¿Sobrevivirá X’ian Famous Foods al bloqueo del coronavirus?

Jason Wang se para frente a una ubicación de Xi'an Famous Foods

[Photograph: Courtesy of Xi’an Famous Foods]

Como parte de nuestra serie especial de salsas especiales sobre los efectos de la pandemia en los diversos componentes de la comunidad alimentaria, contacté a Jason Wang, cofundador de Xi’an Famous Foods. Jason había contado previamente su notable historia en Special Sauce, por lo que estaba seguro de que su experiencia como chino-estadounidense, su conocimiento de asuntos financieros y su experiencia como restaurador que sirve sus famosos fideos hechos a mano le darían una perspectiva única. Señalar la pandemia.

Como escuchará, tenía razón en todos los sentidos. Jason cerró todas las ubicaciones de Xi’an Famous Foods unos días antes de su pedido, y su flujo de caja anteriormente saludable se redujo inmediatamente a cero. Y a diferencia de muchos de sus colegas, no sirve para quitar o entregar para sobrevivir. Esto no significa que carece de ideas sobre cómo crear un modelo de negocio sostenible en el futuro. Pero tienes que escuchar el episodio para descubrir por qué no es para llevar y cuáles son sus ideas para el futuro.

Su actitud ante la situación que él y sus restauradores independientes enfrentan es imprescindible para cualquier persona interesada en el futuro de restaurantes como Xi’an Famous Foods.

Me siento nuevamente obligado a subrayar la peligrosa situación de los restaurantes independientes durante la pandemia. Si desea comentar sobre este tema, comuníquese con sus representantes en el Congreso. Y si puede pagarlo, brinde lo que pueda a una de las muchas grandes organizaciones creadas para apoyar a los millones de trabajadores de restaurantes que ya han perdido sus empleos, como World Central Kitchen de José Andrés.

Nota de producción: Cuando todos están en su lugar, ya no podemos grabar Special Sauce en un estudio totalmente equipado con un ingeniero experimentado. Si la calidad de sonido de este episodio no coincide con el rapé, debes saber que estamos trabajando en todos los aspectos de la producción en el contexto de la nueva realidad en la que todos vivimos. Mejores cosas y mejor sonido nos esperan.

Special Sauce está disponible para iTunes, Google Play Music, Soundcloud, Player FM y Stitcher. También puede encontrar el archivo de todos nuestros episodios aquí en Serious Eats y en este feed RSS.

Podrías estar en salsa especial

¿Te gustaría chatear conmigo y nuestros desarrolladores de recetas increíblemente talentosos? Ahora aceptamos preguntas sobre episodios especiales de llamadas de salsa. ¿Sigues discutiendo con tu cónyuge sobre la mejor manera de obtener una sartén de hierro fundido? ¿Has trabajado en tu receta de Mac and Cheese en los últimos cinco años, pero realmente no puedes entenderla? ¿Tu cuñado está haciendo la peor lasaña y quieres saber cómo darle consejos? Nos gustaría conocerlo y resolver todos sus problemas alimentarios. Envíenos la historia completa en specialsauce [at] Serious.com

Transcripción

Ed Levine: Soy Ed Levine, y le doy la bienvenida a otra edición especial de Special Sauce que aborda la pandemia de coronavirus. En cada uno de estos episodios escucharemos las historias de personas que tratan de adaptarse a esta situación cada vez más catastrófica. Hoy estamos muy contentos de dar la bienvenida al cofundador de Xi’an Famous Foods, Jason Wang. Los pequeños restaurantes casuales de Jason en la ciudad de Nueva York están cerrados mientras se enfrenta a la pandemia. Como alguien familiarizado con los asuntos financieros y su famosa pasta dibujada a mano y aceite de chile, pensé que le daría a este fatídico momento una perspectiva única.

Jason Wang: Hola Ed. Como estas

EL: Bueno. Como estas

JW: Sí, solo estoy tratando de resolver las cosas.

EL: Creo que eso es lo que todos estamos tratando de hacer. No creo que haya una persona que se haya enterado.

JW: Es muy diferente para todos en los negocios y personalmente. Son tiempos muy confusos y aterradores.

EL: Si! Claro Claro

JW: Solo día tras día, solo mira las noticias y vigila todo para asegurarte de que sabemos lo que está sucediendo. Ese es más o menos el nombre del juego y quedarse en casa tanto como sea posible.

