Una manera sedosa de calmar el alma: receta de sopa de pollo Silkie a base de hierbas chinas

[Photographs: Jenny Dorsey]

Mudarse a la ciudad de Nueva York a la edad de 19 años fue la experiencia más solitaria que he tenido. Solo tenía un amigo (mi nuevo compañero de cuarto), así que sin una red de seguridad de familiares y amigos, me dediqué a la cocina, tanto como una forma de interacción social (semi-forzada) y como una forma de encontrar una nueva identidad. En particular, aprendí a ponerme cómodo estando solo: sentarme tranquilamente en mi pequeña habitación y disfrutar del pollo y el arroz del famoso carrito halal mucho antes de que existieran como una cadena; Tarareaba para mí mismo mientras deambulaba por el frondoso mercado en busca de tubérculos o frutas frescas en las aceras de Chinatown. Y cuando las cosas se pusieron especialmente difíciles, como cuando vi fotos de amigos de la universidad reunidos para una reunión grupal y me di cuenta de que estaba fuera de su vida o mi compañera de cuarto me hizo saber que había tomado una decisión. para volver a Texas, me hice una sopa sedosa de hierbas.

He ingerido una buena cantidad de tónicos, sopas y remedios de la medicina tradicional china (MTC), pero rara vez. Los pollos Silkie, con su precio más alto y menor rendimiento, no tenía sentido para alimentar a las tres generaciones de mi hogar. Pero solo porque tenía que preocuparme, fui tentado por los pequeños paquetes en el pasillo de la carne. Una compra era una novedad, un acto que convertía incluso el día más frío y sombrío de la ciudad en motivo de celebración individual. El proceso fue rápido, cuando terminé en la olla a presión que me dio mi mamá, solo 30 minutos con todos los ingredientes a alta presión, y yo estaba acurrucada en mi colcha con un plato de sopa y Law and Order: SVU repitiendo de fondo .

Comer cura, y no solo emocionalmente. Silkie Herbal Chicken Soup, o 乌 鸡汤 (wū jī tāng) como Zoey Gong, un chef de medicina tradicional china (TCM) y fundador de Five Seasons TCM dice que Zoey Gong, se considera medicinal debido a sus efectos en el cuerpo: nutrir el hígado ( Banda Yang), que beneficia a todo tu qi, que los chinos consideran la esencia de la vida (Yi-Qi), y repone la sangre y la energía yin (Zi-Yin). En el T.C.M. Welt, sedas y otras razas de pollo se clasifican como “dulces” en sabor (hay cinco sabores en total: dulce, ácido, amargo, picante y salado) y como “neutrales” porque no calientan ni enfrían el sabor del cuerpo (para contexto Se considera que un alimento como la sandía se enfría mientras que la canela se calienta), por lo que es una base ideal para sopas.

No está claro de dónde vinieron estos pollos regordetes de piel azul grisácea con plumas blancas, que no eran originalmente nativos del sur de China, pero los criados en el condado de Taihe, provincia de Jiangxi, se consideran actualmente los mejores de su clase. Gong me dice que alcanzaron su punto máximo en la dinastía Qing cuando las sedas se usaban como tributo al emperador (también aparecieron más tarde en la Exposición Internacional Panamá-Pacífico de 1915). Una cosa que es segura es el aroma intensamente concentrado de un trozo de seda, que proporciona una de las mejores proporciones de tamaño de pollo a aroma.

Existen infinitas variaciones de sopa de hierbas de seda que cambian con las estaciones (lo que come debe ser consistente con el clima exterior), las dolencias del destinatario previsto y la región. El más conocido es el que sigue las prácticas de la medicina tradicional china para la salud de la mujer, que consiste en azufaifo (que regula la digestión y ayuda al bazo y al estómago), gelatina de piel de burro (un ingrediente muy especial que se dice que repone la sangre) y morera ( para contrarrestar la disminución de la función renal relacionada con la menopausia) y la fruta longan (que es calmante, dulce y cálida).

Sin embargo, Gong tiene muchas otras sugerencias. “Cuando hace verano y hace calor afuera, desea hierbas refrescantes para eliminar la humedad del cuerpo. La cebada perlada es buena para esto”, dice, “agregando más calor en invierno con jengibre y especias cálidas como anís estrellado y cardamomo negro”.

Cada región de China también tiene su propio entorno: “Se sabe que Sichuan, conocida por su alta humedad, agrega chiles secos y adormecedores para combatir el aire húmedo y pesado”, dice Tiffany Ran, escritora gastronómica y chef de Babalio Popup en Seattle. “Hay una abundancia de repollo grande y dulce Napa en Dongbei. En Yunnan, los hongos aromáticos y el jamón más famoso de la región lo convierten en esta sopa. “

La sopa de hierbas de Silkie encarna la idea de dar y cuidar. Por lo tanto, no es sorprendente que se prepare con mayor frecuencia para madres jóvenes y familiares enfermos. Dado que las sedas casi siempre se venden de la cabeza a los pies, el caldo resultante es extra cremoso y lleno de colágenos nutritivos. De hecho, se ha vuelto tan popular como antídoto para la mala salud que incluso existen pastillas hechas de seda molida deshidratada con una mezcla de hierbas. También se puede servir para celebraciones y se utiliza para saludar a invitados importantes, ya que los ingredientes son de pago.

Personalmente, encuentro que mi versión de la sopa publicada a continuación con su generosa adición de azufaifos con forma de dátiles es la más reconfortante. bayas de goji dulces (que son buenas para los ojos y ayudan al hígado y los riñones); Jengibre; Shiitake (aunque no es una hierba T.C.M., los hongos generalmente se consideran nutritivos para el yin); y raíz de angélica, un suplemento cálido, aromático y dulcemente seco que se parece un poco a las quemaduras del sol deshidratadas y finamente peladas. “Me alegra que te guste esta hierba”, dice Gong riendo cuando le hablo de ella durante nuestra entrevista. “Definitivamente es una hierba para mujeres, ya que vitaliza tu sangre (” huo xue “) y la pone en armonía con tu cuerpo”.

Al igual que la sopa en sí, hacer y cocinar sopa de hierbas de seda es un proceso relajante. Fei Shui, como explica Ran, es la práctica de eliminar la sangre y las impurezas de las proteínas antes de comenzar el proceso de cocción completo. Con una delicada sopa de seda, se puede pre-cocinar el pollo y “dejarlo reposar unos minutos en un bol con agua fría [so] emerge sangre coagulada extraña que se puede lavar y desechar fácilmente. “

Después de eso, se trata de una cocción lenta y prolongada, “rápida al vacío”, como lo describe Gong, en la que el pollo se cuece al vapor suavemente con las hierbas hasta que “incluso los huesos estén suaves”. En mi receta, agrego el paso fácil de separar la carne tierna de la carcasa una vez que esté bien cocida antes de volver a poner la carcasa en el caldo durante un largo hervor; Esto evita que la carne se seque, al mismo tiempo que crea un caldo rico. El sabor final de la sopa es sutil pero intrigante. El objetivo es ser “puro”, como dice Gong, extrayendo nutrientes durante un período de tiempo muy largo.

En momentos de necesidad, siempre busco sopa de seda. Me llevó mucho más allá de la habitación sin ventanas de ese primer apartamento en Nueva York, tan reconfortante que cocino mucho para mi esposo y para mí hoy mientras lloramos a nuestro perro, que acaba de contraer cáncer cuando estaba sola. estaba. Comer una cuchara es un recordatorio de que somos amados y que merecemos algo especial.

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