Receta de pasta con salsa de vodka

[Photographs: Daniel Gritzer]

La salsa de vodka ha sido un elemento básico de los restaurantes de salsa roja italoamericana en los Estados Unidos desde la década de 1980 y tiene una historia opaca al igual que su denso y cremoso color naranja. ¿Fue un famoso actor italiano quien lo inventó? ¿Un restaurante de los 70 en Bolonia? ¿Un estudiante de la Universidad de Columbia? ¿O vino de Rusia? Meh, aunque me encanta sumergirme en la historia de los platos famosos, puedo vivir con este enigma que sigue sin resolverse.

Lo bueno de la salsa de vodka no es quién la inventó, sino lo deliciosa que es. Y sí, el vodka realmente importa aquí. Lo sabemos porque ya hemos hecho las pruebas antes. Hace unos años, Kenji analizó la cuestión de si la salsa de vodka realmente necesitaba el vodka, y la respuesta fue un rotundo sí (aunque la salsa es deliciosa sin ella).

En una serie de degustaciones a ciegas, Kenji descubrió que el golpe de alcohol neutro intensificaba el aroma afrutado de la salsa, mientras que al mismo tiempo proporcionaba calidez y nitidez de fondo que equilibraban la riqueza de la salsa.

También se centró en la cantidad ideal de vodka para él: aproximadamente un cuarto de taza por litro de salsa, que se cocinó durante unos siete minutos antes de servir. Mis pruebas coincidieron con las suyas, y eso es lo que requiere esta receta (para acertar, agregue el vodka aproximadamente un minuto antes de combinar los fideos con la salsa y luego cocine todo junto durante unos minutos más ; Cuando el queso se revuelve y los fideos están listos, estás bastante cerca de la marca de siete minutos.

Sin embargo, el gusto personal es diferente. Entonces, si desea una salsa más jugosa, puede agregar un poco de vodka justo antes de servir para poner el alcohol en primer plano.

¿Qué más hace que esta salsa sea tan buena? Si observa suficientes recetas para la salsa de vodka, encontrará que algunos de ellos usan un volumen muy grande de pasta de tomate como el único elemento de tomate en la salsa, mientras que otros usan tomates enlatados (a veces con unas pocas cucharadas) de pasta de tomate agregada para mayor profundidad) .

Probé ambos métodos y me gustaron los aspectos de cada uno. Una salsa de vodka con pasta de tomate tiene una maravillosa profundidad afrutada, lo que le da a la salsa parte de su sabor característico. Pero incluso un tubo lleno de pasta en combinación con una gran cantidad de crema no puede hacer suficiente salsa para cuatro porciones y hace que la cebolla sepa demasiado. Los tomates enlatados, por otro lado, ofrecen un carácter de tomate más ligero y afrutado, pero ninguna de estas profundidades de pasta de tomate. Unas pocas cucharadas de pasta no son suficientes para compensarlo.

Mi solución: use un tubo (o lata) entero o pasta de tomate, así como una lata pequeña de tomates pelados enteros. Juntos hacen una salsa matizada y en capas, con riqueza, profundidad y brillo. Es un ganador.

En cuanto a la pasta? La mayoría de las recetas requieren penne, y esa es una opción aquí, pero en Serious Eats nos encanta esta salsa con rigatoni aún más.

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