EL: Bueno. Entonces nos diremos quién es usted y luego podremos ir desde allí.

JW: OK genial. Entonces mi nombre es Jason Wang. Soy el CEO de Xi’an Famous Foods. Estamos ubicados en la ciudad de Nueva York y tenemos alrededor de una docena de restaurantes en la ciudad. Básicamente, la pandemia nos afectó obviamente de muchas maneras.

EL: ¿Viste una gran caída en el negocio antes de la orden de cierre?

JW: Sí, absolutamente Incluso a principios de año a fines de enero, cuando esto recién comenzaba en China, oh, probablemente a principios de febrero. Nuestros negocios ya se han visto afectados ya que muchos de nuestros clientes son chinos. Muchos de nuestros empleados son chinos. Por lo tanto, los empleados son muy cuidadosos en este momento porque escucharon las noticias del hogar o de sus familiares, etc., amigos y familiares. Y las personas que son invitados también son cautelosas porque algunos de ellos también tienen familiares o amigos en China que les cuentan lo que está sucediendo, lo aterrador que es allí.

JW: Entonces todos son muy cuidadosos. Creo que mucho afectó nuestro negocio incluso en febrero y, por supuesto, en marzo y ahora. Pero a principios de febrero hubo un descenso bastante dramático y el negocio empeoró, pero no tanto tráfico a nuestras tiendas. Sorprendentemente, el tráfico a nuestras tiendas fuera de Chinatown en realidad está bien en este momento. Todavía estaba abajo, pero no fue tan dramático como nuestras tiendas Flushing en Chinatown. Por una variedad de razones, las personas simplemente no salieron mucho porque las personas en estas áreas eran más sensibles a la pandemia, creo.

JW: Ese fue realmente el comienzo de todo. Decidimos cerrar un día por precaución para asegurarnos de no arriesgar a nadie, ya sea nuestro personal o nuestros invitados. Tomamos esta decisión de cerrar el 14 de marzo, un sábado. Así que decidimos hacerlo el viernes. Y el sábado acabamos de cerrar nuestras puertas. Todas las tiendas estaban cerradas. Creo que pasaron unos días antes de que la ciudad cerrara los restaurantes solo para encargarse de la entrega.

EL: Si. ¿Tuviste que dejar a todos los empleados en ese momento, porque eso fue antes de que supieras que podrían obtener beneficios de desempleo extendidos, verdad?

JW: Claro que si. No lo sabíamos. Tal vez fue en realidad nuestra ingenuidad. Pero cuando cerramos, no pensamos que sería tan malo. Quiero decir, no está tan mal, pero esperamos que se resuelva más pronto que tarde. Así que casi les dijimos a todos: “Miren, probablemente estaremos en el camino por unas semanas”. Y también les ofrecimos a nuestros empleados que usaran su tiempo libre pagado para que tuvieran algunos ingresos antes de las semanas que estuvimos cerrados porque así lo esperábamos.

JW: Pero unos días después, el 18, descubrimos que esto no está mejorando. Y fue entonces cuando decidimos que teníamos que despedir a todos nuestros empleados porque era solo … No puede obtener beneficios de desempleo antes de la ley CARES en este momento, y todos estos beneficios que aún tienen las cosas avanzadas. Hemos descubierto que solo pueden quedar desempleados si están desempleados. Por mucho que podamos tener con nuestro tiempo libre pagado, tenemos recursos limitados para lograr beneficios continuos y garantizar que las personas tengan un ingreso.

JW: Entonces tuvimos personas que decidieron usar su tiempo libre pagado. Y luego simplemente dijimos: “Mira, debido a la situación tenemos que dejar ir a todos”. Básicamente, todos fueron despedidos, menos solo una o dos personas, y luego una persona, contable, una persona, RR.HH., solo para mantener el bote a flote durante la transición, para proporcionar documentación a las personas y para mantener a las personas seguras Pagar lo que tenemos que pagar. Solo el mínimo personal disponible en este momento. Y después de eso entramos en hibernación hasta hoy. Eso nos sucedió en ese entonces.

EL: Lo tengo. ¿Y decidiste desde el principio no solo tratar de hacer algo para llevar y entregar?

