The Food Lab Junior: receta para niños de Pozole Verde

[Illustration: Gianna Ruggiero. Photos: J. Kenji López-Alt]

Cuando Pipo, la protagonista del libro para niños “Cada noche es noche de pizza”, le pregunta al tendero local Sr. Gonzales cuál es la mejor comida del mundo, ella se entera de que la “mejor” a menudo depende del contexto. Para el Sr. Gonzales, el sabroso Pozole Verde que su madre todavía le prepara es siempre el mejor. Procedente del estado montañoso mexicano de Guerrero, Pozole también es una de mis sopas favoritas de todos los tiempos.

Al igual que sus primos rojo y blanco, el pozole verde es una sopa abundante que incluye maíz molido, a menudo cerdo o pollo (aunque se puede hacer fácilmente una versión vegetariana), y una variedad de sabrosas guarniciones para agregar a la mesa Esta adaptación de la mesa es una manera segura de entusiasmar a Alicia con una comida. La porción “verde” se compone de un montón de verduras y sabores, típicamente tomate, chiles y pimientos verdes, orégano seco, epazote, cilantro y pepitas tostadas.

Las recetas tradicionales de pozole verde varían en complejidad, pero algunas son tediosas tareas de varios días y en ollas múltiples. Prefiero un enfoque simplificado. Mi receta estándar de pozole verde es bastante simple, pero incluye un paso de colar, triturar y saltear las verduras, un poco soso y potencialmente peligroso, ya que escurrir las verduras trituradas en un horno holandés caliente y humeante también puede serlo. fuertes salpicaduras. Para esta versión amigable para niños (y padres con niños), omito el paso de quemado y en su lugar hago puré la sopa directamente en la olla con una licuadora de mano.

Los niños pueden ayudar en casi cualquier etapa del proceso. Asar pepitas en un horno holandés (con la guía de los padres) es excelente, ya que los niños pueden practicar freír sin aceite, lo que significa que no hay riesgo de que la grasa caliente del horno holandés salpique en sus brazos. Cuando mi hija revuelve ollas, le recuerdo que sostenga el asa de la olla con una toalla de cocina doblada (los agarraderas son más difíciles de manejar, especialmente para manos pequeñas).

Dado que todas las verduras están trituradas, la habilidad con el cuchillo de precisión no es un problema. Puede dejar que los más pequeños piquen los tomates, las cebollas y los pimientos (o, mejor aún, córtelos con cuidado mientras sujetan las verduras con una garra) como quieran. Las únicas reglas son que se deben quitar las raíces de las cebollas, los tallos de los pimientos y la piel de los tomates. (Quitar las cáscaras de tomatillo es un gran trabajo para los niños pequeños con habilidades con el cuchillo).

Una vez picadas, las verduras van directamente a un horno holandés con unos muslos de pollo, orégano, sal y caldo de pollo y cocine hasta que el pollo esté tierno y masticable. Esto toma alrededor de 40 minutos, o aproximadamente el tiempo que toma para ver y dibujar al microscopio algunas pieles de tomatillo y hojas de orégano. Una vez que el pollo esté cocido y lo suficientemente frío, cortarlo a mano es una tarea perfecta para los niños, mientras que los padres pueden hacer puré la sopa junto con las pepitas usando una batidora de mano o una batidora de pie. El pollo y el maíz en lata van directo a la sopa, mientras que en la mesa se sirven aderezos de aguacate, rábanos, cilantro, cebolla cruda y chiles jalapeños o serranos.

Un tazón de pozole verde verde claro con aguacate, jalapeños, rábanos y cilantro

No conozco a sus hijos, pero la relación de mi hija Alicia con la comida picante es complicada. Nuestro enfoque general para alimentar su comida picante es el mismo que nuestro enfoque para servir a los comensales adultos: antes de comenzar a cocinar, les preguntamos si están de acuerdo con el calor y si la respuesta es no (como casi es siempre el caso de Alicia). Dejamos fuera el calor y ofrecemos formas de agregarlo en la mesa en caso de que cambien de opinión (como casi siempre hace Alicia). En este caso, es tan fácil como cambiar los chiles Anaheim o Poblano frescos, que pueden variar en picante y son difíciles de predecir antes de probarlos, por chiles verdes enlatados suaves que funcionan bien en un plato cocido y triturado como este. función.

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