Receta casera de pollo campero (pollo asado al estilo centroamericano)

[Photograph above: Karla Vasquez; Process photographs: Tim Chin]

La última vez que mi madre regresó de El Salvador, la saludé en LAX con un emocionado “¡Hola, mamá!”. Ella respondió con una urgencia: “El Pollo Campero está en esta Maleta (maleta)”.

Pollo Campero es una cadena de supermercados que se originó en Guatemala, pero desde entonces se ha convertido en un ícono cultural en América Central, incluido el país natal de mi familia, El Salvador. Su plato estrella es un delicioso y jugoso pollo asado cubierto con especias y combina perfectamente con tortillas, papas fritas, un panecillo o, una guarnición más adecuada de Centroamérica, papas fritas con yuca.

Nuestra escena aeroportuaria es más o menos como siempre. Mi madre llega con una maleta de mano llena cuidadosamente empaquetada con cajas de pollo asado Pollo Campero. ¿Y si no está crujiente? Es un toque de hogar que ella nos trajo con ternura en los Estados Unidos. Incluso después del largo viaje, el sabor sigue siendo delicioso, con un picante pronunciado que hace cosquillas en la nariz.

En estos días, Pollo Campero se puede encontrar en varias ciudades de los Estados Unidos, pero con los viajes nacionales e internacionales limitados, parecía que era hora de recrear este plato en la comodidad y seguridad de mi propia cocina. Me tomó un tiempo restaurar el perfil de especias específico de la excavadora, pero esta versión, que contiene pimienta blanca y negra, comino, curry en polvo, guindilla y más, es lo más cercano a mis recuerdos sensoriales. Igual de importante: una pequeña dosis de MSG, que es necesaria para la patada umami abundante. Por supuesto, puede omitirlo si lo desea, pero el pollo no sabrá como en casa sin él.

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