JW: Derecho. Quitar y entregar es algo que muchos de nuestros huéspedes han pedido. Siempre dicen: “¿Por qué no se llevan y entregan? Es muy bueno para su empresa tener algunos ingresos”. Pero toda la esencia de nosotros que estaba cerrada al principio era evitar que se extendiera. No se trata de “Busquemos otra forma de ganar dinero”. Seguiremos sufriendo. Independientemente de si trabajamos para llevar o entregar, los empleados deben ser contratados para hacer el trabajo, y eso es un riesgo. No ayudará con la situación financiera, ya que nuestros pedidos para llevar no pueden mantener nuestro negocio solo. Es una situación en la que tienes que perder. Por lo tanto, realmente no justificó el riesgo o trató de perseguir los beneficios del mismo.

EL: Si. Y ahora llevas más de un mes cerrado. ¿Le pareció que una sola legislación ayudó a sus empleados y preparó el camino para una futura reapertura? ¿O ha encontrado muchos de los mismos problemas que describió la Independent Restaurant Coalition?

JW: Derecho. Así que no me mantuve al día con las coaliciones. Me mantuve al día con todas estas alianzas y coaliciones al principio. Pero para ser sincero, muchos de ellos han sentido los oídos sordos de los sentimientos sobre nuestra industria. Creo que hay algunos … Obviamente, los paquetes de estímulo que ayudaron. Por supuesto, no es que no hayan hecho nada. Para los empleados, aunque, por supuesto, yo tampoco tomo el desempleo. Solo me llevo bien con lo que ya tengo.

JW: Pero hasta donde yo sé, mis empleados pueden quedar desempleados, aunque el sistema todavía está defectuoso. Después de todo, pueden obtenerlo y pueden obtener un desempleo prolongado. Creo que es útil, pero no sabemos cuánto tiempo durará la pandemia, etc. Desde la perspectiva del empleado, creo. Creo que eso los ayudó, pero no estoy seguro de qué tan rápido pueden obtener los fondos, qué tan accesibles son y en qué situación individual se encuentran.

JW: Pero para nosotros, nuestros empleados son, por supuesto, todos los empleados documentados. Así que no tenemos desafíos que otros restaurantes tengan. No puedo nombrar ningún restaurante en particular. Pero siento que muchos restaurantes se ven obligados a permanecer abiertos solo para cuidar a sus empleados indocumentados porque, hasta donde yo sé, el gobierno no puede darles nada. Y no pueden simplemente ganar dinero con aire. Por lo tanto, debe permanecer abierto para infectar a las personas solo para que puedan ayudar a sus empleados indocumentados de una manera y mantenerse a flote. Creo que esta es una situación muy difícil, especialmente para los trabajadores indocumentados. No tuvimos este problema porque simplemente no tenemos estos empleados. Pero definitivamente escucho eso en la industria. Definitivamente es un problema. Lamento rugir al respecto, pero hay mucho que contar, ¿sabes?

EL: No, ya no creces. Eso es genial Eso es genial Eso es exactamente lo que quería. Pero que hay de ti …

JW: Absolutamente

EL: ¿Qué hay de ti como empresa?

JW: Por supuesto. Si Para nosotros, como empresa, nos quedamos sin dinero muy rápidamente. Nunca pensé que nos pasaría algo. Somos una empresa muy pequeña. Si no nos conoce por sus lectores, tenemos una base muy sólida, a pesar de que no tenemos inversores. No tenemos esta reserva de efectivo para quemar. Fuimos fuertes en el sentido de que teníamos un gran flujo de caja y negocios. Pero tan pronto como se detuvo, salimos corriendo tan rápido que fue increíble. Porque solo por números, solo recuerde, tenemos alrededor de 12 ubicaciones a las que pagamos el alquiler, y eso es alrededor de $ 220,000 por mes de alquiler.

EL: Impresionante.

JW: Entonces eso es tanta presión. Obviamente tenemos problemas para pagar el alquiler sin considerar otros costos. Simplemente alquilar. Ni siquiera hablamos de nómina. No estamos hablando de costos de seguros y todo eso, de facturas residuales que no pudimos reducir a tiempo, y así sucesivamente. Eso es mucha presión. Así que nos quedamos sin dinero tan rápido. Lo siguiente que podríamos hacer es realmente tratar de obtener la mayor cantidad de dinero posible, todas las reclamaciones que deberíamos estar recibiendo, cualquier tipo de reembolso que recibamos de la compañía de seguros, etc., todo Podríamos posponerlo. Esa fue nuestra próxima semana tratando de detener las utilidades y servicios que no necesitábamos y simplemente ver, “Oye, ¿se nos debe dinero en algún otro lugar?”

