Thíŋpsiŋla: La prima comestible entre las Grandes Llanuras

[Photograph: Getty Images.]

Al observar las extensiones de pastizales naturales sin tratar que componen el norte de las Grandes Llanuras, está claro que la caza es abundante, pero la flora comestible no. En el siglo XVIII, cuando los Lakota se trasladaron al oeste desde los fértiles bosques de Minnesota, donde cultivaban maíz, calabaza y arroz silvestre, hacia los prados secos de pasto corto, se planteó un problema: su dieta, que depende en gran medida de las enormes manadas de búfalos, resultó en una intoxicación por proteínas que provocó insuficiencia renal y la muerte. El comercio de sus primos del este de Dakota y las tribus del río Missouri, como los Arikara, trajo consigo importantes carbohidratos cultivados, pero un notable tubérculo silvestre rico en vitamina C, calcio y hierro ayudó a los Lakota a llenar su vacío nutricional. a medida que su imperio nómada se expandió la mayor parte de las llanuras del norte *. Y si bien era indudable que era el vegetal principal en la dieta de los nómadas de las llanuras, su consumo es ahora una rareza.

Los colonos de habla inglesa se refieren a Thíŋpsiŋla ** o Timpsila como remolacha de la pradera o Psoralea esculenta. Esta raíz de almidón se encuentra cuatro pulgadas bajo tierra en la mayoría de las Grandes Llanuras. Según Deanna Eaglefeather de la Comunidad de Antílopes en la Reserva India Rosebud, la planta prefiere los parches secos y crece mejor en el tercio superior de las laderas de las praderas. Las raíces se desenterraron con astas o palos, luego se trenzaron y se colgaron para que se secaran para un almacenamiento a largo plazo y una mejor portabilidad. Luego se puede moler en harina o rehidratar en sopas. Comido crudo, tiene un sabor almidonado inofensivo, similar a una papa, pero una textura agradablemente suave en comparación con los tubérculos más familiares como la remolacha. La harina se usaba más comúnmente para espesar wóžapi o wojapi, una salsa de bayas dulces hecha de chokecherries picantes u otras frutas de temporada. Hoy en día, el wóžapi se sirve como mermelada caliente con pan, pero tradicionalmente se comía directamente del fuego como un guiso alto en carbohidratos.

Timpsila recién cosechada

[Photograph: Alan Bergo.]

“La timpsila es un alimento tradicional, una gran parte de mi dieta ancestral”, dice Keenan Weddell, asistente de jardinería en la Iniciativa de Soberanía Alimentaria Sicangu en la Reserva India Rosebud, hogar de los Sičháŋǧu Lakota. “Antes de las grandes granjas, esta planta sola podía alimentar a mucha gente … Las abuelas decían que estas remolachas se apuntan unas a otras para que siempre se sepa dónde estará la próxima”.

La importancia de Thíŋpsiŋla para los antepasados ​​de Weddell se refleja en su lenguaje y comprensión del mundo físico. Su etimología refleja la transición de bosque a pastizal: esto significa pradera, y psiŋ se refiere al arroz silvestre que anteriormente habría sido la fortaleza básica en los bosques de Minnesota. La etnobotánica Linda Black Elk prefiere el nombre inglés “breadroot” como una traducción más precisa. Los nombres Lakota de la mayoría de los tubérculos introducidos por los colonos europeos son una variante de Thíŋpsiŋla: “Orange Thíŋpsiŋla” para zanahorias, “White Thíŋpsiŋla” para remolacha, “Red Thíŋpsiŋla” para remolacha, “Violet Thíŋpsiŋla” para Rutabaga, etc. El mes lunar Alrededor de junio, Thíŋpsiŋla itkáȟča wí, “la luna cuando maduran las vainas de semillas de Thíŋpsiŋla”, corresponde a cuando el tubérculo está maduro para la cosecha.

Algunos cosechan la raíz antes de que florezca la planta, mientras que otros esperan que las semillas se distribuyan para crear la próxima generación de plantas. Los rituales de la cosecha varían, pero la mayoría incluye una ofrenda de tabaco y una oración. Corey Yellowboy, profesor de lengua y cultura lakota en el Oglala Lakota College en la reserva india de Pine Ridge, dice que la primera raíz de la temporada debe comerse cruda y masticarse lentamente, con especial agradecimiento al Gran Espíritu, Wakȟáŋ Tȟáŋka. Una vez que se quitan las raíces, la mayoría traerá la planta de regreso al hoyo de donde vino. Algunos los colocan primero en el lado de la raíz, mientras que otros los colocan al revés y plantan las vainas de semillas para asegurar una cosecha abundante para la próxima generación.

