Receta de camarones a la pimienta de Jamaica | Comida seria

[Photographs: Jillian Atkinson]

Conduzca por Jamaica y pasará zumbando por puestos de comida al borde de la carretera, pequeños puestos que venden pescado asado a la parrilla y ollas de sopa hirviendo a fuego lento sobre llamas abiertas. Si se encuentra en una de estas unidades y sus ojos captan a un vendedor con pequeñas bolsas transparentes llenas de camarones de color rojo brillante, disminuya la velocidad y pruebe algunos de ellos.

Las gambas a la pimienta son comida callejera nacida en Middle Quarters, un pueblo de la parroquia St. Elizabeth en el río Negro donde se pescan las gambas. Los camarones a menudo se denominan cangrejos de río, aunque hay dos especies diferentes que se pescan en el río Negro, un camarón de agua dulce nativo y el otro un cangrejo de río invasor. Recogido del río en trampas de bambú, una herramienta y método para capturar camarones de agua dulce, que se cree que fueron traídos a la isla por africanos occidentales esclavizados hace 300 años. Las gambas de río son pequeñas y tienen almejas tiernas. Puedes comerlos enteros. Sin embargo, debido a las fluctuaciones en la oferta debido a los efectos del clima, la temporada y la demanda, se usan indistintamente con el camarón de salmuera. No es raro que los vendedores vendan camarones de río y de mar uno al lado del otro para que el cliente elija.

Su distintivo color rojo brillante es tanto un anuncio como una advertencia: estos camarones están calientes. Para aquellos que buscan hacer langostinos a la pimienta en casa, el color vivo puede ser el elemento más difícil de reproducir, ya que está hecho de una combinación de cáscaras cocidas, la cantidad intensa de pimientos escoceses rallados y, a menudo, una dosis de colorante rojo. . Si bien usar colorante para alimentos para hacer camarones a la pimienta no duele, quería encontrar otro ingrediente menos artificial que pudiera colorear mis camarones de rojo, idealmente como un tributo al pasado culinario de Jamaica.

Eso me llevó a Annatto, también conocido como Achiote. Los árboles de achiote, desde la corteza hasta las semillas, fueron utilizados por los pueblos indígenas taínos de Jamaica para teñir telas y desollar varios rojos y naranjas. También se ha utilizado durante mucho tiempo como colorante alimentario para el queso amarillo y, a veces, por las niñas pequeñas que quieren usar «lápiz labial». Cuando los colonizadores españoles llegaron a las costas de Jamaica, el árbol de achiote era tan omnipresente en el puerto de St. Mary que cambiaron el nombre del lugar de Guayguata, su nombre nativo Taino, a Annotto Bay («Annotto» es una variante de la ortografía Annatto). Hoy en día, el achiote está ampliamente disponible en forma de semillas, pasta, polvo y aceite. Aunque tiene un sutil sabor terroso y ahumado, se usa principalmente por su color.

En esta receta, utilizo achiote en polvo y, opcionalmente, aceite de semilla de achiote para permitir que los camarones se marinen en la mezcla para absorber algo de ese tinte característico. También bajé el fuego que probablemente encontraría en los camarones a la pimienta que se venden en Jamaica, pero sigue siendo picante. Dicho esto, tienes mucho control sobre la intensidad del picante del chile: si picas finamente los pimientos e incluyes sus semillas, obtienes los camarones más picantes (ya que se sumarían al número total de capuchas escocesas en la receta) mientras le quitas las semillas. o incluso dejar los pimientos enteros bajará aún más el fuego. No importa lo que hagas, asegúrate de usar guantes cuando cortes los pimientos, o frotarte los ojos sin sentido un poco más tarde resultará en un dolor insoportable.

Si no puede encontrar scotch bonnets, puede usar una cucharada de salsa de pimienta scotch bonnet embotellada como sustituto o buscar los habaneros más maduros que pueda encontrar. Sin embargo, los habaneros tienen un calor más rápido y directo que los bonitos sombreros escoceses de construcción lenta, por lo que es posible que no desee usar tantos.

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