JW: Creo que eso es lo que hacen muchas compañías en este momento, solo para obtener la mayor cantidad de dinero posible. Y creo que muchos de nuestros proveedores hicieron eso en ese momento. Enviaron correos electrónicos y sonaron muy desesperados como, “Hey, hiciste un excelente trabajo”. Las facturas llegan y es realmente como una fiebre por el dinero en este momento. Una semana después tenemos a la vista el paquete de estímulo económico. Vi en Capitol Hill, votaron sí y no y todas esas cosas graciosas.

JW: Finalmente pudimos aprobar la ley CARES. Eso fue muy importante. Mientras miramos esto, comenzamos a examinar los préstamos por catástrofe de la SBA para la parte COVID-19 y solo los solicitamos y los solicitamos. Solicité, recopilé todos nuestros archivos, que documentamos bien. No puedo imaginar una tienda de mamá y pop que nunca haya pensado en recopilar toda esta documentación para presentar un préstamo. Esto fue algo muy difícil incluso para mí, que tenía antecedentes contables y financieros durante mis estudios. Todavía hubo muchas discusiones contables y financieras para recopilar todos estos documentos y presentar un préstamo por catástrofe lo antes posible. Y luego el sistema falló y acabo de presentar la segunda vez.

JW: Y no hubo confirmación de que se haya recibido nada, excepto el número de confirmación automática generado. Ese fue el préstamo por catástrofe mientras se discutía localmente la ley CARES. Y después de que se aprobó la ley CARES, fue un desastre para el PPP porque se esperaba con ansias. Los bancos, nuestros banqueros, se comunicaron con nosotros para mantenernos actualizados y nos informaron de antemano que el dinero se agotaría en un día. Ellos pensaron que sí.

JW: Entonces, probablemente todos reciban estas llamadas y todos simplemente esperen en la computadora y literalmente esperen a que una aplicación se conecte y luego simplemente comience a aplicar. Y eso es exactamente lo que hicimos. Literalmente me senté allí y esperé alrededor del mediodía. Estaba en línea. Hice clic más, actualicé después de la página, aparecí y luego comencé a aplicar porque tenía todos mis archivos PDF listos. Me llevó unos días prepararme para mi oficina, mi contable. Pudimos enviar eso.

JW: Pero tampoco hay respuesta aquí. Y nos quedamos en la oscuridad y esperamos hasta que un día aparezca el dinero en nuestra cuenta para uno de los tres préstamos que hemos solicitado. Esto no es tan importante, pero es suficiente al menos pensar con quién contactar primero. Esa es la clave aquí. Ni siquiera se trata de pagar todo lo que debemos. Se trata de lo que podemos usar para pagar este dinero. Muchas de nuestras facturas son en realidad facturas de alimentos. ¿Podemos realmente utilizar el préstamo PPP para pagar facturas de comestibles ya que está destinado a la nómina? Así que todavía hay muchas preguntas sobre qué podemos hacer con estas cosas. Tenemos que pedir consejo, estoy tratando de hacerlo ahora. Como dije cuando llamamos, hay muchas cosas que descubrir.

EL: Es el salvaje oeste allá afuera, Jason, ¿no?

JW: Lo es. Es una locura. Nadie sabe realmente la respuesta a una de las regulaciones. Los bancos no tienen orientación de lo que escucho de la SBA. Y la SBA probablemente tiene poca orientación desde arriba. Entonces es solo un desastre. Es solo un desastre en todas partes. Todos solo intentan gatear. Todos están confundidos y con razón tienen miedo. Fuimos uno de los afortunados en obtener parte de lo que solicitamos. Pero, por supuesto, escucho historias sobre compañías más grandes que ganan mucho más dinero. Sinceramente, no voy a señalar con el dedo en este momento, solo creo que el sistema podría ser mejor. Pero ante el salvaje, salvaje oeste, estas cosas lamentablemente sucederán. Y las cosas pasarán desapercibidas si la legislación ahora tiene en cuenta todas las posibilidades bajo el sol. Habrá lagunas. Al mismo tiempo, todos intentan encontrar una manera de sobrevivir. Entonces, un negocio más grande, un negocio más pequeño, creo que todos quieren ahorrar tanto como sea posible. No conozco los detalles, pero no estoy tan molesto en este momento, etc. Solo espero que el próximo realmente descubra lo que podemos hacer. Porque en este momento el financiamiento no es suficiente para cubrirlo … No creo que sea suficiente para cubrir febrero y marzo.

