The Food Lab Junior: Receta de frijoles rojos y arroz de Dakota

La ilustración de frijoles rojos y arroz de todas las noches es noche de pizza.

[Illustration: Gianna Ruggiero. Photos: J. Kenji López-Alt]

“Papá, papá, nunca lo creerás. Lo hay. A. BEAN. Crece en la cocina de barro”. Alicia sonrió mientras me arrastraba a su planta de frijoles, que seguramente llevaba una pequeña vaina verde.

Este fue el siguiente paso en el camino que había comenzado a principios de la primavera cuando mi esposa Adri le mostró a nuestra hija cómo elegir algunos de los frijoles rojos secos que remojamos y encurtidos en tazas durante la noche para obtener frijoles rojos y arroz. con bolas de algodón húmedas y colóquelas en un alféizar tibio de la ventana hasta que germinen y sus pequeños zarcillos verdes se disparen en el aire. Más tarde los plantó ella misma en la esquina de la caja de madera que construí para su cocina de barro al aire libre.
Durante las siguientes semanas, regó las plantas a diario. Si quería sacar un poco de tierra para jugar (generalmente para hacer galletas de barro que dejaba secar al sol y luego alimentaba como un “regalo” para las plantas del jardín), se aseguraba de que no entrara tierra. sacar cerca de las plantas de frijoles.

En ese momento, Alicia estaba estudiando el libro What Eats That y sus descripciones fácticas de la cadena alimentaria. Descubrió que muchas personas viven de su propia comida. Siempre que los incluya en la planificación de las comidas y la cocina, incluso un niño de tres años puede entender que un pepino o un tomate provienen de una planta viva, o que los peces que tenemos en el acuario son versiones diminutas del pescado para el que cocinamos. Cena. Pero es emocionante descubrir que incluso los frijoles secos que vienen en bolsas de plástico contienen los ingredientes básicos para la vida, y que solo se necesita un poco de agua y paciencia para animarlos.

Esta receta de arroz y frijoles rojos al estilo de Nueva Orleans, una versión simplificada de mi otra receta de arroz y frijoles rojos, no solo es deliciosa (después de todo, es el plato que Dakota anima a su papá cuando se siente en el libro de mis niños (Every Night is Pizza Night) pero es agradable y lento, con muchas formas de involucrar a los niños de principio a fin.

Remojar los frijoles

Remojar los frijoles durante la noche es un primer paso importante que reducirá el tiempo de cocción y fomentará una cocción más suave. Es divertido adivinar cuánta agua contienen los frijoles. Si tiene una tina de plástico transparente, tire de ella hacia arriba y use un trozo de cinta para marcar el nivel de los frijoles y el nivel del agua el primer día. ¿Sus hijos plantearon una hipótesis (y dejaron que la palabra hablara!): ¿Los niveles de frijoles subirán, bajarán o permanecerán igual? ¿Y el agua?

Al día siguiente, eche un vistazo, coloque cinta nueva en el recipiente y compare.

Encuentro que, al menos para mi hijo, es más efectivo formular preguntas como esta como una hipótesis científica que formularlas como un desafío. ¿Por qué? Bueno, con un desafío como “¿Puedes adivinar si sube o baja?” se vuelve personal: estabas en lo cierto o no. Pero con una hipótesis (“Mi hipótesis es que los frijoles se van a caer”) encuentro más fácil convencerlos de que no hay un juicio de valor sobre si su hipótesis era correcta o no; En cualquier caso, aprendimos algo nuevo e interesante.

Picar y aplastar

Si su niño pequeño o niño grande ya lleva un cuchillo, hay algunos ingredientes que deben cortarse aquí, y lo bueno es que incluso la carne que se usa en los frijoles rojos y el arroz está completamente cocida, lo que significa que no tiene que ponérselo. no se preocupe por la contaminación cruzada. Un niño de tres años puede practicar habilidades seguras con el cuchillo con un juego de cuchillos de nailon como este, que cortará fácilmente la salchicha cocida requerida en esta receta. Los alimentos largos, delgados y con agarre, como las salchichas, facilitan la práctica de enrollar los meñiques y sostener el cuchillo contra los nudillos para mantenerlos seguros. Recientemente, Alicia comenzó a usar un cuchillo de metal real (mi cuchillo de pelar Wusthof para pies de oveja) y ahora ha llegado al punto en que a veces me corrige sobre la seguridad del cuchillo (“Papá, no tienes la garra con los dedos ¡hecho!”).

