollo y los espárragos se doraron uniformemente en GrillGrate.

Instalar GrillGrate en su parrilla es fácil. La empresa ofrece una serie de configuraciones que se adaptan a muchos modelos de parrilla populares. Sin embargo, también puede seguir la ruta personalizada midiendo su propia parrilla y cortando las piezas para que quepan. Luego puede colocar GrillGrate en su parrilla existente o quitar y reemplazar la anterior.

Tan pronto como el GrillGrate entra en escena, las parrillas de gas son un argumento convincente: fáciles de usar, con resultados sorprendentes. El estuche de carbón tuvo un gran éxito.

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