EL: Derecho. Y una de las cosas que Colicchio dijo que quería ver si tú también lo eras, fue que te dio un plazo de dos meses. Eso no ayudará porque no podrá volver a abrir en dos meses.

JW: Si.

EL: ¿Verdad?

JW: Sí, esa es la clave. Esto es algo que nosotros … Básicamente, nos damos todo el dinero que deberíamos usar para la nómina. Pero, ¿cómo deberíamos usarlo en la nómina cuando todo todavía está cerrado? Derecho No estoy a favor de poner fin a la crisis de salud si no tenemos una vacuna, si no tenemos soluciones viables. No quiero cargar a los trabajadores de la salud, los hospitales y todo eso. Personalmente estoy de acuerdo con eso. Al mismo tiempo, tenemos las reglas para PPP que básicamente nos dicen: “Oye, tienes ocho semanas para usar este dinero para tu nómina”.

JW: Genial. No puedo esperar para contratar personas de nuevo. ¿Pero sabes qué? Mis empleados tienen miedo del trabajo para ir a trabajar. No quieres arriesgarte. Los invitados no salen a comer porque no quieren arriesgarse. El gobierno pide a todos que digan hogar, pero me das ocho semanas para usar este dinero. ¿Para qué debo usar este dinero? Es genial Está en mi cuenta bancaria. Siento que tengo todo ese poder, pero no puedo usarlo. Y al final del día, todavía es bajo. Aunque tiene una tasa de interés baja del 1%, sigue siendo baja. Es una responsabilidad. Tendré que devolver eso de alguna manera.

EL: O incluso si es perdonable.

JW: Solo se puede perdonar si lo usa para los gastos correctos, que actualmente no puedo usar como se describe, ya que no podemos abrirnos completamente al estado en el que trabajamos antes. La situación no es la misma. Entonces la línea de tiempo está en mal estado. No coincide con lo que realmente estaba sucediendo. Entonces es frustrante.

EL: Si. Una de las otras cosas que Tom y los otros chefs de IRC dijeron fue que querían extenderlo a tres meses. Pero incluso si pueden ayudarlo a volver a abrir, pasará mucho tiempo antes de que las personas se sientan seguras para comer en restaurantes nuevamente. Tomará un tiempo reconstruir su negocio.

JW: Exactamente. Muchas personas en la industria han dicho y comentado sobre esto, y es cierto. Creo que el negocio cambiará. Todos estamos obligados a ser diferentes, no importa si es la tienda de comestibles, los restaurantes tienen que ser diferentes. O si es el consumidor es diferente. Porque desde la perspectiva del consumidor, han estado encerrados durante mucho tiempo en sus hogares. Bloqueado puede no ser la palabra correcta para algunos, pero muchas personas se han quedado en casa por un tiempo.

JW: Y personalmente yo también. Así que cocinaba mucho en casa. Es divertido y agradable. Puedo comer lo que quiero comer y cómo lo preparo. Entonces no tengo que esperar a las listas de espera. No tengo que hacer reservas. Solo lo hago Y creo que mucha gente descubre la alegría de cocinar en casa. Así que creo que los requisitos del mercado para la demanda de restaurantes cambiarán. No lo se Tal vez cuando todos estén ocupados nuevamente, habrá espacio para comidas informales y comida para llevar, etc. Quien sabe

JW: Pero esta pandemia seguirá teniendo un impacto duradero en la demanda de restaurantes. Bueno, también para los restaurantes, creo que este distanciamiento social y los hábitos de las personas cambiarán la forma en que los restaurantes o restaurantes serán y sus asientos podrían cambiar. Si contratamos a nuestros huéspedes para que hagan o hagan sus pedidos, es posible que esto deba cambiarse y tenemos que tener esto en cuenta si las colas son demasiado largas. Tal vez finalmente tengamos que pensar en los pedidos móviles, cosas así.

EL: Sí, porque sus habitaciones suelen ser bastante pequeñas y es realmente difícil imaginar que hay distancia social.

JW: Oh chico. Creo que algunas de nuestras tiendas más pequeñas pueden visitar a dos o tres invitados a la vez si seguimos estrictamente las reglas. Y ahora veo líneas para las tiendas de comestibles que se extienden por la cuadra. Solo tenemos tales líneas en Midtown regularmente en un buen día. Así que no puedo imaginar cómo sería eso. Realmente no puedo pensar en eso ahora porque se siente tan lejos que aún no estamos listos para eso. Por el momento, solo tengo curiosidad por ver si realmente hay una solución de salud, como una solución médica para todo esto, porque todo esto es gratis si no podemos controlar la perspectiva de la salud.

