Receta de melón (jugo de melón filipino)

[Photographs: Vicky Wasik]

Crecí con dos tipos de melón: perforaba cubos perfectamente maduros con un tenedor para meterlos en la boca y bebía melón, jugo de melón endulzado, de un vaso frío. Tengo vívidos recuerdos de haber bebido innumerables vasos de melón, una bebida popular que beben los filipinos para combatir el sofocante calor tropical. La bebida fría es un elemento básico de nuestra cultura: disfruté de innumerables copas tanto con mis abuelos en Filipinas como en un animado restaurante en Queens, Nueva York. Servidos en un vaso alto con hielo, las hebras largas, redondas y de color pastel de melón flotan en su propio jugo endulzado. Su sabor suave, dulce y floral calma la sed de todos en un día caluroso.

Tradicionalmente, estas típicas hebras de melón se hacen con un raspador de melón, que es difícil de encontrar fuera de Filipinas. No pude conseguir uno mientras desarrollaba esta receta, así que experimenté con dos opciones diferentes: un tenedor y una cuchara, y un rallador de coco. El método del tenedor y la cuchara hace un buen trabajo al hacer estas hebras largas, pero lleva más tiempo y las hebras resultantes no son demasiado bonitas. Por otro lado, el coco desecado corta la pulpa del melón como mantequilla, produciendo hermosas tiras que son solo un poco más fuertes que la norma. Ambos métodos producen un melón delicioso. (Alternativamente, puede cortar el melón en trozos grandes y luego usar el disco de la parrilla para triturarlos en su procesador de alimentos para crear hebras más cortas que sean atípicas pero aún sabrosas).

Tan pronto como se haya picado todo el melón, se agrega el azúcar granulada y el agua y se coloca el jugo en el refrigerador para que se enfríe. Cuando esté listo, llena un vaso con hielo y vierte el jugo sobre él. Asegúrese de que le caiga un poco de carne de melón. Puede agregar una pajita y una cuchara para beber y recoger con facilidad. Últimamente he estado disfrutando de mi melón con un chorrito de leche (su riqueza compensa la dulzura del jugo) y te sugiero que hagas lo mismo.

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