The Farm Box Boom: cómo Stay-in-Place promueve la nutrición local

Una caja CSA de Farm a Fork Colorado llena de frutas y verduras

[Photograph: Courtesy of Farm to Fork, Denver, CO.]

Cuando Blessing Schuman-Strange fue despedido de su trabajo como chef en Nitehawk Cinema, un teatro de Brooklyn, a mediados de marzo, le preocupaba cómo comerían él y sus alrededores. Las tiendas de comestibles en su vecindario estaban abarrotadas, y el temor de contraer o difundir COVID-19 en esos lugares, especialmente para grupos de alto riesgo, era alto. Así que Schuman-Strange envió un correo electrónico a algunos amigos preguntándoles si estarían interesados ​​en separar un pedido grande de un colectivo de granjas sostenibles que conocía en Nueva York, Veritas Farms.

“Pensé que serían cinco o seis de nosotros los que recibiríamos un caso de col rizada”, recuerda Schuman-Strange. Pero la noticia se difundió rápidamente, y durante un mes ya había estado coordinando entregas semanales de productos, huevos, lácteos y carne a más de 20 hogares.

La experiencia Schuman-Strange no es única: la pandemia está llevando a nuevos caminos entre los consumidores y las pequeñas granjas locales en todo el país. Debido a que los pedidos de las cuentas de restaurantes y minoristas casi se evaporan de la noche a la mañana, muchas de estas granjas tienen dificultades y han tenido que revisar sus operaciones para centrarse en los servicios directos de atención al cliente y entrega. Al mismo tiempo, las membresías para CSA están aumentando a medida que los pedidos sobre el terreno se han convertido en un mecanismo de descubrimiento poco probable para las granjas locales. (Un acrónimo de Community Supported Agriculture, describe grupos administrados por la comunidad que pagan por adelantado las acciones semanales de una granja local o colectivo agrícola durante un período de tiempo para garantizar las ventas). La demanda ha sido tan alta últimamente al igual que con las pequeñas granjas y los equipos que ya entregan alimentos directamente a los clientes a través de CSA o “cajas de granjas”, están abrumados. Y aunque puede tomar mucho más trabajo empacar individualmente los alimentos y entregarlos a los hogares, algunas granjas y comerciantes están trabajando para que funcione.

“Tuvimos que cambiar a pedidos en línea, que es muy diferente de responder las preguntas de la gente sobre nuestra comida cuando compran en el mercado de agricultores”, dijo Joanne Malino, copropietaria de Profeta Farms, una granja regenerativa en el condado de Huntingdon, Nueva Jersey. Anteriormente, la granja solo vendía sus productos, carne, huevos y productos lácteos de su granja. A principios de marzo, Malino y su equipo comenzaron a ofrecer entregas a clientes en Maplewood y South Orange, NJ. Desde entonces, los pedidos aumentaron más de diez veces, contrataron a seis nuevos empleados y ampliaron su rango de entrega cada semana.

“Es difícil en este momento analizar cómo el cambio afectará nuestra rentabilidad, pero definitivamente vale la pena ya que estamos cumpliendo nuestra misión de ofrecer alimentos orgánicos y saludables a la mayor cantidad de personas posible”, dice Malino.

Independientemente de si se trata de un matrimonio de conveniencia o de desesperación mutua causada por la pandemia, la tendencia es que muchas personas se aprovechan de los alimentos locales.

“Escucho que mucha gente dice: ‘Comencé esta suscripción debido a [the pandemic] Pero es tan fantástico que continuaré cuando todo termine “, dijo Cory Johnston, conductor de Farm to Fork, un servicio local de entrega de comestibles en Denver, CO. Cuando comenzó a trabajar para la compañía en febrero como tercer empleado, dice que hicieron alrededor de 200 entregas a la semana. Ahora hacen más de 1,500 a la semana y tienen 15 empleados. Le llevó entre 12 y 14 horas al día entregarlo, pero dice que es satisfactorio ofrecer productos frescos a tanta gente, algunos de los cuales le dejan una copa en la veranda.

“Las verduras que vi en el supermercado no eran buenas”, dijo Johnston, quien recientemente regresó a su ciudad natal de Denver. “Cuando vivía en Nueva York, siempre recibía Fresh Direct, pero esta idea nunca había estado aquí antes. La única comida que se podía obtener antes era pizza y comida china”.