JW: La confianza en los negocios no llegará, ni siquiera durará, sin importar cuántos tipos de estímulos le des. Ahora que es realmente el gran problema. Pero una cosa que quería mencionar es que, en términos de panoramización, hemos estado pensando en cómo panoramizar para seguir siendo viable en este entorno. Tan recientemente … me disculpo. Te prometo un poco de aceite de chile. Solo tuvimos un ligero retraso en las entregas y la planificación del envío. Simplemente fue muy difícil.

JW: Pero en general, enviamos muchos de nuestros pedidos de aceite de chile. Nuestros fanáticos extrañaron nuestros sabores. Entonces nuestro aceite de chile. Muchos restaurantes realmente hacen eso. Venden sus salsas en línea. Nuestro aceite de chile fue tan bien recibido. Fuimos golpeados con tantas órdenes. Se convierte en una oportunidad para que algo siga y siga.

EL: Derecho. Eso podría ser una fuente real de ingresos.

JW: Exactamente. Y ahora esta es la primera persona a la que le digo públicamente que estamos tratando con conjuntos de pasta. Por lo tanto, todos siempre hablan sobre juegos de comida y cómo el delantal azul tiene comida que puedes cocinar en casa. Obtienes los productos y la carne y tienes la receta. El nuestro sería un poco diferente si llevamos la experiencia de la pasta a los hogares, pero con nuestros sabores ya incorporados.

JW: Por lo tanto, es un tipo de comida muy infalible, y creo que aporta la frescura de la pasta. No entregamos pasta que ya ha sido cocinada. Obtienes masa que puedes usar para jalar y divertirte y disfrutar en casa. Creo que eso acompañará todo el cambio en la industria. Creo que solo busco en China en estos días, mis parientes, las personas con las que habló mi padre, los restaurantes allí, obviamente es diferente allí. La gente no tiene un paquete de estímulo económico para este tipo de negocio. Entonces todos intentan hacer todo lo posible para pasar.

JW: Pero los restaurantes están cambiando. No hay muchas personas que comen en restaurantes. Entonces hacen muchos kits o cosas que están listos para usar. Creo que se quedará. Realmente creo que tiene que permanecer así en el futuro previsible, porque este virus ha cambiado nuestra forma de vida.

EL: Exactamente.

JW: Y el restaurante tiene que adaptarse a eso.

EL: Exactamente. ¿Sus propietarios se adelantaron o siguen diciendo: “Oye, Jason, dónde está nuestra renta?”

JW: Si. Quiero decir, los propietarios son personas también. También son empresas como nosotros. Nos gusta pensar que los propietarios tienen bolsillos profundos. Probablemente algunos de ellos. Pero creo que nuestros propietarios son una mezcla de ambos. E incluso aquellos con bolsillos profundos tienen responsabilidad. Por supuesto, queremos que nuestros propietarios sean lo más complacientes posible. Aparentemente envié mensajes a todos mis propietarios pidiendo algún tipo de reducción, pero fue en vano. Francamente, no es algo con lo que la gente esté inmediatamente de acuerdo. Pero aunque algunos han acordado, recortes limitados y algunos aplazamientos también.

JW: Pero por el momento no estoy realmente involucrado en una conversación con ellos. Creo que todos entienden, al menos mis propietarios entienden cuál es la situación en la que simplemente no hay dinero. No tiene sentido enviar un enlace para notar esto en este momento porque simplemente no es productivo. Creo que mucha gente entiende eso en este momento. No sé qué pasará cuando todo vuelva a la normalidad. Porque no sé si el propietario está empezando a enviarme facturas vencidas de ese momento. No lo se No hay legislación que bloquee esta posibilidad, y realmente es importante.

JW: Así que en este momento hemos recibido declaraciones como lo hacemos normalmente. Creo que los propietarios tienen que enviarlos para decirles que les deben este dinero solo para registrarlo. Pero no creo que nadie realmente se salga con la suya en este momento, al menos no para mis propietarios. Pero no sé cuál será la situación cuando volvamos a ser “normales”. En este punto, dependiendo de la presión del arrendador, es posible que tengamos que considerar abandonar nuestras ubicaciones porque la presión financiera es simplemente demasiado grande.

