Marionberries: qué son, cómo se cultivan y por qué son tan valorados

Primer plano de marionberries en un arbusto

[Photograph: Bernardine Strik]

Es como el Valle de Willamette de Oregón, un tramo fértil entre Eugene y Portland, a unas 70 millas tierra adentro, fue creado para el cultivo de bayas. Los inviernos fríos y suaves y los veranos cálidos pero agradables crean el microclima perfecto para que las bayas finales puedan prosperar. Los arbustos de moras, muchas variedades diferentes, se adhieren profundamente al fondo para sobrevivir el invierno y no se vuelven bajo el sol abrasador del verano para atascar la planta.

Oregon solo tiene una planta de mora nativa real, Rubus ursinus, un arbusto con ramas espinosas que produce bayas dulces y alargadas. Y aunque es una fruta multifacética perfectamente regordeta, los científicos y horticultores del Departamento de Agricultura de los EE. UU. Y la Universidad Estatal de Oregón han trabajado juntos durante mucho tiempo para cruzar las bayas para obtener mayores rendimientos y frutas más fragantes. Han surgido muchas bayas nuevas y deliciosas de esta asociación, pero la marionberry es la gema codiciada.

Primer plano de marionberries en un arbusto

[Photograph: Bernardine Strik]

El nacimiento de esta baya particularmente dulce, dirigida por el horticultor del USDA George F. Waldo, implicó el cruce de una mora Chehalem con una Olallieberry, una variedad de mora con Rubus ursinus nativo en su linaje. El nuevo híbrido y su potencial se identificaron por primera vez en 1945; La baya se probó principalmente en el condado de Marion, Oregón, hasta su lanzamiento oficial en 1956. “Marion es una nueva mora que promete satisfacer algunas necesidades de la pequeña industria de frutas de Oregon que las variedades de mora más comunes Thornless Evergreen y Boysen no satisfacen completamente”, escribió Waldo en un folleto, señalando que la planta hizo más Produjo fruta que maduró más rápido y que “su calidad de fruta fue generalmente superior a ambas variedades”.

Las moras, las frambuesas y las marionberries son todas conocidas como caneberries, una familia de bayas que producen frutos en brotes vegetativos leñosos conocidos como bastones. Las plantas de marionberry generalmente solo producen unos pocos palos largos (a menudo de alrededor de 16 a 20 pies de largo) que son fáciles de entrenar y manejar, lo que los convierte en una opción fácil para los productores en cada granja. También producen bayas bastante masivas en comparación con otras variedades.

Si bien el potencial de crecimiento y la facilidad de crecimiento son obviamente factores importantes en una variedad, lo que ha hecho que Marionberry sea tan exitoso es su sabor equilibrado, que lo hace ideal para productos enlatados, mermeladas y rellenos para pasteles.

Marionberries hervidos en un trozo de papel pergamino.

[Photograph: Erin Lynch from Platings and Pairings]

“Es más dulce que la mayoría de las otras bayas, pero no demasiado”, dijo Linda Strand, comisionada de la Comisión de Raspberry & Blackberry de Oregon y gerente de ventas de Columbia Empire Farms. “Cuando se trata de pruebas de sabor a ciegas en todo el país, la gente siempre lo prefiere. Es nuestro estándar de oro en la industria. ”

Según Bernadine C. Strik, profesora de Horticultura y Cultivos de Bayas en la Oregon State University, este sabor perfecto depende de la química: las marionberries tienen una concentración de azúcar del 14%, una acidez del 1.5% y un pH de 3.2 , similar al pH de una fresa dulce. Para los no horticultores, eso significa que es delicioso.

“Cuando alguien prueba una marionberry, existe un equilibrio real entre el azúcar y el ácido que es realmente necesario cuando procesas algo”, dice Strik. “Si algo es realmente dulce y bajo en ácido, se ve muy aburrido sin sabor, fresco o procesado. Y si algo es demasiado ácido, por supuesto, es incómodo no agregar azúcar, y esto es menos deseable para los consumidores. “Las marionberries realmente no necesitan ser acompañadas y son un poco más fáciles de comer que otras caneberries debido a sus pequeñas semillas.

Si bien las marionberries a veces se comercializan como sin semillas y se cree que son correctas, una baya sin semillas es realmente imposible, según Stirk. Pero las semillas de marionetas son esencialmente indetectables para la lengua: son extremadamente planas y delgadas, y están cubiertas uniformemente con un material gelatinoso que las ayuda a pasar sin previo aviso.

La variedad fácil de cultivar y crecer se ha explotado en Oregon y los estados circundantes y se ha convertido en la baya más popular de la región. Las marionberries todavía representan alrededor del 25% de la producción estatal de bayas, una hazaña impresionante para una variedad desarrollada hace más de 50 años.

La industria estaba luchando con una pequeña crisis de identidad en la década de 1990 cuando la gente comenzó a conectar la baya de la bendición con Marion Barry, la avergonzada ex alcalde de Washington DC. Barry, quien murió en 2014, se había hecho un nombre como activista de los derechos civiles, pero fue atrapado en una operación de apuñalamiento del FBI en 1990 y posteriormente fue sentenciado a prisión. Strand recuerda a un corredor nocturno que David Letterman llama para pedir marionberries por un momento en el programa sobre Barry.

Hoy se sabe que las marionberries son la baya perfecta para comer y procesar. Son dulces y suaves y son ideales para la producción de mermeladas, mermeladas, frutas para untar, rellenos de pasteles, salsas, papas fritas, migajas y mucho más. Dado que estas bayas se cultivan por su sabor en lugar de su vida útil, no viajan bien fuera del noroeste del Pacífico. Y desafortunadamente, las marionberries no se cultivan fuera del noroeste del Pacífico, ya que esta es una de las pocas regiones del mundo que se especializa en este tipo de cosecha y procesamiento de bayas.

Cosecha de marionberry

[Photograph: Courtesy of the Oregon Raspberry & Blackberry Commission]

Aunque son frágiles, un método de cosecha avanzado significa que su sabor y textura son consistentes en todos los productos procesados. Mientras que otros tipos de bayas a veces se cosechan en grandes cantidades, no todas las bayas maduran exactamente al mismo tiempo, por lo que las cosechas masivas significan que muchas bayas maduras están maduras, las marionberries se cosechan de manera muy selectiva. Durante la corta temporada de cuatro semanas que comienza alrededor del Día de la Independencia, los campos de bayas se cosechan cada pocos días con máquinas de hileras finamente sintonizadas que vibran a frecuencias muy específicas para que solo las bayas maduras caigan de la planta y se recojan.

Cuando Oregon se hizo conocido por la variedad, un esfuerzo en 2009 tuvo como objetivo hacer de la Marionberry la baya oficial del estado. La campaña fue apoyada por la mayoría de los legisladores, pero finalmente se abandonó cuando un conocido productor de bayas afirmó que centrarse en un tipo de baya podría afectar las ventas de otras variedades.

Si bien las marionberries se están volviendo cada vez más populares, todavía hay desventajas que los horticultores intentan resolver al cultivarlas. Las plantas de marionberry son espinosas, lo que hace que la cosecha manual sea difícil y rara, y son menos tolerantes al frío que algunas otras variedades, lo que lleva a diferentes volúmenes de producción de año en año.

Otras dos cepas, desarrolladas bajo el mismo programa por el difunto horticultor Chad Finn, Black Diamond y Columbia Star, intentaron resolver los problemas de las marionberries y se han vuelto cada vez más populares, pero tienen la cepa de 1956 en términos de calidad general. No superado.

“No creo que estemos a punto de mejorar la marionberry”, dice Stirk, quien parece estar convencido de su relativa perfección entre las bayas, “al menos no en el futuro cercano. Creo que su participación en el mercado podría cambiar lentamente, pero No veo ningún cambio en el estándar pronto “.

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