Receta Nimbu Soda (Indian Lime Soda)

[Photograph: Vicky Wasik]

Lo mejor del clima de verano insoportablemente caluroso es que puedes disfrutar de la soda Nimbu. Eso no quiere decir que no pueda beber refresco Nimbu en invierno, primavera u otoño. Consiste esencialmente en zumo de limón y soda, rematado con un poco de azúcar y un poco de sal. Puedes beberlo en cualquier momento.

Pero la soda Nimbu es mejor cuando tienes tanto calor que apenas puedes pensar, cuando tu cuerpo está envuelto en una fina película de sudor tibio, cuando el exterior del vaso que sostienes en tu mano y que se llenó recientemente También estaba completamente mojado por la condensación del aire pantanoso. No hay mejor momento para tomar un refresco Nimbu que cuando el clima se acerca a los veranos calurosos que pasé cuando era niño en Nueva Delhi, India, cuando la temperatura era constantemente de 100 grados o más.

Nimbu Soda es una variante gaseosa de Nimbu Pani, una bebida de agua cítrica que se vende prácticamente en todas partes. Mis padres, que son tan cautelosos como los expatriados, nos advirtieron que no patrocinemos a los Nimbu Pani Wallahs que uno encontraría en las calles, con sus enormes carros rectangulares de metal llenos de agua helada y sobre los que se dispusieron pirámides de cal. Si queríamos beber nimbu pani o refresco, nos decían que lo hiciéramos nosotros mismos en casa: un poco de jugo de limón en un vaso alto; una pizca de kala namak o sal negra o una pizca de azúcar o ambas, según sus preferencias; Hielo; y soda para llenar el vaso hasta el borde. Lo removía con mi dedo y lo bebía en unos largos sorbos.

Como ves, una receta no es particularmente necesaria para una bebida tan simple, aunque hay formas de hacerlo un poco más complicado. Si tuviéramos que pedirlo en los restaurantes de un hotel, el placer de disfrutar de la soda Nimbu en un día caluroso mientras somos bendecidos con un sistema de aire acondicionado central extremadamente efectivo que no teníamos entonces, es un lujo que siempre vengo a visitar. asociaría el almuerzo con los visitantes en el Hyatt Regency en la Ringstrasse; la bebida vendría con una pequeña jarra de almíbar natural para que pueda endulzarla tanto como desee. Por ejemplo, si tiene un poco de jarabe de limón o lima en su refrigerador, puede usar un poco de azúcar en lugar del azúcar.

Al igual que con cualquier invento simple, pequeños detalles opcionales como este pueden marcar una gran diferencia. Si simplemente pone todos los ingredientes en un vaso, su refresco Nimbu estará bien, pero si lo piensa un poco, puede ser mejor que bien. En esta receta, en lugar de almíbar simple, mezclo previamente la sal y el azúcar con el jugo de limón hasta que se disuelvan, luego agrego el refresco. Eso es porque no desea disolver el azúcar o la sal en una bebida gaseosa, ya que el sólido proporciona sitios de nucleación que conducen a una pérdida más rápida de carbonatación.

El helado es igualmente preocupante: es mejor comenzar con hielo húmedo o hielo que se haya humedecido con agua y luego se haya escurrido, ya que verter una bebida carbonatada sobre hielo directamente del congelador provocará la pérdida instantánea de muchas de esas agradables burbujas. Al igual que los cristales de azúcar y sal, el hielo recién sacado del congelador tiene más imperfecciones en la superficie que pueden proporcionar rutas de escape para el dióxido de carbono en el líquido. Mojar el hielo suaviza estas imperfecciones. Es el mismo proceso físico responsable de todos estos videos en línea de personas sumergiendo Mentos en botellas de Coca-Cola: divertido de ver, pero malo para disfrutar del refresco.

La mejor manera de agregar sal, azúcar y hielo a esta bebida mezclada carbonatada es humedecer el hielo en el vaso para servir, que también enfría el vaso, disolver los sólidos en el jugo de limón y luego comenzar a preparar la bebida.

Al igual que el artículo de NPR de Nimbu Pani vinculado a las notas anteriores, puede jugar con aromatizar la bebida con una mezcla de especias o una mezcla de especias si tiene algo a mano: un chaat masala no estaría fuera de lugar. Por lo general, prefiero mantenerlo lo más simple posible. Y si no tiene kala namak, solo puede usar sal vieja, aunque las ligeras notas sulfurosas de kala namak le dan a la bebida una dimensión expansiva que la distingue de otras bebidas cítricas. Las cantidades a continuación se basan únicamente en mi preferencia: salado en lugar de dulce, el azúcar sirve principalmente para formar parte del ácido de lima, pero puede ajustar las proporciones para adaptarse a su gusto.

Así que ahí está: sal, suda y prepárate un refresco de nimbu. Para obtener el máximo placer, bébalo mientras se hornea a plena luz del brutal sol del mediodía de verano.

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