JW: Espero que mis propietarios entiendan y no tengamos que ser obligados a este punto. Pero al final del día es solo … Mientras entiendo la presión que enfrentan nuestros propietarios, también tenemos nuestra propia presión. Entonces, cuando llegamos a un punto en el que ya no podemos comprometernos, tenemos que hacer lo que tenemos que hacer, y eso es prácticamente todo lo que podemos hacer. Entonces si.

EL: La pandemia cambiará radicalmente su negocio.

JW: Lo hará. Lo hará. Ahora puedo decir que será así. No sé exactamente cómo. Todavía estamos tratando de averiguarlo. Pero sí, lo hará.

EL: Y quería preguntarte, digamos, le das permiso a la gente para comer en restaurantes nuevamente el 1 de junio.

JW: Supongamos que reabrimos en junio. En este punto, es de esperar que la curva se haya aplanado para que nos sintamos muy cómodos y la gente se sienta más cómoda. En este punto, realmente no podremos abrir todas nuestras tiendas a la vez, y no queremos hacerlo. Por lo tanto, no queremos hacerlo desde una perspectiva de seguridad y riesgo. Y también desde una perspectiva de mercado, creo, porque no todos, creo, irán a restaurantes en este punto de todos modos. La gente tendrá cuidado. Vimos eso en China también.

JW: Realmente miramos a nuestro alrededor para ver cómo se han desarrollado las cosas desde que mejoró un poco allí, porque probablemente lo mismo sucederá aquí. Entonces, eso es realmente la predicción de lo que va a suceder. Lo que sucedió allí es que la gente sigue siendo muy cuidadosa. Incluso si el gobierno dice que puedes salir, la gente sigue siendo muy cuidadosa. Así que no creo que la demanda de restaurantes esté allí, incluso si el gobierno dice que puedes ir.

JW: Creo que vamos a ver un aumento lento, con suerte lento, en las ventas y en las personas que saldrán a comer algo. Für uns öffnen wir langsam nacheinander und arbeiten gleichzeitig mit den Vermietern zusammen, um zu sehen, wie das funktionieren wird. Wenn nötig, werden wir einige Standorte schließen und uns wirklich konzentrieren. Wenn es sich als gut herausstellt, konzentrieren wir uns auf andere Wege, auf denen wir unser Essen effizienter teilen können, anstatt nur Menschen in einer Reihe aufzustellen und Essen im traditionellen Sinne zu bekommen.

JW: Das sind also alle beweglichen Teile, über die wir gerade nachdenken. Ich denke, ein Unterschied zwischen uns und gehobenen Restaurants besteht vielleicht darin, dass alle, als wir uns auf das Mitnehmen und die Lieferung konzentrierten, obwohl wir nie über die Lieferung nachgedacht haben, aber das Mitnehmen für uns ein natürlicher Schritt ist, weil die Restaurants auf der anderen Seite es wirklich versuchen müssen ihr Geschäft zu ändern, um diesem Modell zu entsprechen. Aber für uns sind wir dem schon sehr nahe.

JW: Damit wir uns auf etwas konzentrieren können, das mehr zu bieten hat, wenn unser Essen damit übereinstimmt, Essenssets, Zutaten und dergleichen aus unserer zentralen Küche, die bereits vorhanden ist. Es ist nicht allzu schwierig für uns. Und solange wir mit den Aromen vertraut sind und nichts gefährden, werden wir es tun. Wir reagieren sehr schnell auf Dinge. Darauf hoffe ich also. Die Pandemie hilft uns, eine Gelegenheit zu erkennen, die wir nicht gesehen haben, als alles reibungslos lief.

EL: Ich habe noch eine letzte Frage: Hat die Tatsache, dass Sie chinesische Restaurants besitzen, es schwieriger, anders oder gleich gemacht?

JW: Ich denke von der Öffentlichkeit, wie von unseren Gästen, ich denke über das gleiche. Wir sind mit vielen Unterstützern aller Art gesegnet. Ich denke, niemand hat uns wirklich gemieden, weil wir in irgendeiner Weise chinesisches Essen sind. Ich denke, die Leute haben uns sehr unterstützt. Ich bin sehr zufrieden mit der Art und Weise, wie die Leute uns ermutigt haben. Noch bevor wir geschlossen haben, haben alle versucht, in unsere Läden zu gelangen, um chinesische Restaurants zu besuchen, zumindest haben wir das verstanden. Wir kennen uns in sozialen Medien und so weiter aus.

