Ina es reina, incluso en cuarentena

Ina Quarantined Garden con un gran cóctel cosmopolita.

[Illustration: Alyssa Nassner]

Al igual que un koala en un árbol de eucalipto o una celebridad de la lista D en términos de relevancia, las personas buscan algo a lo que aferrarse en tiempos de incertidumbre para garantizar la estabilidad y la comodidad. En este momento la cosa está cocinando para mucha gente. Otros solo hacen programas de cocina y navegan por sitios web de recetas en busca de inspiración. Pero solo necesito una luz guía: mi reina de la hospitalidad desde hace mucho tiempo, la emperatriz del entretenimiento, la diosa de la buena vainilla: Ina Garten.

Crecí con la Condesa descalza; Sus libros eran los libros de cocina de mi madre. Cuando era niño, pensaba en sus recetas mientras imaginaba los picnics de verano que tendría de adulto con ensalada de camarones y panzanella, un pastel de bayas hecho de postre. Soy parte de una legión de fanáticos que miran el jardín con una especie de asombro visual, envidian su amistad con los comerciantes de queso artesanales y su extenso huerto, mientras luchan por la hospitalidad cálida y sin esfuerzo que los encarna.

Mientras me escondía allí, vi su espectáculo con una pasión casi religiosa. Ya como un niño, sueño con fiestas en el jardín acogedoras con coloridas ensaladas y cócteles de jarra en el área del jardín, donde su vendedor de queso siempre está de guardia y su florista se detiene para tomar una copa. (Incluso sin el contexto de la cuarentena, un patio trasero me parece un lujo en mi departamento sobre un centro de atención de emergencia en una intersección concurrida en Chicago).

Pero ahora, dos meses después de la cuarentena, y quién sabe cuánto tiempo llevará, la vida se siente aún más lejos. En mi tiempo de inactividad, me preocupa el bienestar físico, mental y fiscal de mis amigos y seres queridos, especialmente aquellos que trabajan en restaurantes y pierden rápidamente horas o trabajo. Cuando veo personas en Instagram que hacen bollos de canela multinivel y se registran con sus entrantes de masa madre embarazadas, me pregunto por qué no puedo hacer otra cosa que poner una comida congelada en el microondas o preparar una ensalada preenvasada tirar.

Supongo que es porque generalmente me siento más animado, más hortícola, cuando invito a personas a mi casa. Celebraba fiestas los domingos y disfrutaba de la cordialidad de quedarse alrededor de una mesa con amigos y familiares. Echo de menos cuidar a las personas que me rodean y darles la comida que he preparado. Era una forma tangible de demostrar que la amo.

Hace poco me di cuenta de que me atraía principalmente Ina cuando vi que Ina hacía lo mismo con su familia, amigos y Bridge Club. Haber perdido este ritual básico, mientras que una pérdida insignificante frente a una devastación global tan extendida se suma a mi estado de ánimo libre y desmotivado.

Pero luego vi el Instagram de Ina y lo que quería compartir con el mundo durante la cuarentena.

Todo comenzó con una revelación de sus historias: Ina, como casi todos nosotros, tiene algunos paquetes de ramen instantáneo en su despensa. Por supuesto, muchas personas tienen ramen instantáneo en existencia, y no hay nada de malo en tener grapas duraderas, llenas y adaptables, especialmente antes de una cuarentena de largo alcance. En general, bromear sobre lo que otras personas tienen o no tienen en su despensa es descarado y poco atractivo. Pero tiene sentido que los fanáticos en las redes sociales vean esto como una especie de partida para Ina, cuya insistencia en ingredientes de alta calidad ha sido objeto de parodias durante mucho tiempo.

Ina garden meme

«Creo que está bien comprar en la tienda», cantó el alegre coro en Twitter. Diez días después, siguió esa historia con una publicación y una receta para un plato de sopa de ramen instantánea enriquecida con pollo y verduras.

Al día siguiente, anunció un desayuno dulce, salado y seguro. «No estoy orgullosa de mí misma», escribió sobre un gofre congelador con una gruesa capa de mantequilla de maní y mermelada.

Luego vino el clásico video «Cocktail Hour» para el Día de los Inocentes, en el que nuestra heroína vertió una generosa porción de Grey Goose en una jarra, seguido del jugo de arándano requerido, triple sec y lima, y ​​el lote se vertió en una caricatura vertida en una gran copa de martini. «Durante una crisis, la hora del cóctel puede ser casi cada hora», nos asegura mientras lo sacude.

Por supuesto, todo tiene un toque de jardín Ina. Ella misma hizo los waffles y el ramen de la despensa estaba cubierto de maravillosas verduras. Desde esas primeras semanas, muchas de sus publicaciones han logrado un equilibrio entre lujo y practicidad. Los S’mores están hechos de galletas Graham en la tienda y malvaviscos caseros. Los hot dogs se sirven en tazones de hojaldre; e incluso la sopa de guisantes congelada se refina con tocino crujiente y una pizca de aceite. No importa cuántas veces dijimos «Ina somos todos nosotros», Ina definitivamente no es todos nosotros.

Estas publicaciones provocaron una serie de reacciones, desde «incluso la pérdida de Ina» hasta «Sí, somos una reina atribuible». Ciertamente son entretenidos, pero para mí fueron una fuente de alivio y tranquilidad. Mis alimentos estaban llenos de conocidos que aún parecían estar en cuarentena, mostrando panes recién horneados, armarios inmaculadamente ordenados y todo tipo de memes agotadores sobre cómo encontrar su agitada pandemia. Tengo tiempo para mis días de la semana para «simplemente acostarme», de vez en cuando con una página humeante de desplazamiento a través de Twitter.

Y aunque siempre he considerado a Ina como alguien que siempre está «encendido» y que hace que todo parezca simple e inmaculado, la cuarentena Ina está armada con los mejores ramen y waffles de PB&J. Te recuerda que no todo lo que pones en el mundo todos los días será una obra maestra. Especialmente no durante un trauma global indescriptible en el que es un lujo para muchos encontrar harina y levadura, y mucho menos quedarse en casa y hacerse cargo de los proyectos de panadería. En cierto modo, Ina sigue siendo esta cálida anfitriona, leyendo el espacio y las necesidades de sus invitados virtuales, cambiando el enfoque hacia lo que se siente bien y prestando atención a lo que las personas pueden manejar en términos de acceso y energía. Si mi ambiciosa diosa de la cena está tratando de hacer solo lo que puede hacer, tal vez esté bien que tenga palomitas de maíz para cenar esta noche. Si ella puede soltar la perfección y el engaño durante una crisis, nosotros también podemos.

Como alguien que extraña la calidez de ser anfitrión, también es un recordatorio para mí ver a Ina-Post sobre la desaparición de sus amigos, para pensar en cómo unir a las personas incluso en estos tiempos extraños. ¿Qué habilidades podemos ofrecer y a qué tenemos acceso en nuestras despensas metafóricas para facilitar un poco las cosas a nuestras comunidades? Tal vez parezca que te unes a un grupo de ayuda mutua para asegurarte de que tus vecinos tengan comida en sus mesas o que te reúnas con amigos para una cena virtual para apoyar a todos en un restaurante que amas. Tal vez parece que te estás registrando con una llamada. Tal vez parezca que estás apilando mantequilla de maní y mermelada en un waffle y dejándola a tus compañeros de cuarto igualmente estresados. De todos modos, vale la pena ser amable contigo mismo y disfrutar de las cosas que te hacen sentir bien, especialmente ahora. Comprado en la tienda está más que bien, y tú también.

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