Receta de Hoppin ‘John | Comida seria

[Photographs: Jillian Atkinson]

Hay muchas historias detrás de Hoppin ‘John y probablemente más versiones de la receta. Crecí en el sur profundo, donde Hoppin ‘John, un plato hecho con arroz y guisantes, siempre se servía el día de Año Nuevo junto con nuestras verduras y pan de maíz. Pero no fue simplemente desterrado ese día del año.

Aunque se suponía que Hoppin ‘John traería prosperidad y felicidad para el Año Nuevo, los platos de arroz estofado estaban regularmente en la mesa con casi cualquier cosa, y los caupí de todo tipo siempre se incluyeron en nuestra dieta. No fue hasta que crecí que descubrí que el caupí no es familiar para la mayoría de las personas fuera del sur profundo. No fue hasta que crecí que me di cuenta de que el john hoppin ‘con el que crecí y lo que otras personas llaman john hoppin’ es muy diferente.

No solo nunca había preparado el plato con los guisantes de ojo negro, sino también nunca con arroz, carne y guisantes, que se cocinaban todos juntos. El arroz simplemente cocido con guisantes en la parte superior era solo … arroz con guisantes en la parte superior, y mezclar después del hecho solo parecía que el propósito de hacerlos por separado se arruinó.

También me di cuenta de que nosotros, gente de los Países Bajos, Georgia, Carolina del Sur y otras áreas cercanas, estábamos haciendo arroz de más color porque usamos guisantes para hacer nuestro Hoppin ‘John. Los guisantes de campo a menudo se denominan “guisantes del sur” y son primos cercanos de los guisantes de ojos negros. Ambos son tipos de caupí, aunque el nombre y la clasificación pueden ser confusos ya que las diferentes regiones usan los términos de manera diferente y, a menudo, de manera intercambiable.

Pero para mí no son todos iguales. Las cáscaras de color rojo pardusco de los guisantes de campo con los que crecí le dan al arroz un hermoso color, casi rojizo, y su sabor es un poco más dulce y a nuez que el de los guisantes de ojos negros. Cuando los cocine todos junto con un sabroso caldo de carne ahumada y saborizante, cualquier arroz blanco de grano largo que planee usar tendrá un sabor potente.

Me tomó algo de tiempo aprender que hay una razón por la que la mayoría de la gente usa ahora guisantes de ojos negros en lugar de guisantes de campo. Durante la gran migración negra del sur profundo, la gente continuó con sus tradiciones incluso cuando no pudo llevar los ingredientes. Se pueden encontrar caupíes de todas las formas, tamaños y colores en todo el país, pero estos guisantes de campo muy específicos solo se han encontrado en el sur. Cuando las personas se mudaron, se adaptaron y usaron un sustituto diferente, aunque familiar, en la forma del guisante de ojos negros.

A lo largo de los años, he visto otras adaptaciones en las que las personas hacen del plato clásico parte de su estilo de vida a su manera. Algunas personas juran por el tocino en su salchicha, y aunque no creo que sea necesario dada la carne ahumada que ya contiene, considere agregar un poco de tocino crujiente al final mientras agita el arroz para que una porción de su crujiente Se conserva la textura. O puede usar tocino en lugar del jamón ahumado que se pide en la receta, ¡o puede agregar ambos juntos! No crecí con mucho o nada de cerdo, así que usamos pavo ahumado (cuellos, colas, alas, lo que puedas encontrar) en lugar del jamón o cerdo salado que a menudo se encuentra en las recetas, y agregamos carne de res Tocino (o nada de tocino) en su lugar.

Incluso he visto versiones vegetarianas que no contienen carne ahumada. En cambio, los granos y las legumbres adquieren su sabor cuando los guisantes se cocinan en caldo de verduras.

Mi receta comienza con hervir lentamente la carne ahumada en agua para que se deshaga delicadamente, dejando un caldo que no solo es profundo y rico, sino que hace que toda tu casa huela muy bien. Luego cocino los guisantes en el mismo caldo con solo algunas especias y especias. El paso final es agregar arroz sancochado y cocinar el plato en el horno hasta que el arroz esté esponjoso. Cada grano está lo suficientemente seco como para mantener todos los ingredientes separados pero aún tiernos.

Incluso yo no he dominado el arte de hacer Hoppin ‘John con el arroz tradicional Carolina Gold, que debe cocinarse de manera diferente al arroz promedio de grano mediano o largo que se encuentra en las tiendas. Descubrí que el arroz cocido es una de las mejores opciones para granos esponjosos que son tiernos pero aún lo suficientemente secos como para no pegarse.

Para ello, también utilizo el horno para la etapa final de cocción. Incluso después de años de práctica, no puedo hacer todo el proceso de manera confiable en la estufa, donde mi arroz a veces se convierte en papilla, algo que estoy seguro de que muchas, muchas abuelas y tías sacudirían la cabeza con vergüenza. Afortunadamente, el horno proporciona un calor más suave que cuece el arroz por todos lados sin el riesgo de que se queme, revuelva o se cocine demasiado, liberando almidón y empujando al salchicha hacia lo que se llama un pantano. “También evita que el arroz desarrolle una consistencia espesa o parecida a un risotto, donde los granos están más húmedos y queda más líquido en la olla.

Esta receta alimenta fácilmente de seis a ocho personas y, si bien se puede reducir, es un plato que generalmente se sirve con amigos y familiares, especialmente durante las vacaciones. Cuanto más ganes (y comas), más riqueza tendrás en el Año Nuevo.

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