JW: Also ich denke das ist alles sehr positiv. Dafür bin ich sehr dankbar. Ich denke, für uns gibt es eine Sache, die nicht … Es ist nicht wirklich jemandes Schuld, dass insbesondere chinesische Restaurants stärker betroffen sind als andere Restaurants. Es ist die Tatsache, dass wir viele chinesische Gäste haben und zumindest für uns betrachten wir unser Essen als sehr authentisch. Wir haben also viele chinesische Gäste. Und wir haben auch viele chinesische Mitarbeiter, weil wir in Flushing angefangen haben. Und viele unserer alten Mitarbeiter, die am meisten beschäftigt sind, sind Chinesen, und sie sind auch diejenigen mit dem größten Fachwissen im Laufe der Jahre.

JW: Das ist also eine negative Sache, weil die Pandemie in der chinesischen Bevölkerung gesehen wird. Diese Angst vor diesem Virus wurde also Menschen vermittelt, die dieser Art nahe stehen, bevor Amerikaner oder sogar asiatische Amerikaner wie ich es wissen. Ich dachte, es würde vorbei gehen, um ehrlich zu sein. Persönlich dachte ich, wegen der Zahlen, die wir aus China hörten, sind sie wahrscheinlich nicht sehr genau. Aber um ehrlich zu sein, ich war immer noch hier im Westen und saß, auch wenn wir Asiaten sind. Wir denken immer noch: “Oh, dieses Ding wird umkippen. Es wird in Ordnung sein.” Aber dann war es nicht so, es ist viel schlimmer als wir dachten.

JW: Aber ich denke, dass unsere Mitarbeiter, unsere Gäste bereits dafür sensibel sind. Sie wissen, was es sein wird, wie beängstigend es sein wird. Sie sind also vorsichtiger. Seit Anfang Februar trugen alle in Chinatown Masken. Alle tragen Masken, weil sie das auch in China tun. Dann folgen alle in Chinatown und überall sonst. What I’m trying to say is that because everyone’s more cautious, we have more pressure in terms of our Chinese clientele is not going to go out to eat anymore more than some other folks in the earlier days. And our Chinese employees are probably more cautious about returning to work.

JW: Because another thing is also in terms of Chinese culture and family structure, a lot of families live under the same household physically. So then you have the grandma and grandpa, and then like us we’re two generations apart. Those older folks are more at risk so that you don’t want to work and then bring home the virus. So that’s something that’s more Eastern because of just how the families usually live together versus Western as soon as you’re 18, bye-bye. It’s a stereotype. But it is a predominant culture of that because you typically live with family. So those factors kind of affect us a little bit differently than other restaurants. I hope that makes sense.

EL: Yeah, that makes sense. But they’re extra careful. So you probably haven’t seen a lot of employees or even a lot of regular customers test positive because of their cautiousness.

JW: Ja. I mean, it’s great to be cautious. It’s hard. It’s a lot to get used to getting home and spraying everything down. Wipe your hands, wash your hands, and then wipe your hands, and wipe down everything you touch. It’s a hassle, but it’s something that’s necessary these days. I am thankful for one thing, though. I’m thankful for the Asian tradition of taking off the shoes in the household because I think that is something that, you know it comes natural to me. But I think that definitely helps a lot with the sanitary…

EL: My wife’s been on me, Jason, to take off my shoes when I come in the house.

JW: It’s a good habit. Regardless of what culture you are, I think it’s great. But I’m surprised that a lot of people don’t do it. I feel weird walking, especially at a park or something, then in my house.

EL: All right. Well, thank you, Jason. I can’t wait to get your chili oil, and this is going to be terrific.

JW: Absolutely. Sounds good. Let me know if you need anything else.

EL: Stay safe.

JW: All right. Pass auf dich auf.

EL: Bye.

EL: That was Xi’an Famous Foods co-founder, Jason Wang, giving us his take on the coronavirus crisis. And we should note that Congress just passed yet another piece of legislation that once again, steadfastly ignores, the financial realities the 500,000 shuttered independent restaurants in this country are facing. Serious Eaters, it is very likely that many of your favorite restaurants are in grave danger of never reopening. They need your help. So please, contact your elected representatives and let them know that independent restaurants need their attention. You’ve been listening to one of a series of special pandemic-oriented episodes of Special Sauce will be airing in the coming weeks. I’m Ed Levine. So long, Serious Eaters.

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