Timpsila trenzado sobre una superficie de madera

[Photograph: Alan Bergo.]

Weddell también transmitió la historia en la que thíŋpsiŋla juega un papel destacado: una mujer lakota se casó con una estrella y dejó la tierra (makȟá) para vivir en la nación estrella (wičháȟpi oyáte), un mundo como el nuestro pero por encima de las nubes. . Un día salió a cavar thíŋpsiŋla, bajo estrictas instrucciones de cavar solo las raíces pequeñas y dejar las más grandes en paz. Sin embargo, sintió curiosidad y eligió uno grande, y en el gran agujero del suelo pudo mirar hacia el suelo y ver a sus viejos parientes. Estaba con un hijo de su esposo estrella, pero extrañaba a su familia, por lo que comenzó a trenzar una larga hebra de thíŋpsiŋla para volver a bajar. Sus manos resbalaron y cuando cayó al suelo, dio a luz a un hijo que fue salvado por las alondras del prado y criado como uno de los suyos. Las alondras del prado devolvieron al niño al Lakota, quien lo llamó Star Boy, pero él también extrañaba a su familia en Star Nation. Regresó para estar con ellos y se convirtió en la estrella de la mañana.

El fin del estilo de vida nómada y la restricción a reservas relativamente estériles se logró y reforzó creando una dependencia de los alimentos estatales, eliminando los bisontes e inundando los cauces fértiles de los ríos mediante proyectos de represas ***. Los alimentos básicos tradicionales han sido reemplazados por alternativas poco saludables como el pan tostado y los productos de queso procesado. En la actualidad, el USDA clasifica cada reserva de Lakota como un desierto de alimentos, lo que indica una falta de acceso a alimentos saludables y asequibles. Una de las pocas fuentes confiables de alimentación de juegos que aún están disponibles es Thíŋpsiŋla. Una encuesta de 2019 realizada por la Corporación de Desarrollo Comunitario de Sicangu muestra que, a pesar de su importancia cultural, no parece ser un alimento de todos los días, y el grado en que se consume regularmente varía según la familia.

Aquí es donde entran en juego organizaciones de base como la Iniciativa de Soberanía Alimentaria de Sicangu. Informan de un creciente interés tanto de los ancianos como de los jóvenes en mantener el conocimiento y las habilidades alimentarias tradicionales, como cosechar, enlatar y cocinar con thíŋpsiŋla. Como dice Weddell, “Consideramos que la revitalización de las rutas alimentarias tradicionales Lakota es un asunto de vital importancia en la construcción de la soberanía alimentaria arraigada en la cultura Lakota”. Esta organización, y otras a las que les gusta en otras reservaciones de Lakota, están trabajando arduamente para compartir el conocimiento de la comida tradicional con los miembros de la comunidad a través de recursos para compartir, recolección de animales de caza personal y eventos de intercambio de habilidades. y el estofado de thíŋpsiŋla y un animal salvaje comieron té de menta cuando aprendieron a hacer varios ungüentos con los ingredientes ingeridos.

“Es importante mantener estos alimentos tradicionales con nosotros para que nuestra gente pueda volver a la soberanía”, dice Wedell. Y, como señala, Timpsila existía antes del concepto de soberanía alimentaria. El tubérculo también oculta una simple verdad: aunque se clasifica como un páramo de alimentos debido a la falta de supermercados, las fuentes nutritivas de alimentos abundan en las praderas, si sabe qué y dónde buscar; y si te han enseñado a respetar la generosidad que existe justo debajo de su superficie.

* Hämäläinen Pekka. (2019). América Lakota: una nueva historia del poder indígena. Prensa de la Universidad de Yale.

** Ulrich, enero (2014). Nuevo Lakota Dictionary Pro V.1. Consorcio Lingüístico Lakota.

*** Lawson, M. L. (2009). Indios superados por las represas: la historia continua del plan Pick Sloan y los sioux del río Missouri. Prensa de la Sociedad Histórica del Estado de Dakota del Sur.

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