Si no se siente cómodo entregándoles un cuchillo a los niños, un poco de mortero de mármol trabajará el ajo desmenuzado brevemente, incluso con la mano más pequeña manejando el mortero.

Revuelva y huela
Hervir los frijoles rojos y el arroz con salchicha en una cacerola grande.

Si sus hijos son como los míos, son expertos en introducir lenta y deliberadamente cosas en otras cosas. Esto puede resultar útil. Después de picar los ingredientes y antes de empezar a cocinar, es un buen momento para combinarlos en tazones en el orden en que se agregan a la cacerola. Salchicha, cebolla, pimentón y apio en un bol, ajo desmenuzado en un segundo, alrededor de una docena de pimientos negros frescos en un tercero (¡a Alicia le encanta moler pimienta!), Luego los frijoles escurridos y enjuagados, el cerdo ahumado y las hojas de laurel en un cuarto.

Con supervisión y una mano firme en la olla, cualquier niño lo suficientemente alto como para alcanzar una olla con la ayuda de un taburete auxiliar puede revolver las verduras y ver cómo se transforman mientras se cocinan lentamente. Si no tienen una edad o tendencia a tocar, otra actividad interesante es detenerse cada pocos minutos para hablar sobre los olores que están oliendo o calificar la intensidad del olor en una escala del uno al diez. Lo que puede encontrar es que inicialmente, cuando los químicos aromáticos se precipitan por el aire y entran en nuestras narices, la intensidad aumenta inicialmente, pero finalmente esa intensidad disminuirá.

Esto se debe a que nuestros nervios olfativos funcionan a través de una especie de sistema de candado y llave. Los compuestos aromáticos tienen formas específicas que se corresponden y activan receptores específicos en nuestra nariz. Tenemos muchos, muchos de estos receptores, pero cuando están llenos, nuestra capacidad para oler los mismos aromas disminuirá gradualmente. Para demostrarlo, en algún momento mientras las verduras están sudando apaga el fuego, huele bien y observa la intensidad, sal de la habitación con los niños y pon una puerta cerrada entre tú y la olla. Cuente 60 segundos (o cante el abecedario dos veces) luego regrese a la habitación y huela de nuevo.

Si tienen receptores olfativos en funcionamiento, los niños deberían notar un aumento significativo en la intensidad del aroma. De lo contrario, están defectuosos y debe devolverlos y solicitar un reembolso. (Es broma. No devuelva a sus hijos).

Sabores finales
Olla de frijoles rojos terminados y arroz con una cuchara de madera que sobresale junto a un tazón blanco de frijoles rojos y arroz

Después de haber agregado los frijoles remojados, la carne ahumada y las hojas de laurel, todo lo que queda por hacer es llevarlos a ebullición y esperar. Esperar no es algo en lo que se sepa que los niños sean buenos. ¿Puedo sugerir leer mi libro de 8 a 12 veces seguidas? Esto debería tomar alrededor de 1 1/2 a 2 horas para que los frijoles estén completamente suaves.

Una vez que los frijoles estén agradables y cremosos, tendrá tiempo de atascar para condimentar en un experimento de sabor final. Todos sabemos que la sal es una especia importante que agrega sabor a otros ingredientes, ¡pero la acidez es igual de importante! Sugeriría recoger algunos frijoles en cuatro tazones diferentes. Agregue una pizca de sal a uno, unas gotas de vinagre de sidra de manzana a otro, sal Y vinagre a un tercio, y deje el cuarto como está. Pruébelos todos y compare y contraste las diferencias. Luego, decida si desea agregar un poco de sal, vinagre, nada o ambos a su olla grande de frijoles (está bien si usted y el Rugrat no están de acuerdo en este punto, siempre y cuando lleguen a un acuerdo mutuo al final).

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