La historia del hielo astronauta

Fotografía aérea de un sándwich de helado de vainilla con helado de astronauta

[Photograph: Vicky Wasik]

Puede que no haya novedad más polarizante que el hielo de los astronautas. Quienes lo aman elogian su textura ligera y crujiente y un sabor que sigue siendo inconfundiblemente cremoso y dulce. Sus críticos dirán que morder es como masticar un trozo de tiza: polvoriento y antinatural. Y para aquellos que nunca lo han probado, todo el concepto de comer helado sin líquidos puede parecer francamente extraño. Aunque el llamado helado de astronauta (más precisamente helado liofilizado) no es la novedad más popular, su longevidad demuestra que ha encontrado una base de seguidores pequeña pero extremadamente leal.

Incluso su creador se sorprendió un poco por el poder de permanencia del producto.

Helado napolitano liofilizado

[Photograph: Shutterstock]

La historia de Astronaut Ice Cream comienza a fines de la década de 1970 con Ron Smith, fundador de American Outdoor Products, una compañía que se especializa en comestibles para mochileros. Un día, Smith recibió un mensaje de la compañía que había contratado para hacer algunos de sus alimentos liofilizados (una categoría popular entre los excursionistas por su vida útil). Dijeron: ‘El Museo del Aire y el Espacio Goddard se puso en contacto con nosotros y dijo que el programa espacial utiliza hielo liofilizado. Quieren saber si podemos hacerlo para poder venderlo en su tienda de regalos. «Y dijimos: ‘Claro, lo intentaremos», recuerda Smith. El producto original estaba muy lejos de las barras cuidadosamente empaquetadas que verá hoy: «Era medio galón de helado napolitano lo que compraba en la tienda «Dice.» Se congeló y luego se cortó con una sierra de cinta si puedes creerlo «. Luego, el helado se liofilizó con una máquina especial que convertía el hielo directamente en gas. Ese proceso, el de si estás una reminiscencia de la física de la escuela secundaria llamada sublimación: es responsable de las pequeñas bolsas de aire en la crema liofilizada. Aquí es donde estaban los cristales de hielo en el producto congelado original. Finalmente, se cargaron aproximadamente tres cuartos de onza en una bolsa. cuando empezamos pensamos: «Bueno, eso es una moda pasajera. Va a ser un par de años». ¿Y eso fue hace 44 años? «, dice Smith.

El producto probablemente también fue impulsado por las condiciones económicas únicas de la época: “Una larga recesión hizo que los pequeños artículos de lujo fueran mucho más atractivos. El helado es un gran ejemplo de un pequeño lujo: absolutamente no lo necesitas físicamente, pero emocionalmente puede hacerte feliz por muy poco costo adicional ”, dijo la historiadora de alimentos Megan Elias, directora del Programa de comidas de la Universidad de Boston. Y con su larga vida útil, se puede guardar en la despensa hasta que surja el antojo.

Hoy en día, la división estadounidense de productos para exteriores que comercializa hielo y frutas liofilizados (¡y comida para perros Astrodog!) Para los consumidores se conoce como Astronaut Foods. El sabor napolitano original sigue siendo fuerte en forma de sándwiches de helado junto con vainilla y banana split. Si nunca lo ha probado, es probable que el análogo de textura más cercano sea un caramelo de panal: ligero con muchas burbujas de aire. Sin embargo, el sabor es puro helado, ya que los ingredientes son los mismos que los de una bola normal. Astronaut Foods sigue siendo un producto popular en muchos de los museos del país, así como en parques temáticos como Walt Disney World. “Le digo a la gente: ‘Mira, hay alrededor de tres millones de niños nuevos en los Estados Unidos cada año. Entonces hay tres millones de nuevos clientes. Mi suposicion es [the company] pasará mucho tiempo antes de que me vaya ”, dice Smith.

Es posible que Astronaut Foods haya sido la primera empresa en comercializar helados liofilizados y otros bocadillos directamente a los consumidores, pero la categoría ya no está acorralada. Por cierto: hay casi 800 ofertas en Etsy de alimentos liofilizados, incluidos conos, leche de camello en polvo y, por supuesto, helado. Y tal vez era solo cuestión de tiempo antes de que a alguien en Brooklyn se le ocurriera una alternativa más saludable y centrada en el diseño que el tradicional helado liofilizado. Cosmik es una invención de Robert Collingnon, quien dejó su trabajo en publicidad en 2016 para hacer una versión artesanal de uno de sus bocadillos favoritos. Después de que su campaña de Kickstarter superó el objetivo de $ 9.500 y alcanzó más de $ 70.000, descubrió que no era el único no excursionista que se sumergió en secreto en EMS para comprar golosinas liofilizadas. «Me mostró que hay muchas personas de ideas afines que apreciarían un helado liofilizado de buena calidad con ingredientes más limpios», dice. Sus productos, que no contienen ingredientes artificiales, están disponibles en sabores clásicos como galletas y crema, chispas de chocolate con menta y fresa. Sin embargo, hay un sabor que deja a sus predecesores. «Nunca haré el napolitano», dice. «¡Eso es bueno! Dejaré que ellos lo manejen. En eso crecí».

un paquete de sándwich de helado liofilizado de Astronaut Foods

[Photograph: Vicky Wasik]

Si bien los productos de ambas compañías generalmente se venden en lugares como museos y centros espaciales, que aparentemente actualmente están cerrados al público, han experimentado un crecimiento en las ventas en sus sitios web. Si se abastece de alimentos no perecederos para una pandemia, no puede hacer nada mejor que un producto lo suficientemente resistente como para volar al espacio (aunque, para ser claros, no se come en el espacio).

Las novedades como el hielo de astronauta pueden asociarse con la infancia, pero son los adultos quienes les han dado su perdurable popularidad. Y sucede algo especialmente mágico cuando un niño obsesionado con los helados crece y abre una de las tiendas de dulces más famosas del país. «Recuerdo haber comprado helado de astronauta en un viaje a un parque temático mientras estaba en el campamento», dice Dylan Lauren sobre el famoso Dylan’s Candy Bar. «Lo encontré tan bueno que podía comerme un dulce que disfruté en el espacio se convierte. Tanto es así que disfruté cada bocado y guardé la mitad en mi litera para mostrárselo a mis padres después del campamento en lugar de comerlo todo de una vez. “Hoy en día, hay una sección de nostalgia en las tiendas de Lauren que siempre vende helado liofilizado. «Puedo ver por la reacción en las caras de los clientes que es un punto culminante para que los adultos lo recuerden y los niños lo vean porque es genial», dice ella.

Bueno, tal vez no sea realmente genial, pero lo entiendes.

Todos los productos enlazados aquí fueron seleccionados de forma independiente por nuestros editores. Podemos ganar una comisión por compras como se detalla en nuestra Política de afiliados.

Comentarios

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *