¿Qué son realmente los puntos Dippin ‘? La historia del hielo criogénico.

Dippin 'puntos en pequeñas tazas en forma de gorra de béisbol

[Photographs: Shutterstock]

Si eras un niño en Estados Unidos en la década de 1990, o realmente todos los años desde entonces, probablemente recuerdes tu primer gusto con Dippin Dots. Tal vez en un parque de diversiones, fue una delicia después de la emoción de montar su primera montaña rusa bajo el sol de verano. O tal vez fue entre entradas de béisbol después de que le pediste horas a tus padres. De todos modos, nunca olvidará la sensación del helado increíblemente frío e increíblemente redondo. Hubo el crujido de morderlos, y luego la dulce liberación de derretir lentamente el hielo en tu lengua.

En aquel entonces, comer un tazón de puntos de inmersión era mucho más apremiante que comprender qué eran realmente o de dónde venían. Pero la historia del parque temático es una historia propia.

Dippin Dots se inventó a fines de la década de 1980 cuando los nuevos postres congelados como el helado de astronauta y el yogurt congelado, así como sabores como el chicle, ya eran éxitos probados. El producto proviene del microbiólogo Curt Jones, quien trabajó en 1987 en criotecnología, el alimento para animales que congela rayos

“Tuvo su momento Eureka, por así decirlo, cuando explicó la tecnología a su familia”, dijo Adam Gross, director senior de ventas de Dippin Dots. “Él dijo:” Sabes, si usara el mismo procedimiento para mezclar helado, podría hacer una cuenta de hielo. “Y luego la bombilla se apagó para él”.

El término técnico, encapsulación criogénica, es lo que sucede cuando la mezcla de hielo se cae en nitrógeno líquido. El helado convencional se hace sobre una base rica, que se bate a medida que la temperatura baja a aproximadamente 30 ° F. Es un proceso paso a paso que incorpora cristales de aire y hielo para obtener un postre rico pero ligero que se derrite fácilmente. Sin embargo, cuando la misma base se deja caer en nitrógeno líquido a una temperatura de -300 ° F, se congela inmediatamente sin agregar aire adicional. Esta congelación rápida también significa que no se pueden formar cristales de hielo en las perlas. El resultado son bolas pequeñas, densas y cremosas que se descongelan extremadamente lentamente.

Después de que Jones y su esposa Kay refinaron su proceso y pidieron a sus amigos un nombre adecuado para la compañía, abrieron la primera tienda Dippin ‘Dots en Lexington, Kentucky. Los sabores incluían vainilla, chocolate, fresa, napolitana, mantequilla de maní y yogurt con tarta de queso y fresas. Sin embargo, la tienda cerró nueve meses después cuando no pudieron atraer a muchos clientes. Un año después, en 1989, un miembro de la familia tuvo la idea inspirada de llevarlo a Opryland USA, en una bicicleta de ventas, un parque temático en un suburbio de Nashville que desde entonces ha cerrado. “Ganó algo de tracción allí”, dice Gross. En 1991, los Jones desarrollaron el eslogan “Hielo del futuro” que hizo maravillas para su marca. Dippin Dots estuvo en el Centro Espacial Kennedy hasta 1992, cuando la gente esperaba en la cola para probarlo.

Después de este primer viaje a parques de atracciones, el producto se volvió casi fanático y gracias a las actividades de franquicia, se pudo encontrar en estadios, parques acuáticos y centros comerciales. A finales de la década de 1990, Dippin Dots tenía entre 25 y 30 sabores. Los más vendidos incluyeron galletas y crema, helado de arcoíris, chips de plátano y masa de galletas con chispas de chocolate. En 2006, en el apogeo del éxito de la compañía, vendieron pequeñas bolas de helado por un valor de $ 47 millones. Desde entonces, se declararon en bancarrota en 2011. Cambio de titularidad en 2012; y recientemente tuvo que despedir trabajadores ya que muchos parques de atracciones, centros comerciales y estadios permanecen cerrados debido a la pandemia en curso.

Dippin Dots todavía se envía directamente a las casas de los clientes, aunque la única opción que va directamente al consumidor es una bolsa a granel de 30 porciones. Puedo testificar personalmente que los puntos llegan completamente congelados gracias a una increíble cantidad de hielo seco. Sin embargo, deben comerse el día de su llegada: un congelador normal en casa no los mantendrá lo suficientemente fríos como para permanecer en una bola discreta, y el hielo seco puede sublimarse rápidamente.

Un vendedor de puntos en un carnaval

Si bien Dippin Dots es el antepasado del hielo criogénico, apenas tiene el monopolio en esta categoría. Su principal competidor hoy es probablemente Mini Melts, que se comercializa como la alternativa más gourmet a otros productos criogénicos. Usan una base con un mayor contenido de grasa de mantequilla, lo que resulta en un sabor más cremoso y rico. “Es más en el nivel de Häagen-Dazs donde nuestro competidor más cercano es más como un buen sentido del humor”, dice Barry Bass, el distribuidor del helado con sede en el sur de Florida. La compañía afirma que sus ingredientes de alta calidad atraen a un mercado más amplio. “Es un producto que atrae no solo a los niños, sino también a los adultos”, dice Bass. Al igual que Dippin ‘Dots, Mini Melts también se beneficia de sus máquinas expendedoras, donde las perlas de hielo se emiten sin un vendedor, una gran ventaja en estos tiempos de pandemia. Más adelante este año, esperan ofrecer entrega a domicilio a través de DoorDash.

El consumidor objetivo de los nuevos helados puede ser joven y obsesionado con el azúcar, pero incluso hay máquinas de hielo para adultos para las que el producto sigue siendo muy atractivo. Nick Morgenstern posee el mejor helado de Morgenstern en la ciudad de Nueva York, donde sus 88 sabores incluyen combinaciones como kalamansi de plátano y salvia. Sin embargo, novedades como Dippin Dots juegan un papel igualmente importante en la historia del hielo americano como variedades más clásicas para Morgenstern. “Para ellos, todo se trata realmente de la innovación de su proceso y su producción”, dice sobre golosinas como el helado criogénico. “Fue hecho exclusivamente con la tecnología de ‘Mira, podemos hacer que esto sea totalmente inusual y extraño'”. Aunque Morgenstern utiliza un enfoque bastante tradicional para hacer su helado, también sumerge su dedo del pie en el agua de preparaciones más elegantes. . “Estoy obsesionado con las novedades de helados en este momento … Realmente nos metimos en este mundo”, dice. “Estoy constantemente asombrado de cuánta tracción tenemos cuando nos enfocamos en cosas extrañas. ¡Podemos hacerlo y la gente lo compra!” él dice.

En 2015, Jones dejó Dippin ‘Dots y fundó 40 Below Joe, un concepto que convierte el café y las jarras de leche sin leche en pequeñas bolas congeladas. Se presentó oficialmente al público en 2018 y ahora se entrega directamente a los hogares de los clientes. Un punto de discusión en el proceso de desarrollo temprano: ¿congelar el café afectaría negativamente el sabor? “Comenzamos a experimentar con él y descubrí que aún puedo capturar todo el sabor y la esencia del café”, dijo Jones a la revista Feast. “La mayoría de los baristas le dirán que quiere usar una inyección de café espresso inmediatamente porque comienza a oxidarse o cambiar un poco. Esa fue mi curiosidad: me preguntaba si la congelaría a 320 ° F bajo cero si se bloqueara? Lo pusieron en nitrógeno que también desplaza el oxígeno, así que pensé que simplemente se bloquearía. ¿Y qué tal una semana, dos semanas más tarde, un mes más tarde? Lo revisamos una y otra vez y nunca cambió. Tenemos un producto que tiene incluso unos pocos años y no se puede ver la diferencia desde el día en que se congeló “.

Aunque Disneyland y muchos zoológicos han reabierto y otros parques de atracciones seguramente seguirán, muchos estadounidenses no están dispuestos a visitar las habitaciones. Pero para aquellos que realmente aman las balas congeladas y quieren un poco de nostalgia pre-pandemia (y tienen una familia que puede consumir cómodamente 30 porciones de las golosinas en unos pocos días), pueden tener una bolsa en línea orden ayuda a aliviar la calma del aislamiento. Alternativamente, puede encontrar Dippin ‘Dots en sobres sellados de una sola porción en alrededor de 12,000 tiendas de conveniencia en todo el país.

Se puede decir con certeza que las golosinas esféricas congeladas permanecerán de una forma u otra. Morgenstern señala: “Usted tiene un lugar de tanta importancia cultural”.

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