The Food Lab Junior: una receta de Bibimbap para todas las edades

[Illustration: Gianna Ruggiero. Photos: J. Kenji López-Alt]

“Zanahorias crujientes! ¡Pepinos frescos! ¡Y arroz! Eres tan sabroso. (Y hay muchos de ustedes) “.

Le acababa de preguntar a Alicia qué se iba a poner en nuestro bibimbap esta noche, y estaba recitando una de sus líneas favoritas del libro que le había escrito. Ella añadió:

“Tengo una. ¿Qué tal unas alcachofas?”

“Bueno, podríamos poner alcachofas en nuestro bibimbap, pero hoy no tenemos alcachofas en casa”.
Al final, los dirigí a zanahorias, pepinos, brotes de soja, espinacas, carne de res en rodajas finas y hongos shiitake, los ingredientes que ya tenía en nuestro refrigerador.

Bibimbap, el plato de arroz coreano que se sirve con una variedad de ingredientes, todos mezclados en un tazón grande, existe desde hace al menos el siglo XVI. Nunca ha pasado de moda y es fácil ver por qué: es infinitamente personalizable y puede ser tan simple o elaborado como quieras.

Esto hace que bibimbap sea una comida absolutamente ideal para los niños. Al igual que los adultos, a los niños les gusta ejercer la autonomía y quieren sentir que tienen cierto grado de control sobre sus propias vidas. Nuestra filosofía de crianza, especialmente cuando se trata de comer, era darle a Alicia tantas oportunidades como fuera posible para expresar esa autonomía. La clave es controlar estas opciones para que, sea lo que sea que elija, obtenga alimentos buenos y saludables en su pequeño sistema y bibimbap esté lleno de cosas buenas.

Tal vez solo tenga ganas de comer vegetales verdes esta noche. Eso está bien para mí: las espinacas, el pepino y el arroz son una excelente cena. O tal vez hoy no quiera zanahorias. Está bien. (Al final resultó que, esta noche fue una noche sin carne para ella, como suele ser su elección).

Cuenco de bibimbap con huevo frito encima

Cocinar bibimbap puede parecer un poco abrumador si se piensa en todos los ingredientes de forma individual, pero en realidad es un proceso sencillo y muy simplificado. Prácticamente todos los aderezos se sirven de tres formas: aliñado crudo, simplemente escaldado en agua hirviendo o frito muy brevemente. En cuanto al flujo de trabajo, primero puede preparar todos los ingredientes, llevar a ebullición algunas tazas de agua con sal en su wok o cacerola, cocinar a fuego lento los ingredientes que deben hervir a fuego lento uno a la vez, luego vaciar la sartén y volver a poner en la estufa, revolver y sofreír que necesitan ser fritos. Nunca me molesto en limpiar mi wok entre los ingredientes cuando frí el bibimbap.

Hay muchas opciones para los niños involucrados en el proceso. En este momento, Alicia está realmente interesada en su pelador de verduras rojo en forma de Y e insistirá en que se refiera a ella como el pelador de zanahorias. Los niños mayores con algún conocimiento de cuchillo deberían poder comenzar con pepinos y champiñones. Si bien las zanahorias, los pepinos y otras verduras largas y delgadas generalmente se astillan en cerillas finas para el bibimbap, es más fácil dividirlas a lo largo y luego cortarlas en rodajas finas y, francamente, simplemente sabe y se ve bien.

Cortar las zanahorias en rodajas finas en una tabla de cortar

Casi todos los aderezos de bibimbap se preparan de manera similar, con una pizca de sal, una pizca de aceite de sésamo tostado y una pizca de semillas de sésamo tostadas, y esto es algo que los niños pequeños pueden manejar fácilmente con un poco de supervisión. También es una gran oportunidad para ejercitar sus papilas gustativas. Solo tomaré un poco de la comida de temporada de Alicia, luego la probaré y le preguntaré: “¿Necesitas más sal?” o: “¿Quieres más sabor a sésamo?” (Y asegúrese de que si les pide su opinión, nunca anule su sugerencia. El objetivo aquí es el empoderamiento y el disfrute, incluso si eso significa que su espinaca saldrá un poco más parecida al sésamo de lo que prefiere).

Bibimbap a menudo se condimenta con gochujang simple, pero hacer una salsa de miel de gochujang dulce y caliente es otra oportunidad de entrenamiento del paladar. La salsa simple en esta receta combina gochujang picante con un poco de aceite de sésamo tostado aromático, miel dulce, vinagre picante y salsa de soja umami. Los niños pueden saborear u oler cada componente por sí mismos antes de ver cómo saben una vez combinados.

Mi hija siempre ha tenido una relación con las comidas picantes. Sé que puede manejar esto porque pasó por un período de dos semanas sumergiendo todo en aceite de chile de Sichuan tostado, pero a veces todavía se muestra reacia a agregar salsa picante o chiles a su comida. Nos aseguramos de nunca decirle a Alicia que no le va a gustar algo hasta que lo pruebe, pero con comida picante después de que se niega, un simple “Está bien, Alicia, no tienes que comer las cosas picantes”. Por lo general, a las personas no les gustan las cosas picantes hasta que son niños o adultos realmente grandes. La hará cambiar de opinión de inmediato.

Plato con coberturas preparadas para bibimbap

Cuando sirvo bibimbap, preparo un tazón grande con todas las coberturas para mí y mi esposa, Adri, en la cocina, pero para Alicia, saco un bol de arroz blanco aparte y le ofrezco un plato con cada cobertura encima y un huevo frito a un lado. (a veces optamos por una yema de huevo cruda en lugar de un huevo frito; Tamago Kake Gohan es su desayuno favorito). Luego puede elegir cómo quiere comer su comida (como muchos niños, por lo general prefiere todo en su plato por separado). Una de nuestras cosas favoritas para hacer en la cena es encontrar bocados interesantes (“Bueno, esta vez intenta comer una zanahoria, un pepino y un brote de soja al mismo tiempo”). Nuestro próximo pasatiempo favorito en la cena es fingir ser una especie específica de dinosaurio y comer bocados que solo ese dinosaurio comería.

“Papá, soy un cosmoceratops bebé y los cosmoceratops son herbívoros, así que como espinacas”.

“Alicia, ¿qué tal si eres un Oviraptor y comes huevos?”

“En realidad papá, los oviraptores no comían huevos”.

Sí, ella ya me hace.

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