Del mismo modo, en Brooklyn, Schuman-Strange dice que él y su grupo están encantados con la increíble calidad de los ingredientes que ahora disfrutan, como los huevos de pasto con una yema de color naranja oscuro. Cuando trabajaba como cocinero, Schuman-Strange dijo que después de su turno a menudo iba a su bodega local a comer porque trabajaba 14 horas al día y no tenía tiempo de ir al mercado de agricultores para hacer sus propias compras.

“Fue una de las mejores cosas para tener acceso a una comida mucho mejor de lo que solía hacer”, dice. “Es bueno ofrecer a las personas algo bueno en mi vida, pero también fortalecer el tipo de cadena de suministro de alimentos que creo que deberíamos tener”.

Sin embargo, con tantos recién llegados al concepto de alimentos entregados por la granja, los últimos meses han sido una especie de fase de introducción masiva de alimentos locales de temporada. Y para muchas regiones no ha llegado en el mejor momento. Dada la temporada de crecimiento relativamente corta en la región de Denver, por ejemplo, Farm to Fork complementa las cajas fuera de temporada con productos orgánicos de grandes minoristas.

La caja CSA del paquete Essentials Bundle de Local Roots CSA: huevos, salchichas, cebolletas, calabaza, bayas y acelgas

[Photograph: Courtesy of Local Roots, New York, NY.]

“La gente espera que todo en una granja esté ocupado en primavera”, dijo Wen-Jay Ying, fundador de Local Roots NYC, un servicio de suscripción de nueve años que trabaja con un puñado de granjas y productores en Nueva York y sus alrededores. . En cambio, para los muchos nuevos miembros que se unieron a fines de marzo o abril, las primeras semanas de stock consistieron en tubérculos, champiñones y manzanas cocidos al horno de la cosecha del otoño pasado, y algunos productos cultivados en invernadero a medida que las verduras de primavera comenzaron a funcionar.

“Pero ese era nuestro enfoque ahora, mostrarle a la gente qué es realmente la comida local y qué ventajas tiene para que realmente puedan ver qué es un sistema alimentario y cómo la comida llega a ustedes”, dice Ying.

Local Roots NYC también ha visto un aumento masivo en la membresía recientemente, lo que ha ayudado a reforzar las granjas participantes que han perdido tantos clientes de restaurantes. Ying ha visto cómo esta red local de granjas ha sido increíblemente cooperativa, de apoyo mutuo y compartiendo recursos como el personal y el transporte en estos tiempos difíciles.

“Los CSA han existido desde la década de 1980, pero parece que se ha levantado un velo y la gente finalmente está viendo que hay otras opciones”, dice Ying. “Creo que el [industrialized] El sistema alimentario, una industria enorme y poco práctica, oculta intencionalmente la verdad a la gente, y por eso fue tan difícil para los consumidores ver que era una opción. “

Sin embargo, la posibilidad de cocinar en casa durante un período prolongado de tiempo, y posiblemente el temor de infectarse con el nuevo virus corona en una tienda de comestibles, ha ayudado a que se unan algunas existencias de CSA o cajas de granja.

“Como vivo sola y salgo mucho, tenía miedo de comprometerme con algo que sucede semanalmente”, dijo Veronica Chan, consultora de marketing en Brooklyn, Nueva York.

Ahora le gusta recoger cajas agrícolas en su vecindario de Upstate Farms, que ofrecen una participación semanal en cuotas de cuatro semanas. Chan dice que no es una defensora de los productos orgánicos, pero cree que la comida que ha recibido es una gran mejora con respecto a lo que normalmente encuentra en su supermercado local. A veces todavía extraña tener más control sobre lo que compra, pero hasta ahora nunca ha habido demasiado de nada en la caja. Solo los obligó a comer más verduras y diseñar comidas a su alrededor.

“Solía ​​comprar un montón de eneldo que estaba medio muerto porque lo necesitaba para una receta”, dijo Chan. “Me siento mucho más cómodo improvisando que nunca”.

La facultad de cocina, y la creatividad, fue otra coincidencia afortunada del auge de la caja de la granja.

“Apareció hinojo, que normalmente no amamos, así que lo encurtí y lo asé con mantequilla de ajo y una pizca de lima”, dijo Christine Gallary, editora de alimentos en el Área de la Bahía que comenzó a pedir cajas de una variedad de productos. de granjas locales, como Tomatero Organic Farm en Watsonville, CA, desde la pandemia.

Este último era “celestial”, dice ella. Gallary todavía no está seguro de si este descubrimiento accidental la haría molestarse en comprar hinojo. “Pero ahora sé cómo hacerlo como me gusta cuando aparece en una caja”.

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