Receta de chillo al ajillo (pargo frito en salsa de ajo)

El pargo rojo puertorriqueño con salsa de ajo, o Chillo al Ajillo (CHEE-yo ahl ah-HEE-yo), se sirve tradicionalmente como un pescado frito entero, con la salsa de ajo vertida sobre él o servido para mojarlo de lado. El plato terminado es una combinación estructural de piel crujiente y carne tierna y jugosa. La inmersión en la salsa Al Ajillo cubre todo con una túnica de bondad agria y ajosa.

No importa en qué idioma lo diga, esta cena es rica en sabor. Y no me malinterpretes, el salmón es excelente, pero no tengas miedo de probar algo fuera de tu plato de pescado normal.

Tradicional para la Cuaresma, pero delicioso en todas las estaciones.

Mientras que muchas personas de ascendencia puertorriqueña comen Chillo al Ajillo en la Cuaresma los viernes (y la mayoría de los días festivos cuando es apropiado ayunar con carne), el abuelo de mi esposo comenzó un ritual del Día de los Reyes Magos (Epifanía) durante el cual Chillo comió.

La mayoría de los años, todos los miembros de la familia van de excursión a un restaurante de playa en la ciudad de Salinas en Puerto Rico llamado Ladí’s Place. Abuelo Toño malcriaría a toda la familia con Chillo al Ajillo. Después de su muerte, la tradición continúa, solo que ahora cada uno paga su propio camino (¡booo!).

Sin embargo, realmente no hay una época establecida del año o día para comer chillo. La diáspora puertorriqueña sirve y disfruta durante todo el año en sus nuevos países de origen, y usted también debería hacerlo.

Vista superior de un plato de filetes caseros de pargo rojo en capas sobre una ensalada. Hay una cuchara en un vaso pequeño de salsa de ajo. En la esquina superior derecha hay un tazón grande de arroz y frijoles negros.

Cómo esta receta se desvía de la versión tradicional

El chillo generalmente se sirve en restaurantes enteros con huesos y aletas. Tuve la loca idea de mantener la preparación tradicional en esta receta tan auténtica. Es decir, hasta que me acordé de cuánto trabajo se necesita para encontrar un pargo lo suficientemente pequeño como para asar en mi ciudad.

Además de la dificultad para encontrar un pargo del tamaño correcto, el dolor en el cuello que tuvo que preparar y comer todo el pargo me hizo renunciar a todo el plan. Recordé por qué prefiero comer en restaurantes en lugar de en casa. Nunca te sometería a eso.

Deje la preparación de todo el pescado a los chefs del restaurante y use filetes de pargo rojo cuando lo prepare en casa. Te prometo que sabrá mucho mejor sin los palabrotas y los ojos en blanco que vienen con la preparación de un pescado entero.

¿Qué es el francotirador rojo?

Red Snapper (también conocido como American o Nordic Red Snapper) es el único de su tipo en la familia de los snapper porque es el único Red Snapper real. Red Snapper es un pez de agua salada redondo que se alimenta de fondo.

Puede encontrar pargos que se venden en su totalidad o como filetes sin piel (la piel permanece encendida, por lo que sabe que está pagando Red Snapper). Un pargo rojo entero puede pesar hasta 35 libras, pero para esta receta debes buscar filetes de media libra a una libra. La carne del pargo rojo es magra y rosa, que se vuelve blanca cuando se cocina.

Este pescado también es bajo en calorías y grasas, pero rico en vitaminas (como D, que necesito cada vez más en estos días).

¿CÓMO CATA RED SNAPPER?

Red Snapper tiene un sabor suave y dulce, lo cual es genial porque adquiere los sabores de cualquier marinada o salsa en la que se cocina. Es un pescado versátil porque se puede preparar utilizando casi cualquier método de cocción.

Un plato de pargo rojo con salsa de ajo se asienta verticalmente sobre una mesa blanca. Cuatro crujientes filetes de pargo pelado yacen sobre una cama de ensalada de volantes. Rodajas de pimientos rojos y naranjas están en cada filete. A la izquierda hay una olla grande con arroz y frijoles negros. Un vaso pequeño de salsa de ajo está en la esquina inferior derecha.

SUGERENCIAS Y REPUESTOS

Se puede usar cualquier pez redondo de agua salada en lugar de Red Snapper. Sin embargo, para ser fiel al “puertorriqueño” de este plato, recomiendo:

Dorado (Mahi-Mahi)
rape
Agrupador
Lubina

Todos estos peces son comunes en Puerto Rico y se usan comúnmente en preparaciones como esta.

CONSEJOS PARA COMPRAR Y COCINAR SNAPPER ROJO

El consejo más importante que puedo dar para cocinar Red Snapper comienza en el mostrador de mariscos. Saber cómo comprar pescado es tan importante (si no más) que cocinar.

Cuando compre su pescado, preste atención a:

Ojos claros y llenos (si compra pescado entero).
Carne firme y que brota cuando se presiona con un dedo. No debería ser blanda.
Un olor a mar, no a pescado ni a amoníaco.
Aspecto húmedo y brillante, sin manchas oscuras ni hematomas.

Al cocinar pescado, es importante no cocinar la carne por mucho tiempo. Una señal segura de que su chillo está listo para cocinar es cuando la carne cambia de un color rosa translúcido a un blanco escamoso y opaco.

Cepille los filetes con una capa ligera de harina para encerrar el adobo de ajo y lima. Este recubrimiento también protege la carne de la ebullición en aceite caliente.
El aceite para freír debe estar a 365 ° F antes de agregar el pargo rojo a la sartén. Los filetes se cocinan rápidamente y desea que el aceite tenga tiempo para broncearse y crujir la piel sin cocinar demasiado la carne.

Pargo rojo casero está en un plato blanco con una franja azul. Un tenedor sostiene un trozo de filete y una ensalada verde con pimientos rojos y naranjas se encuentra en el plato detrás del pescado en ayunas con salsa de ajo.

Formas de personalizar esta receta

Si no quieres freír tus pescados, ¡hazlos a la parrilla o fríelos en el horno en lugar de freírlos! Omita el empanado y coloque su pescado en una parrilla engrasada o en una sartén. Asar a la parrilla o asar a cada lado durante tres minutos o hasta que la carne se vuelva blanca y opaca.

¿Qué servir con el francotirador rojo?

Para mantenerse fiel a las raíces puertorriqueñas, sirva Chillo al Ajillo con una guarnición de arroz y frijoles, piedras para freír al aire y una ensalada de jardín.

El pescado es el mejor pedido

Como el pescado se puede cocinar en exceso fácilmente, es mejor freír el pargo rojo en la sartén y servirlo de inmediato. También recomiendo marinar solo durante el tiempo requerido, ya que el ácido en el jugo de lima “cocinará” la carne al marinar. Sin embargo, el al ajillo (salsa de ajo) se puede preparar con un día de anticipación y se sirve caliente o frío.

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