Receta de bola de masa para niños | El laboratorio de alimentos Junior

[Illustration: Gianna Ruggiero]

Nota del editor: Este artículo es el primero de una serie para guiar experiencias culinarias interactivas y reflexivas con niños pequeños. La receta proviene de las páginas del libro infantil de Kenji Every Night is Pizza Night, que fue ilustrado por su amiga y colega Gianna Ruggiero. Es un libro sobre una joven llamada Pipo que aprende sobre la mentalidad abierta, el multiculturalismo, la comunidad y la familia mientras emprende una búsqueda para demostrar que la pizza es la mejor comida del mundo. Estas son las albóndigas que sus amigos Ronnie y Donnie comparten con el vecindario desde su carrito de albóndigas.

Si no hubiera pizza, las albóndigas serían mi comida favorita. Los dumplings son una comida perfecta para compartir con sus hijos, amigos y otros seres queridos. La mejor parte de ellos es que compartir no tiene que comenzar en la mesa del comedor: una fiesta llena de bolas de masa es una excelente manera de involucrar a todos en la cocina.

Cuando era pequeño, mi madre nos aparcaba a mí y a mis hermanas en la mesa baja de nuestra sala de estar varias veces al año, ponía un montón de envoltorios de albóndigas comprados en la tienda, un cuenco de relleno y un par de cuencos pequeños con agua en el centro, y luego nos ponía a trabajar rellenando albóndigas. y doblarlos, que luego colocaría en una bandeja y congelaría. Hicimos el trabajo felices y sabíamos que lo disfrutaríamos una vez a la semana durante los próximos meses.

Sartén de hojalata con hileras de albóndigas dobladas a mano

[Photograph: J. Kenji Lopez-Alt]

Además, fue divertido. Como todo padre sabe, los niños se sienten naturalmente cómodos metiendo cosas en otras cosas, especialmente cosas blandas que pueden ensuciarse un poco. También hay una curva de aprendizaje satisfactoria con las albóndigas y, afortunadamente, incluso una albóndiga deformada o abarrotada aún tendrá un sabor delicioso después de cocinarla.

También hay muchas oportunidades de aprendizaje, una de las alegrías de hacer que su niño pequeño ame la comida y la cocina.

Salar el repollo, dejarlo reposar y luego exprimir la humedad a través de un paño de cocina es una lección temprana en el concepto de ósmosis que incluso un niño pequeño puede entender cuando se le muestra tan vívidamente. La sal en el exterior de las células vegetales extrae agua de esas células, lo que a su vez hace que la estructura del repollo se descomponga. (Primero les mostraría el repollo picado y luego les preguntaría cuánta agua creen que hay dentro. ¡Te sorprenderá la cantidad de agua que extrae la sal!)

Las albóndigas plegables son excelentes para la motricidad fina y para aprender a tener paciencia y practicar. Comience * con simples lunas crecientes * y enséñeles cómo exprimir el exceso de aire de la bola de masa mientras las dobla. Cuando lo aprendan, puede agregar pliegues y probar la forma clásica de billetera. (Para obtener más información sobre las diferentes técnicas de plegado, consulte nuestra publicación japonesa de Gyoza).

* ¡Y a ti mismo, si nunca has doblado albóndigas!

También hay muchas formas de descubrir el sabor y el aroma. La receta básica sabe bien por sí sola, pero agregar sabores opcionales como ajo, jengibre, cebolletas, hierbas, aceite de sésamo o salsa de soja le permite personalizar la mezcla. Organice los sabores que elija en tazones pequeños y deje que los niños los huelan y prueben antes de decidir si agregar y cuánto agregar a la mezcla. De manera similar, mezclar la salsa para mojar simple puede ser una lección de sabores básicos como azúcar dulce, salsa de soja salada y umami y vinagre agrio.

Mi hija Alicia tiene su propio mortero de mármol que ha estado usando desde que cumplió dos años para triturar ajo y jengibre con una pizca de sal kosher cada vez que necesitamos un poco de carne molida para una receta. Cualquier cosa en el rango de capacidad de taza y media está bien para manos pequeñas, ¡y se sorprenderá de cuánto puede ayudar un niño pequeño cuando está armado con uno! Consulte nuestra guía de utensilios de cocina para niños para conocer más formas de preparar a los niños pequeños en la cocina.

Hacer albóndigas con niños es intrínsecamente complicado y algunos ingredientes como la salsa de soja y el vinagre oscuro pueden decolorarse. Entonces, una vez que se complete el proceso, programe una buena sesión de limpieza (y no trabaje sobre una alfombra o su elegante mantelería). . Tratarlo como un proyecto de arte colocando un periódico debajo de sus platos y tablas de cortar no es una mala idea. Asegúrese de que sus hijos se laven bien las manos y enséñeles cómo manipular correctamente la carne y los mariscos crudos.

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